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Modi se encontrará com Putin em Moscou enquanto a Índia define sua própria política externa

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O primeiro-ministro Narendra Modi da Índia se encontrará com o presidente Vladimir V. Putin da Rússia esta semana, uma visita que sinaliza a determinação do líder indiano em seguir seu próprio caminho diplomático, mesmo enquanto o Ocidente continua a isolar Moscou por causa de sua guerra na Ucrânia.

Para o Sr. Putin, a visita do Sr. Modi será uma maneira da Rússia mostrar que o Kremlin continua a ter uma forte parceria com a Índia, mesmo que a quinta maior economia do mundo tenha aprofundado suas relações com os Estados Unidos. As compras da Índia de petróleo russo com desconto ajudaram a encher os cofres da Rússia, esvaziados pelas sanções internacionais sobre a guerra, e a Rússia tem buscado lançar a Índia como parceira na reformulação da ordem global dominada pelo Ocidente.

Esta é a primeira visita do Sr. Modi à Rússia em cinco anos. Ele deve pousar em Moscou na segunda-feira e comparecer a um jantar oferecido pelo Sr. Putin. Os dois líderes devem discutir comércio, energia e laços militares quando se sentarem para conversas na terça-feira.

A nação do sul da Ásia se tornou uma grande compradora de petróleo russo barato em um momento em que as sanções dos países ocidentais limitavam o que a Rússia poderia vender ou cobrar pelo produto em mercados internacionais. A Índia está construindo enormes usinas de energia nuclear com assistência técnica da Rússia. A Rússia também é a maior fornecedora de armas da Índia, tornando o relacionamento essencial para a Índia, que há muito tempo tem que defender suas fronteiras contra a China.

A reunião em Moscou na terça-feira coincidiria com o primeiro dia de uma cúpula de alto nível de líderes da OTAN em Washington. Durante a reunião da OTAN, espera-se que os aliados ocidentais anunciem sistemas adicionais de defesa aérea para a Ucrânia e ofereçam garantias do comprometimento de longo prazo da aliança com a segurança de Kiev.

Falando com repórteres em Nova Déli antes da viagem do Sr. Modi, autoridades indianas disseram a cúpula entre o Sr. Modi e o Sr. Putin foi de “grande importância”, mas enfatizou que as relações com a Rússia não visavam a nenhuma terceira parte. Eles também buscaram minimizar o momento da reunião.

“Eu não gostaria de ler mais nada sobre isso em termos de seu significado, exceto para dizer que atribuímos grande importância a esta cúpula anual”, disse Vinay Mohan Kwatra, secretário de Relações Exteriores da Índia, em uma entrevista coletiva na sexta-feira.

A cúpula anual é um aspecto de uma parceria estratégica de longa data entre a Índia e a Rússia, embora os dois líderes tenham se encontrado pela última vez em 2021 como parte dela, quando o Sr. Putin visitou Déli. Eles se encontraram em outros eventos e falaram ao telefone várias vezes, disseram autoridades indianas.

Nos quase dois anos e meio desde o lançamento de sua invasão em larga escala na Ucrânia, o Sr. Putin tentou redobrar seus relacionamentos com líderes globais fora do Ocidente, enquanto busca o que ele chama de uma ordem mundial “multipolar”, livre do domínio americano singular.

Com seus vastos recursos econômicos e militares, a China se tornou o parceiro mais importante nesse esforço, mas o Sr. Putin também promoveu relações com outras nações, incluindo Vietnã, Brasil e Índia, para provar que a Rússia não sucumbirá ao isolamento que o Ocidente espera ver.

Em um fórum de investimentos em Moscou em dezembro passado, o Sr. Putin elogiou o líder indiano por perseguir uma política externa independente e se recusar a se curvar à pressão ocidental. O Sr. Modi não foi “assustado, intimidado ou forçado a tomar ações ou decisões que iriam contra os interesses nacionais da Índia e do povo indiano”, disse o Sr. Putin.

