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Moradores de Gaza que fogem de Rafah dizem que agora vivem na miséria perto de um enorme depósito de lixo

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Em Khan Younis, onde ficava a Universidade Al-Aqsa, em Gaza, milhares de famílias dizem que estão a ser forçadas a viver perto do que se tornou um pútrido depósito de lixo temporário.

Estendendo-se por 250 metros, a pilha de lixo é mais longa do que a altura do Space Needle de Seattle. Moscas, baratas e outros insetos são inevitáveis, assim como o cheiro desagradável e insuportável.

“A situação é indescritível”, disse Abdullah Tayseer, 48 anos, que se mudou para Khan Younis com a mulher e os três filhos depois de os combates os forçarem a abandonar o seu refúgio temporário em Rafah.

“O dia todo vivemos na miséria.”

A UNRWA, a principal agência das Nações Unidas em Gaza, estimou que até segunda-feira mais de 800 mil pessoas tinham deixado Rafah desde que Israel começou a atacar a cidade no início de maio.

Israel disse no início desta semana que pretendia ampliar as suas operações em Rafah, apesar dos alertas dos EUA sobre o risco de vítimas em massa. Muitos habitantes de Gaza fugiram da cidade do sul e regressaram para Khan Younis, cerca de nove quilómetros a norte, na esperança de se abrigarem no campus da Universidade Al-Aqsa – apenas para descobrirem que este tinha sido transformado num dos principais depósitos de lixo da cidade. lixões.

ASSISTA | Os moradores de Gaza descrevem as condições de vida próximas ao depósito de lixo:

‘Vivemos perto do lixo:’ Gaza em busca de refúgio da guerra é forçada a viver perto do lixão da cidade

Abdullah Tayseer e Muhammad Abu Aser foram ambos deslocados de Rafah para Khan Younis no meio de uma iminente incursão militar israelita. Tayseer diz que foi forçado a morar perto do lixo.

Desesperados, cansados ​​e confrontados com opções limitadas, milhares de pessoas acamparam perto do lixão, onde camiões de lixo vindos de outros campos dentro dos limites da cidade descarregam regularmente o seu conteúdo.

O aterro ficava em Sofa, uma cidade a leste de Khan Younis, mas a cidade – que é responsável pela recolha de resíduos – disse que teria de ser transferido para uma área mais central, de fácil acesso à medida que a guerra se arrastasse.

Eles escolheram o campus universitário vazio, onde a maioria dos edifícios foram destruídos durante o conflito.

‘O centro dos deslocados’

Mohamed Al-Farra, engenheiro ambiental da cidade, disse que a universidade foi escolhida porque era o maior espaço disponível na época e “o lugar mais distante das pessoas”.

No entanto, à medida que mais pessoas continuam a regressar a Khan Younis, o lixão “é agora o centro dos deslocados”, disse Al-Farra à CBC News.

Ele disse que o lixo afeta muito a propagação de doenças e vermes.

“Os deslocados nos contam que viram baratas que nunca viram em suas vidas”.

Muhammad Abu Aser, 44 anos, disse que armou a sua tenda perto do lixão depois de ele e a sua família terem sido forçados a deixar Rafah porque não conseguiam encontrar outro lugar para onde ir.

“Somos forçados a ficar perto do lixo”, disse ele a um cinegrafista freelancer que trabalhava para a CBC News em Gaza. “Estamos apenas tentando o nosso melhor para viver.”

Consequências para a saúde

As pessoas podem enfrentar uma série de problemas de saúde se viverem em áreas sem coleta de lixo adequada porque o lixo pode contaminar o ar, o solo e a água, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Grupos vulneráveis, como as crianças, correm maior risco de resultados adversos para a saúde.

A Estudo de 2021 descobriram que as consequências para a saúde das pessoas que vivem perto de aterros, incineradores ou locais de despejo na Europa, Ásia, África e América do Norte incluem doenças infecciosas, problemas respiratórios, cancro, defeitos congénitos e doenças gastrointestinais.

Abu Aser e Tayseer acreditam que a proximidade do aterro está a afectar a saúde dos seus filhos.

“As crianças estão todas doentes… os seus estômagos doem”, disse Tayseer, que é originário da parte norte da Faixa de Gaza.

As pessoas passam por um depósito de lixo.
Pessoas passam por um depósito de lixo em Khan Younis na quarta-feira. As famílias que fugiram de Rafah, mais a sul, dizem que não têm outra opção senão viver em tendas junto aos resíduos que atraem insectos e exalam mau cheiro. (Mohamed el Saife/CBC)

Israel atacou Gaza após um ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro às comunidades do sul de Israel, que matou 1.200 pessoas e fez mais de 250 reféns, de acordo com registros israelenses. As autoridades de saúde de Gaza dizem que o ataque de resposta de Israel matou mais de 35.000 pessoas, com milhares de outras enterradas sob os escombros.

Grupos de ajuda dizem que as condições de saúde na Faixa de Gaza já são terríveis, à medida que centenas de milhares de pessoas se amontoam em campos lotados e insalubres, observando que mulheres e crianças têm lutado particularmente com más condições de vida.

Al-Farra diz que a cidade só poderá transferir o lixão de volta ao seu local original se a guerra terminar e o acesso ao antigo local for restaurado.

De volta à sua tenda, Abu Aser diz que ele e a sua família não têm para onde ir até que a guerra termine.

“Não podemos lidar com uma guerra”, disse ele. “Não aguentamos mais nada.”

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