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Motocicletas e caos no leste da Ucrânia

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Eles apareceram primeiro como uma nuvem de poeira no horizonte. Poucos segundos depois, as motocicletas carregando soldados russos aceleraram em vista, ziguezagueando por um campo, levantando poeira, tentando uma corrida barulhenta e perigosa em uma trincheira ucraniana.

“Eles se moviam rápido, se espalhavam e desviavam”, disse o tenente Mykhailo Hubitsky, descrevendo o ataque de motocicleta russo que testemunhou. É um tipo de ataque que tem proliferado ao longo da linha de frente nesta primavera, acrescentando um elemento novo e selvagem aos combates já violentos e caóticos.

Soldados russos pilotando motocicletas, motos de cross, quadriciclos e buggies agora respondem por cerca de metade de todos os ataques em algumas áreas da frente, dizem soldados e comandantes, enquanto as forças de Moscou tentam usar velocidade para cruzar espaços abertos expostos, onde seus pesados ​​veículos blindados são alvos fáceis.

Esses veículos não convencionais têm aparecido com tanta frequência que algumas trincheiras ucranianas agora dão vista para depósitos de sucata de veículos off-road abandonados e explodidos, mostram vídeos de drones de reconhecimento.

A nova táctica é a mais recente adaptação russa para um campo de batalha fortemente minado e continuamente vigiado, à medida que as forças de Moscovo trabalham para obter pequenos ganhos tácticos, muitas vezes de apenas algumas centenas de metros.

O maior avanço dos russos na região fica a 24 quilômetros do seu ponto inicial.

“Estamos travando uma guerra a cada metro”, disse o capitão Yaroslav, comandante de artilharia da 80ª Brigada de Assalto Aéreo, que no início desta semana estava disparando foguetes contra as linhas russas. Ele forneceu apenas seu primeiro nome por razões de segurança.

A Rússia, no entanto, continua a ser o exército na ofensiva. Com o tempo, os seus ganhos foram aumentando e os militares russos estão agora perto de linhas de abastecimento e cidades estrategicamente importantes na região de Donbass, no leste da Ucrânia.

Desde a captura da cidade de Bakhmut em maio de 2023, uma ofensiva russa para o oeste avançou cerca de três milhas ao longo de mais de um ano. Agora está parada em um canal de água perto da cidade de Chasiv Yar.

Mas agora os russos estão ameaçando flanquear posições ucranianas ali, enquanto também se aproximam de uma importante linha de suprimentos ucraniana, a rodovia Pokrovsk-Kostyantynivka.

O risco para essa rota de suprimento acrescenta nova urgência à luta ao longo dessa seção da frente. Se os russos assumirem o controle dessa estrada, ou mesmo a ameaçarem, isso diminuiria o fluxo de alimentos, armas e munições que o exército ucraniano precisa para lutar no Donbas. Na segunda-feira, dois mísseis russos quase atingiram uma ponte importante na rodovia. O ataque deixou a ponte intacta, mas resultou em fatalidades e ferimentos, disseram autoridades regionais.

Além disso, o avanço russo também ameaça duas cidades controladas pela Ucrânia, Toretsk e Nova Iorque, esta última um pequeno ponto nas planícies ucranianas que recebeu o nome no século XIX. Se estas cidades caírem, a Rússia estará preparada para avançar em direcção às maiores cidades ainda controladas pelos ucranianos na região, Kostyantynivka, Druzhkivka, Kramatorsk e Slovyansk.

As autoridades intensificaram neste mês as evacuações de civis de Toretsk e Nova York, removendo os poucos moradores restantes em vans em meio a pesados ​​bombardeios.

Dentro das cidades parcialmente cercadas, os bombardeios da artilharia russa ecoam pelas ruas em sua maioria desertas. Ameixas de fumaça cinzenta sobem dos ataques. Ao longo de quase todos os quarteirões de Nova York há uma pequena casa de tijolos com o telhado destruído por um projétil de artilharia. No Donbass, todas as cidades que a Rússia capturou desde a sua invasão em grande escala em 2022 foram bombardeadas até ficarem em ruínas.

As evacuações são feitas às pressas, com os moradores tendo apenas alguns minutos para carregar uma ou duas malas nas vans e sair das casas que ocuparam durante toda a vida.

“Boom, boom, boom”, foi como uma evacuada, Alina Olyak, 69, uma enfermeira aposentada, descreveu as condições na cidade de Toretsk na semana passada, enquanto o exército russo fazia avanços incrementais sobre os campos.

“Digo adeus à minha adorável cidade”, disse Olyak. O exército russo está agora a cerca de um quilómetro e meio do centro da cidade. A van que evacuou Olyak na segunda-feira foi destruída na terça-feira por estilhaços de um foguete russo, ferindo um dos voluntários que realizavam as evacuações.

