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Mortes no Hajj na Arábia Saudita: o que saber

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Pelo menos 1.300 pessoas morreram durante a peregrinação anual do hajj em Meca este ano. Não ficou claro se o número de mortos foi maior do que o habitual, já que todos os anos os peregrinos morrem de stress térmico, doenças e doenças crónicas. Mas o número de vítimas levantou questões sobre se a Arábia Saudita fez os preparativos adequados para o calor intenso e o afluxo de peregrinos não registados que, segundo as autoridades, dependiam de operadores turísticos ilícitos para contornar o processo oficial de autorização.

Aqui está o que você deve saber sobre o hajj deste ano.

O hajj, uma peregrinação na Arábia Saudita, é um dos cinco pilares do Islão, e todos os muçulmanos que sejam física e financeiramente capazes são obrigados a realizá-lo pelo menos uma vez na vida.

As pessoas passam anos economizando para viajar até Meca, a cidade mais sagrada do Islã, para embarcar na peregrinação de cinco dias, que acontece nos dias anteriores e durante o período sagrado do Eid al-Adha. Os peregrinos visitam vários locais sagrados, inclusive circulando pela Kaaba e rezando perto do Monte Arafat.

Mesmo para os jovens e em boa forma, o hajj é fisicamente desafiador e muitos peregrinos são idosos ou doentes. Alguns acreditam que o hajj pode ser o seu rito final e que morrer em Meca conferirá grandes bênçãos.

Mais de 1,8 milhões de muçulmanos participaram no hajj este ano, 1,6 milhões deles de fora da Arábia Saudita, de acordo com a Autoridade Geral Saudita para Estatísticas.

Eles encontraram temperaturas escaldantes que variaram de 108 Fahrenheit a 120 Fahrenheit, de acordo com dados preliminares.

As medidas do governo saudita para reduzir os efeitos do calor extremo incluíram nebulizar os peregrinos com água e incorporar sombra em alguns locais. As autoridades também emitiram avisos instando os peregrinos a manterem-se hidratados, minimizarem as atividades ao ar livre e carregarem guarda-chuvas para bloquear a luz solar direta.

À medida que as temperaturas subiam, alguns peregrinos descreveram ter visto pessoas desmaiando e passando corpos na rua.

Alguns peregrinos sucumbiram a doenças crónicas ou morreram de causas naturais, segundo os seus governos. Em muitos casos, porém, o calor foi sugerido como um fator contribuinte.

Muitos familiares dos mortos e desaparecidos queixaram-se de que as autoridades não tinham instalado estações de refrigeração suficientes ou não tinham água para todos os peregrinos. Essas comodidades, implementadas para as pessoas que se tinham registado para o hajj, não explicavam necessariamente o grande número de peregrinos que desciam a Meca sem autorização.

O ministro da saúde da Arábia Saudita, Fahd al-Jalajel, disse que 83 por cento das 1.301 mortes relatadas envolveram peregrinos que não tinham autorização.

“O aumento das temperaturas durante a época do hajj representou um grande desafio este ano”, disse ele no domingo numa entrevista à televisão estatal. “Infelizmente – e isso é doloroso para todos nós – aqueles que não tinham permissão para o hajj caminharam longas distâncias sob o sol.”

Um pacote oficial de hajj pode custar mais de US$ 10 mil, dependendo do país de origem do peregrino – muito além das possibilidades de muitos que desejam fazer a viagem.

As empresas foram responsabilizadas por permitirem que os peregrinos viajassem para a Arábia Saudita com vistos de visitante e de turista, em vez de vistos de hajj, que proporcionam acesso a cuidados médicos e aos locais sagrados. Enquanto os peregrinos com licença são transportados pela cidade sagrada de Meca em ônibus com ar condicionado e descansam em tendas com ar condicionado, os não registrados ficam frequentemente expostos aos elementos.

Um operador turístico egípcio disse que devido ao aumento das taxas para pacotes turísticos de hajj, bem como à desvalorização da libra egípcia, muitos peregrinos optaram por vistos de turista, o que sobrecarregou as instalações em Meca e nos locais sagrados circundantes.

O homem, que falou de Meca sob condição de anonimato por questões de segurança, disse que os peregrinos não registrados não tinham tendas e estavam expostos ao calor extremo. Ele disse que também havia poucos ônibus, por isso muitos peregrinos caminharam mais de 20 quilômetros.

