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Morte de fuzileiro naval sul-coreano se torna ameaça de impeachment para presidente

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Os fuzileiros navais sul-coreanos foram enviados depois que as chuvas de monções inundaram uma parte rural do coração do país em julho passado. Eles procuravam moradores desaparecidos em enchentes que chegavam à altura da cintura, mas não usavam coletes salva-vidas. Nem tinham bóias ou tubos de segurança.

Quando o solo cedeu, cinco deles foram arrastados pela água marrom agitada e um, Lance Cpl. Chae Su-geun desapareceu rio abaixo, gritando por ajuda, e mais tarde foi encontrado morto.

Quase um ano depois, a morte do fuzileiro naval de 20 anos tornou-se uma ameaça de impeachment para o líder da Coreia do Sul, o presidente Yoon Suk Yeol. E aumentou a perspectiva de instabilidade política na nação, um aliado fundamental dos Estados Unidos na criação de um baluarte contra a Coreia do Norte e a China.

Os militares sul-coreanos não são estranhos a acidentes trágicos, mas este último episódio evoluiu para a primeira grande crise política para Yoon desde a derrota esmagadora do seu partido nas eleições parlamentares do mês passado. O oficial militar de carreira que investigou a morte do cabo Lance Chae acusou o Ministério da Defesa de encobrir a investigação e absolver os altos escalões militares de responsabilidade – tudo sob pressão do Sr.

Yoon não abordou diretamente a alegação e, na semana passada, o presidente vetou um projeto de lei apresentado no Parlamento pela oposição que exigia um procurador especial para investigar a alegação. O presidente quer que agências governamentais como a polícia e o Ministério Público terminem de investigar as diversas alegações antes de discutir outras medidas.

Mas há um amplo apoio público à nomeação de um procurador especial, mostram as pesquisas, uma vez que muitos sul-coreanos passaram a desconfiar de Yoon e dos procuradores do governo. Os opositores de Yoon dizem que, embora os procuradores tenham iniciado investigações criminais sobre os seus críticos e jornalistas acusados ​​de espalhar “notícias falsas”, não investigaram as alegações de corrupção contra a sua esposa, Kim Keon Hee, com o mesmo entusiasmo. (Este e uma série de outros escândalos contribuíram para o fraco desempenho do Sr. Yoon nas eleições do mês passado.)

A oposição ameaçou iniciar um processo de impeachment contra Yoon se ele continuar a resistir à sua exigência.

“O regime Yoon não deve esquecer as lições da história”, disse Lee Jae-myung, o líder da oposição liberal, referindo-se aos antigos presidentes que foram presos ou acusados ​​de corrupção e abuso de poder.

A oposição tem uma maioria maior num Parlamento recém-eleito que foi inaugurado na quinta-feira. Planeia aprovar outro projeto de lei do procurador especial, mas resta saber se terá votos para anular um veto presidencial ou apoio público suficiente e provas incriminatórias contra Yoon para iniciar um processo de impeachment contra ele.

Dias após a morte do cabo Lance Chae, uma investigação lançada pelo Corpo de Fuzileiros Navais da Coreia do Sul concluiu que ele e seus colegas fuzileiros navais não haviam recebido coletes salva-vidas ou tubos de segurança. As botas de borracha que chegavam até os joelhos impediam seus movimentos na água. Os militares admitiram as falhas de segurança.

O inquérito também concluiu que oito supervisores, incluindo o major-general Im Seong-geun, comandante da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, foram responsáveis ​​pela morte do cabo Lance Chae por negligência. O então ministro da Defesa, Lee Jong-sup, autorizou que as conclusões fossem encaminhadas, conforme exigido por lei, à polícia nacional para investigação mais aprofundada. Ele deu luz verde ao plano dos investigadores de informar a mídia.

“Mas em menos de 24 horas, todas as decisões foram revertidas e tudo virou uma bagunça”, disse o coronel Park Jung-hun, o principal investigador.

O Sr. Lee ordenou que o Coronel Park cancelasse a coletiva de imprensa planejada para o dia seguinte. O Ministério da Defesa retirou os arquivos que o Coronel Park havia enviado à polícia. Posteriormente, enviou à polícia uma versão revisada que citava apenas dois dos oito originais, ambos tenentes-coronéis, em conexão com a morte do cabo Lance Chae.

O Coronel Park disse que o principal comandante da Marinha lhe disse que quando o Sr. Yoon soube das descobertas do coronel, ele “ficou furioso” e ligou para o Sr. Lee para expressar sua raiva. (O comandante negou ter feito tal declaração.) O Coronel Park disse que a reacção do presidente foi seguida por pressão do Ministério da Defesa para eliminar do seu relatório os nomes de oficiais superiores como o major-general Im como suspeitos de crimes.

Yoon não abordou diretamente a alegação e o seu gabinete recusou-se a comentar, enquanto se aguardam investigações da polícia e do Gabinete de Investigação de Corrupção para Funcionários de Alto Nível, uma agência governamental. Lee negou ter sido pressionado pelo gabinete de Yoon. E os analistas têm dificuldade em explicar por que Yoon pode ter tomado tal medida.

Mas o Coronel Park manteve a sua alegação. O Ministério da Defesa decidiu levá-lo à corte marcial sob a acusação de insubordinação. As autoridades dizem que ele ignorou uma ordem para adiar a entrega dos arquivos da investigação à polícia. O coronel conta que os arquivos já estavam a caminho da polícia quando recebeu a ordem. Ele disse que está sendo perseguido por resistir à pressão para remover os nomes dos oficiais superiores de seu relatório.

Durante o julgamento em corte marcial do Coronel Park neste mês, Yoo Jae-eun, assessor do ministro da Defesa, foi chamado para testemunhar. Ela disse que quando ligou para o coronel sob instruções do Sr. Lee, sugeriu que ele não nomeasse nenhum suspeito de crime nem citasse qualquer suspeita de crime em seu relatório. Ela insistiu que a sugestão não era uma pressão indevida, mas sim “uma das opções” a ser considerada pelo coronel.

Outro fuzileiro naval que foi arrastado pelas enchentes e desde então recebeu alta processou o major-general Im por negligência profissional. Ele afirma que a sua unidade foi ordenada a navegar em águas perigosas para agradar ao general, cuja obsessão com a publicidade, segundo ele, orientou as actividades de ajuda humanitária das suas unidades. O major-general Im chamou o processo de “difamado”.

Yoon expressou condolências pela morte do cabo Lance Chae e criticou a operação dos fuzileiros navais nas águas da enchente, mas manteve silêncio sobre a alegação de pressão ilegal. Mas os sul-coreanos muitas vezes consideram as decisões de Yoon “misteriosas”, disse Lee Jin-young, redatora editorial do diário conservador Dong-A Ilbo, em sua coluna. Quando Yoon tomou decisões “impulsivas”, sua equipe não teve coragem de resistir à sua “raiva” e falar abertamente, disse ela.

“Em vez disso, quando o presidente atinge o alvo errado, eles traçam um alvo em torno dele”, escreveu Lee. “À medida que isso se repete, surgem escândalos e seus índices de aprovação caem.”

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