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Minnesota derrota Boston e se torna o primeiro campeão da Walter Cup da PWHL

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Kendall Coyne Schofield certa vez exibiu suas corridas de velocidade contra homens em uma competição de habilidades no fim de semana do NHL All-Star.

Na noite de quarta-feira, ela entrou na história do hóquei feminino.

A tricampeã olímpica perseguiu um disco rolante e acertou-o em uma rede vazia para selar a vitória de Minnesota por 3 a 0 sobre o Boston no Jogo 5, onde o vencedor leva tudo, para conquistar o campeonato inaugural da Liga Profissional de Hóquei Feminino.

Liz Schepers marcou para quebrar o empate sem gols no segundo período, Michela Cava fez 2 a 0 no meio do terceiro e Nicole Hensley parou 17 chutes para o Minnesota. Coyne Schofield marcou o gol vazio faltando dois minutos para o fim, e então o capitão e membro mais velho do elenco deu a primeira volta no gelo com a Copa Walter.

“Dá vontade de chorar só de pensar nisso. Ela fez muito por esse esporte”, disse o atacante Taylor Heise. “Ela é definitivamente uma das pessoas que ajudou este esporte a crescer e uma das razões pelas quais esta arena está esgotada aqui esta noite.”

ASSISTA | Minnesota venceu Boston no jogo 5 para conquistar a Walter Cup:

PWHL Minnesota derrota Boston no jogo 5 para se tornar o primeiro campeão da Walter Cup

Minnesota venceu o Boston por 3 a 0 no jogo 5 decisivo para vencer a Walter Cup como a primeira campeã da Liga Profissional de Hóquei Feminino.

Coyne Schofield, 32, acabava de ganhar a medalha de ouro olímpica de 2018 quando foi convidada a participar de uma volta cronometrada ao redor do gelo no NHL All-Star Game 2019. Ela terminou em sétimo lugar entre oito, mas era a favorita do público em uma arena repleta de gritos de “EUA!”

“O que foi tão importante naquele momento não foi o skate em si. Foi o que aconteceu depois”, disse ela no gelo enquanto seus companheiros posavam para fotos com o troféu e seu marido estava por perto segurando o filho que ela deu à luz menos de um ano atrás.

“Foi a atenção que aquele skate atraiu para tantas pessoas”, disse Coyne Schofield, que ajudou ativamente a concretizar a PWHL. “Aquele momento trouxe muitos olhares e ajudou a catapultar a realidade que vivemos hoje.”

Três noites depois de Minnesota comemorar prematuramente um suposto vencedor do jogo na prorrogação dupla, que foi rejeitado por interferência do goleiro, Hensley conquistou sua segunda derrota nos playoffs. Minnesota chegou aos playoffs com uma seqüência de cinco derrotas consecutivas e depois foi eliminado nos dois primeiros jogos da semifinal em melhor de cinco contra o Toronto.

Heise, cujos oito pontos na pós-temporada foram os mais empatados da liga, foi eleito o MVP inaugural do Ilana Kloss Playoff. O ex-Minnesota Gopher foi a primeira escolha número 1 da liga no draft.

“Somos o ‘Estado do Hóquei'”, disse ela. “E acho que isso prova isso.”

ASSISTA | Jogadores do Minnesota levantam a Walter Cup inaugural:

Walter Cup é hasteada pela primeira vez enquanto PWHL Minnesota comemora vitória histórica

A capitã do Minnesota, Kendall Coyne Schofield, recebe a Walter Cup e depois comemora com suas companheiras de equipe depois de se tornar a primeira campeã da Liga Profissional de Hóquei Feminino.

A goleira do Boston, Aerin Frankel, apelidada de “Monstro Verde” em seu suéter verde floresta, fez 41 defesas para o vice-campeão. A multidão com ingressos esgotados no Tsongas Center, cerca de uma hora ao norte de Boston, gritou o nome dela e “Obrigado, Boston!” após a campainha final, enquanto os jogadores do Minnesota comemoravam no gelo e os dirigentes da liga montavam o pódio para a entrega do troféu.

Boston forçou um quinto jogo decisivo somente depois que o aparente gol de Sophie Jaques na prorrogação dupla no jogo 4 foi retirado do tabuleiro por causa da interferência do goleiro. Os jogadores do Minnesota, que já haviam entrado no gelo para comemorar, jogando seus equipamentos para o alto, recolheram as luvas e os bastões e o jogo recomeçou.

Um minuto depois, Alina Muller marcou para mandar a série de volta a Boston.

A multidão estava ansiosa para que o time da casa conquistasse o novo troféu, em homenagem ao benfeitor da liga e proprietário do Los Angeles Dodgers, Mark Walter, gritando “Queremos a Copa!” assim como os fãs dos Bruins fazem em Boston. Uma cantoria de “Sweet Caroline” no estilo Fenway os manteve ocupados durante o segundo intervalo.

Mas com o jogo sem gols no início do segundo, o atacante do Minnesota, Sydney Brodt, patinou pela abertura em direção ao gol. Ela deu um chute no pulso, tirando Frankel da posição, depois deslizou para o lado direito e centralizou o disco atrás dela, onde Schepers o inclinou.

Ainda estava 1 a 0 quando Cava circulou atrás da rede e enfiou o disco entre as almofadas de Frankel; escorreu em direção à rede antes que a goleira o derrubasse por cima da linha, quando ela estendeu a mão para salvá-lo com a mão do taco.

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PWHL Mic’d Up: Melhores momentos da temporada inaugural

Conheça os bastidores da temporada inaugural da PWHL enquanto a CBC Sports apresenta os melhores momentos do microfone.

O jogo foi uma conclusão agradável para o público na primeira temporada da liga de seis times, quando ultrapassou alguns padrões, mas deixou outros não alcançados.

Um jogo em Montreal contra Toronto atraiu mais de 21.000 torcedores ao Bell Centre. A média de público na temporada regular foi de 5.448, dando à liga confiança para ampliar o calendário de 24 para 30 jogos no próximo ano. Toronto está em busca de uma casa maior do que a arena de 2.500 lugares onde disputou a maior parte de seus jogos.

Um ponto negativo foi o comparecimento abaixo da média do time de Nova York, que dividiu sua casa entre Connecticut, Long Island e Nova Jersey. Os jogos foram transmitidos nacionalmente em inglês e francês no Canadá, mas os fãs dos EUA ficaram com redes regionais e o YouTube.

E os times ainda não têm apelidos – resultado da pressa para entrar no gelo seis meses depois que as duas ligas profissionais de hóquei feminino da América do Norte declararam uma trégua, com a ajuda de Walter e da grande tenista Billie Jean King, por último. verão. A liga disse na quarta-feira que nomes e logotipos serão anunciados em agosto.

“Este ano foi um ano histórico”, disse a capitã do Boston, Hilary Knight. “Nós o construímos. Estamos extremamente extasiados com a localização do primeiro ano. Na verdade, esse ponto de reflexão é algo que podemos tirar desta noite e comemorar.”



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