Antes do hajj, as autoridades sauditas afixaram cartazes e enviaram uma enxurrada de mensagens de texto lembrando às pessoas que é ilegal realizar a peregrinação sem autorização; os infratores enfrentam multas, deportação e proibição de reentrar no reino.

A entrada em Meca foi proibida semanas antes do hajj para visitantes que não tivessem permissão. No entanto, muitos peregrinos conseguiram escapar às restrições, chegando cedo e escondendo-se, ou pagando contrabandistas para os transportar para a cidade.

Vários países que registaram um grande número de mortes agiram rapidamente para enfrentar a tragédia.

O presidente da Tunísia, que contabilizou mais de 50 peregrinos entre os mortos, demitiu o ministro dos Assuntos Religiosos do país na sexta-feira. O Ministério Público da Jordânia – que registou pelo menos 99 mortes de peregrinos – abriu uma investigação sobre rotas ilegais de hajj.

E as autoridades do Egipto disseram que iriam revogar as licenças de 16 empresas que emitiram vistos a peregrinos sem prestar serviços adequados.

Mahmoud Qassem, membro do Parlamento do Egipto, disse que as agências de viagens “deixaram os peregrinos retidos e desligaram os seus telemóveis” para que não pudessem ouvir os pedidos de ajuda dos viajantes.

As autoridades sauditas elogiaram repetidamente o hajj deste ano como um sucesso. Não está claro se morreram mais peregrinos do que nos anos anteriores, porque a Arábia Saudita não divulga regularmente essas estatísticas. Em agosto de 1985, mais de 1.700 pessoas morreram nos arredores dos locais sagrados, principalmente devido ao estresse térmico, descobriu um estudo da época.

Mas vários utilizadores das redes sociais acusaram o governo de má gestão das mortes deste ano, e um partido da oposição fundado por dissidentes sauditas no exílio condenou o que descreveu como “negligência”.

Esta não é a primeira vez que a forma como o governo saudita lida com a peregrinação é alvo de escrutínio. O hajj foi palco de várias catástrofes ao longo dos anos, incluindo uma debandada em 2015 que matou mais de 2.200 pessoas.

Nos últimos anos, com o aumento das temperaturas, muitos peregrinos também sucumbiram ao stress térmico. A Islamic Relief, uma agência de ajuda global com sede em Londres, tem alertado sobre o impacto das alterações climáticas no hajj desde 2019.

“Se as emissões mundiais continuarem num cenário normal, as temperaturas em Meca subirão para níveis que o corpo humano não consegue suportar”, disse Shahin Ashraf, chefe de defesa global da organização, num comunicado enviado por e-mail na sexta-feira.

Como a data do hajj está vinculada ao calendário lunar, nos próximos anos ela mudará gradualmente para meses mais frios.

O número de peregrinos não registados provavelmente contribuiu para a falta de clareza em torno do pedágio. Os números oficiais demoraram a ser divulgados, com vários países a dizerem que tinham funcionários consulares a vasculhar hospitais, clínicas e morgues em busca de cidadãos desaparecidos.

Até agora, a Indonésia relatou o maior número de mortes, 199, e a Índia relatou 98. Eles disseram que não podiam ter certeza de que o calor tivesse causado todas as mortes.

Nem a Arábia Saudita nem o Egipto, de onde vêm muitos peregrinos, divulgaram o número completo de mortos dos seus cidadãos. O governo egípcio disse que 31 peregrinos com autorização oficial morreram, mas que ainda estavam a trabalhar com autoridades sauditas para contabilizar o número total.

Muitas pessoas foram dadas como desaparecidas e as famílias egípcias preparam-se para um elevado número de mortos. O Egipto criou centros de crise para receber pedidos de socorro e coordenar a resposta do governo.

Pelo menos dois americanos estavam entre os mortos: os residentes de Maryland, Isatu Wurie, 65, e Alieu Wurie, 71. A filha deles, Saida Wurie, disse que teve dificuldade para localizar seus corpos em Meca. Mesmo assim, ela disse acreditar que seus pais ficaram cheios de alegria em seus últimos dias.

“Eles morreram fazendo exatamente o que queriam”, disse ela. “Eles sempre quiseram chegar ao hajj.”

Mãe Mekay relatórios contribuídos.

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