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Modi está preocupado? A oposição há muito deflacionada da Índia encontra algum impulso.

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O primeiro-ministro Narendra Modi entrou nas eleições gerais da Índia projetando confiança suprema. “Ab ki baar, 400 paar” era o slogan do seu partido – desta vez, ultrapassando 400 assentos na câmara baixa do Parlamento, uma maioria surpreendente.

Mas à medida que o período de votação de sete semanas entra na sua reta final, com resultados esperados para 4 de junho, a Índia está a testemunhar algo incomum por parte do seu poderoso líder. É vê-lo suar.

Enquanto Modi atravessa o país para comícios sob um calor de 100 graus, ele muitas vezes aparece na defensiva e, às vezes, abalado. Ele tem frequentemente deixado de lado a principal mensagem de campanha do seu partido – que a Índia está a crescer sob a sua liderança – para contrariar a imagem que os seus oponentes fazem dele como um favorecido pelas elites empresariais e de castas. Ele recorreu a alimentar sentimentos anti-muçulmanos para afastar tentativas de dividir a sua base de apoio hindu, apenas para negar as suas próprias palavras mais tarde.

O Partido Bharatiya Janata, ou BJP, de Modi, ainda é um grande favorito. Mas está a descobrir que a oposição política, eliminada após grandes derrotas para Modi nas duas eleições nacionais anteriores, ainda tem alguma luta pela frente.

A oposição encontrou força ao desafiar o controlo de Modi sobre a narrativa nacional. Com a comunicação social intimidada por ele, os líderes da oposição recorreram às plataformas online para encontrar uma audiência para uma proposta centrada na justiça económica e social, retratando o primeiro-ministro como o principal culpado pela crescente desigualdade na Índia.

Antes das eleições, os partidos da oposição, muitas vezes briguentos, uniram-se numa grande aliança para enfrentar uma ameaça comum: o que chamam de missão de Modi de paralisá-los e transformar o país num governo de partido único. A aliança perdeu um tempo precioso nos meses anteriores à votação, atolada em diferenças internas. Mas manteve-se em grande parte unido, apesar dos esforços de Modi para afastar alguns dos seus membros e marginalizar outros com ações legais.

A aliança espera que isto se traduza num melhor desempenho eleitoral, depois de os votos dispersos nos partidos da oposição nas eleições de 2019 terem funcionado em benefício de Modi. Para ter alguma esperança de reduzir significativamente a forte maioria existente do partido do governo no Parlamento, a oposição terá de conseguir um grande número de assentos no norte, mais populoso, onde o BJP está bem enraizado, e manter a sua posição no sul, mais próspero. .

“A oposição percebeu que era agora ou nunca”, disse Arati Jerath, analista político em Nova Deli. “Ele teve que lutar contra Modi com todas as armas que pudesse reunir ou enfrentaria a morte certa.”

Analistas dizem que eleições focadas em questões locais favorecem a oposição. Esta primavera, Modi transformou novamente uma eleição parlamentar, disputada por mais de 540 assentos, num referendo nacional de estilo presidencial sobre a sua enorme popularidade e as suas realizações.

Mas tornou-se claro que, uma década após o seu governo, a sua capacidade de desviar as eleições das preocupações locais – e de cobrir as lutas paroquiais e lutas internas do seu partido – está a diminuir. O adversário tem tentado tirar vantagem com um jogo de chão energizado.

Antes da votação, Modi intensificou a repressão política. Os ministros-chefes de dois estados controlados pela oposição foram presos e as contas bancárias do Congresso Nacional Indiano, o principal partido da oposição, foram essencialmente congeladas. “Mas as pessoas começaram a fazer campanha de porta em porta, de aldeia em aldeia, de estado em estado. Portanto, isso tornou-se realmente uma base para a oposição”, disse Mallikarjun Kharge, presidente do Partido do Congresso, numa entrevista.

“Agora eles estão frustrados”, acrescentou, referindo-se ao BJP

O Partido do Congresso está tentando sair de um buraco imenso. A ascensão de partidos regionais baseados em castas marginalizou o Congresso, outrora dominante, no norte eleitoralmente crucial da Índia, e a ascensão de Modi atrasou-o ainda mais. Modi, que passou a vida inteira trabalhando para ascender a partir de uma origem humilde, facilmente apresentou o rosto do Congresso, Rahul Gandhi, como um beneficiário independente e leve da política dinástica.

