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Moonshine tóxico deixa pelo menos 53 mortos no sul da Índia

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O número de mortos por bebidas alcoólicas contaminadas no estado de Tamil Nadu, no sul da Índia, chegou a 53, dizem as autoridades, e é provável que aumente, com muitos outros em estado crítico. As vítimas ficaram enjoadas ao beber uma bebida contrabandeada com alto teor de metanol.

Rajat Chaturvedi, superintendente da polícia do distrito de Kallakurichi, onde ocorreram as mortes da semana passada, disse que 98 pessoas foram hospitalizadas. “As pessoas mortas e hospitalizadas são, em sua maioria, trabalhadores assalariados”, disse ele.

A primeira morte, por beber cerveja local vendida em pequenos sacos por cerca de 50 centavos, disse Chaturvedi, foi relatada na quarta-feira. A aldeia de Karunapuram foi a mais atingida, com mais de uma dúzia de vítimas recebendo a extrema-unção numa cremação em massa na quinta-feira.

O consumo de álcool contaminado causou vários eventos com vítimas em massa em toda a Índia nos últimos anos. Em alguns estados que proíbem o álcool, as pessoas recorrem a bebidas contrabandeadas ou não regulamentadas. Em outros lugares, os moradores escolhem o produto contrabandeado devido ao seu preço mais baixo.

  • Em 2019, pelo menos 150 pessoas morreram em dois distritos do estado de Assam, no nordeste do país, devido ao consumo de álcool contrabandeado. Semanas antes, 100 pessoas haviam morrido nos estados de Uttar Pradesh e Uttarakhand.

  • Em agosto de 2020, pelo menos 120 pessoas morreram em Punjab por beberem cerveja local tóxica, com 92 das mortes em apenas um distrito.

  • Em dezembro de 2022, pelo menos 70 pessoas morreram por beber álcool contaminado no estado oriental de Bihar. Bihar proibiu a venda e o consumo de álcool desde 2016, mas as pessoas consomem álcool contrabandeado ilegalmente ou atravessam a fronteira para o Nepal para comprar cerveja local barata.

No ano passado, pelo menos 22 pessoas morreram por consumirem cerveja local tóxica semelhante em dois outros distritos de Tamil Nadu. As últimas vítimas em massa colocaram o governo do estado sob pressão dos líderes da oposição, bem como do tribunal superior do estado. Os legisladores da oposição, que chegaram à assembleia vestidos de preto, pediram a demissão do ministro-chefe de Tamil Nadu, MK Stalin.

Stalin anunciou uma investigação liderada por um juiz aposentado e ordenou que a polícia de todo o estado reprimisse o comércio de bebidas alcoólicas caseiras.

O homem acusado de fabricar o lote de álcool venenoso desta semana foi preso, junto com sua esposa e pelo menos uma outra pessoa, segundo policiais. O principal funcionário civil do distrito de Kallakurichi foi transferido, enquanto vários policiais foram suspensos.

Os residentes locais disseram que a polícia foi cúmplice, recebendo uma parte dos vendedores ambulantes de contrabando que levavam a bebida às aldeias, segundo o meio de comunicação indiano The News Minute.

“Não podemos afirmar o envolvimento directo da polícia local, mas devido à sua falta de acção, os polícias foram suspensos, desde polícia até superintendente adjunto da polícia”, disse Chaturvedi, que assumiu o comando da força policial do distrito após a tragédia.

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