À medida que seu exército avança, a Rússia tem experimentado múltiplas abordagens para cruzar campos expostos. A mais recente é o ataque das motocicletas.

Com drones de reconhecimento onipresentes nos céus do Donbass, os veículos blindados de ambos os exércitos são alvos fáceis. As motocicletas e buggies mais rápidos são mais difíceis de atingir com a artilharia. A desvantagem é que não oferecem proteção aos soldados russos, que ficam expostos a uma saraivada de tiros de metralhadora quando se aproximam das trincheiras.

Às vezes, os motociclistas conseguem passar se os bombardeios de artilharia russos conseguem impedir que os soldados ucranianos coloquem suas cabeças para fora da trincheira. A tática resolve, embora com grande risco, um desafio tático fundamental da guerra na Ucrânia para ambos os lados: como cruzar um campo aberto e minado enquanto observado por drones e sob fogo de artilharia.

Se conseguirem atravessar um campo, os pilotos deixam de lado as bicicletas, entram na trincheira ucraniana e iniciam um combate corpo-a-corpo a pé.

“Eles saltam e começam a atirar”, disse um sargento ucraniano, Sapsan, servindo na 47ª Brigada Mecanizada, que pediu para ser identificado apenas por um apelido, de acordo com os protocolos de segurança de sua unidade. “Esses buggies e motocicletas são rápidos e voam direto para as nossas árvores.”

Tal como a onda de ataques de infantaria que a Rússia utilizou para capturar Bakhmut no ano passado, os ataques de motocicleta resultaram em enormes baixas, dizem os soldados ucranianos. Estes ataques não suplantaram o emprego, pelos militares russos, da sua vantagem contundente em número de armas de artilharia e quantidade de munições para avançar. É uma tática adicional.

O uso de bicicletas e buggies baratos e descartáveis ​​ajuda a conservar os veículos blindados russos, à medida que os militares russos recorrem a estoques de tanques obsoletos que datam da Guerra Fria.

As novas táticas de motocicleta são executadas em conjunto com outra forma atípica de ataque que adota uma estratégia oposta de entrar volumoso e lentamente. Os russos soldam blindagem de chapa metálica em tanques para proteção contra drones explosivos, criando estruturas quadradas do tamanho de uma casa, conhecidas como tanques tartaruga. Os veículos gigantescos e pesados ​​rangem e rastejam sobre os campos e se tornaram outra visão bizarra aparecendo nos campos de batalha de Donbas.

Nos campos, os motociclistas têm boa visibilidade e podem desviar para evitar minas que os operadores de veículos blindados podem não ver, disseram soldados ucranianos. Ou eles andam por trilhas deixadas por veículos blindados em ataques anteriores, sabendo que essas rotas estarão livres de minas.

Mas os pilotos não têm proteção contra estilhaços de artilharia que explodem ao seu redor. E assim que se aproximam das trincheiras ucranianas, ficam expostos a uma fuzilaria de metralhadoras.

“Não sei como eles encontram pessoas dispostas a fazer isso”, disse Volodymyr, um sargento que também pediu para ser identificado apenas pelo primeiro nome, de acordo com o protocolo militar. “Às vezes, nenhum deles consegue, às vezes, todos eles.”

A Ucrânia também combate os ataques de motocicletas com drones quadricópteros explosivos dirigidos por um operador que usa óculos de realidade virtual, uma arma improvisada que surgiu na guerra na Ucrânia e que remodelou o campo de batalha pela sua capacidade de atingir veículos blindados em movimento.

Todos esses obstáculos podem ser letais, como foi o caso do ataque que o tenente Hubitsky testemunhou, quando oito ou nove motociclistas atacaram as trincheiras ucranianas.

Assim que os pilotos chegaram ao alcance, os soldados ucranianos abriram fogo com metralhadoras, disse o tenente Hubitsky. As motos sujas que desviavam eram alvos difíceis, disse ele. Alguns foram atingidos, outros não. Mas, nesse caso, muito poucos russos sobreviveram à viagem para formar uma unidade eficaz para atacar a trincheira ucraniana. Os sobreviventes, que abandonaram as bicicletas na beira do campo, foram mortos em combate corpo a corpo, disse ele.

Isso não impediu os comandantes russos de continuarem a empregar a tática. “Todas as linhas de árvores”, disse Sapsan, sargento da 47ª Brigada, “agora estão cheias desses buggies e motocicletas”.

Oleksandra Mykolyshyn contribuiu com reportagens da região de Donbass, no leste da Ucrânia.

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