Até que ponto o Congresso está a tentar distanciar-se dessa impressão é evidente no seu manifesto eleitoral – tanto na forma como no conteúdo.

O manifesto do partido de 2019 tinha um Gandhi de cara nova na frente e no centro, com uma mensagem de empregos e desenvolvimento económico. No documento de 2024, ele usa uma barba grisalha, uma homenagem ao tempo que passou conectando-se com a Índia rural durante duas viagens pelo país desde 2022, uma delas cobrindo 3.200 quilômetros a pé.

Se isso não bastasse, ao lado dele está Kharge, de 81 anos, eleito em 2022 presidente do Congresso. O seu meio século de experiência política e o seu passado como Dalit na base da rígida hierarquia de castas da Índia ajudam a compensar a história pessoal de Modi.

As promessas de campanha do Congresso – desde transferências monetárias para mulheres pobres até uma “garantia de primeiros empregos” para os jovens através de estágios remunerados de um ano – mostram que o Congresso aprendeu com os seus sucessos nos estados do sul da Índia, disse Sugata Srinivasaraju, autor de um livro sobre as lutas do Sr. Gandhi para liderar seu partido.

“Isso é bom”, disse Srinivasaraju. “Mas o Congresso não tem nenhum argumento emocional ou cultural para se opor” ao BJP, com a sua ideologia nacionalista hindu.

O mais próximo que o Congresso chegou foi o seu esforço para fundir duas questões: a desigualdade de castas de longa data e o aumento do desemprego.

A Constituição da Índia reserva cerca de metade dos empregos públicos e vagas no ensino superior para os escalões médios e inferiores do sistema de castas. Com a economia a lutar para criar empregos suficientes no sector privado, estas posições governamentais são vistas como cruciais para qualquer esperança de mobilidade económica.

O apelo do Congresso para um censo dos indianos por casta – há décadas que não existem dados nacionais oficiais sobre o tamanho de cada casta – parece ser tocante. O partido afirma que tal exercício garantiria que os indianos marginalizados recebessem a sua quota legítima de vagas.

Essa pressão também está a promover duas acusações dirigidas a Modi: a de que ele supervisionou uma economia que beneficia apenas os multimilionários e que o seu partido tem uma tendência para as castas superiores. Embora seja verdade que o BJP já foi um partido urbano de casta superior, Modi alargou a sua base ao trazer castas inferiores. Mas a sua resposta à acusação sugere que ele está nervoso com a possibilidade de o rótulo aderir.

“Ele é a favor dos ricos”, disse Kharge num grande comício em Mumbai. “Ele não fez nada pelos pobres.”

Atrás de Kharge estavam os líderes de vários partidos da aliança, cada um dos quais recorreria a uma queixa para descrever Modi como perigoso para a Índia.

Um deles, Arvind Kejriwal, apresentou um argumento particularmente pessoal de que Modi está a tentar transformar o país em algo como a Rússia sob o presidente Vladimir V. Putin – “uma nação, um líder”.

“Venho direto da prisão”, começou o Sr. Kejriwal seu discurso.

Seu partido Aam Aadmi detém o poder na região de Delhi e no estado de Punjab, no norte. A sua expansão é uma ameaça para Modi, cujo governo prendeu Kejriwal por alegações de corrupção pouco antes das eleições, criando a realidade absurda em que a capital da Índia era governada a partir de uma cela de prisão.

Kejriwal conseguiu uma fiança de três semanas durante a campanha. À medida que ele salta de comício em comício por todo o país, a sua ligação com as multidões deixa claro por que Modi gostaria de mantê-lo atrás das grades.

Em Mumbai, ele pintou a Índia sob o comando de Modi como uma distopia onde qualquer um que se interpusesse no caminho do primeiro-ministro seria preso. Kejriwal disse que foi mantido sob vigilância de várias câmeras na prisão – “observando a que horas acordo, a que horas vou ao banheiro, quanto tempo fico sentado no vaso sanitário”.

Então ele fez seu apelo final. Esta eleição, disse ele, é um voto para mantê-lo na prisão ou restaurar a sua liberdade. Ele acompanhará os resultados no dia 4 de junho de seu celular.

“Você pode me escrever cartas”, disse ele. “Cela nº 25, Cadeia nº 2, Cadeia de Tihar.”

Hari Kumar contribuiu com reportagens de Nova Delhi.

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