Para o Sr. Modi, a reunião é uma oportunidade de sinalizar a determinação da Índia em traçar seu próprio caminho de política externa. A Índia, que precisa dos Estados Unidos e da Rússia para combater a China, está constantemente tentando equilibrar suas relações entre Washington e Moscou. Mesmo tendo fortalecido os laços com Washington, a Índia se recusou a denunciar publicamente a Rússia sobre a Ucrânia, apesar da pressão dos Estados Unidos para fazê-lo.

Delhi pode estar buscando reforçar suas relações com a Rússia para conter a crescente proximidade da Rússia com a China, disse Happymon Jacob, professor associado da Universidade Jawaharlal Nehru e especialista em política externa indiana. O Sr. Putin e o presidente Xi Jinping da China se tornaram cada vez mais alinhados após declarar uma parceria “sem limites” em 2022. (Os dois líderes saudaram os laços de seus países em uma reunião no Cazaquistão na semana passada.)

A Índia provavelmente percebe que é “improvável que os Estados Unidos penalizem a Índia por continuar seu relacionamento com a Rússia”, disse Jacob, com a China emergindo como o “principal adversário” de Washington.

O Sr. Modi também poderia abordar a questão contenciosa do recrutamento de cidadãos indianos pela Rússia para lutar sua guerra na Ucrânia, de acordo com o Sr. Kwatra, o secretário de relações exteriores da Índia. Várias dezenas de cidadãos indianos foram atraídos para a Rússia sob “falsos pretextos”, ele disse, e o governo está trabalhando para trazê-los de volta.

Ao mesmo tempo, a Índia também precisa do apoio americano contra as potenciais agressões da China em seu quintal. A China e a Índia tiveram vários confrontos de fronteira ao longo das décadas, incluindo em 2022 e 2020, quando 20 soldados indianos e um número desconhecido de tropas chinesas foram mortos. A Índia precisa de munições para defender suas fronteiras norte e leste.

A Rússia é o maior fornecedor de equipamento militar da Índia, mas ao longo dos anos, a participação de armas russas vem diminuindo — em parte porque o país tem tecnologia mais antiga. A Índia tem buscado diversificar suas fontes de suprimentos militares e buscar acordos de cooperação em defesa, inclusive com os Estados Unidos. E os Estados Unidos e a Índia também disseram que expandiriam a cooperação em armamento avançado, supercomputação e outros campos de alta tecnologia.

Mas autoridades americanas estão preocupadas em fornecer equipamentos e tecnologia sensível à Índia se houver risco de que os militares russos possam ter acesso a eles. Em uma visita recente a Nova Déli, Kurt Campbell, o vice-secretário de estado dos EUA, disse que os Estados Unidos queriam um forte relacionamento tecnológico com a Índia e foi claro sobre “quais áreas são afetadas pelo relacionamento contínuo entre a Índia e a Rússia militarmente e tecnologicamente”.

Os laços de defesa da Índia com a Rússia “podem ser irritantes para os Estados Unidos, mas são insuficientes para atrapalhar a cooperação militar de Washington com a Índia”, disse Nandan Unnikrishnan, que supervisiona o programa de estudos da Eurásia na Observer Research Foundation.

O Sr. Unnikrishnan disse que não esperava que a Índia anunciasse nenhuma nova compra militar da Rússia durante a cúpula. Mas ele pensou que os líderes poderiam anunciar acordos em comércio, investimento e cooperação energética.

Autoridades indianas disseram que o desequilíbrio comercial do país com a Rússia será uma prioridade para o Sr. Modi. A Índia exporta apenas US$ 4 bilhões em bens para a Rússia e importa US$ 65 bilhões, muito disso por causa de suas compras de enormes quantidades de petróleo. A Índia quer aumentar suas exportações para a Rússia em todos os setores, incluindo agricultura, produtos farmacêuticos e serviços.

Paulo Sonne contribuiu para este relatório de Berlim.

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