Início Melhores histórias Ministro israelense supostamente concorda em liberar fundos para a Autoridade Palestina

Ministro israelense supostamente concorda em liberar fundos para a Autoridade Palestina

10

A Autoridade Palestina tem oscilado de crise em crise por anos, lutando para pagar seus atrasados ​​em meio à diminuição da ajuda internacional. Israel frequentemente retém impostos que coleta em nome da autoridade em uma tentativa de penalizar sua liderança. Em outras ocasiões, Israel enviou dezenas de milhões de dólares para mantê-la à tona.

Mas muitos consideraram a actual situação económica da Cisjordânia a mais difícil de sempre.

Após o ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro, dezenas de milhares de palestinos que trabalhavam em Israel não foram mais autorizados a entrar, criando desemprego em massa da noite para o dia. Ataques militares israelenses, fechamentos de estradas e postos de controle mais rigorosos sufocaram ainda mais a economia palestina.

Antes da guerra, Mahmoud Abu Issa, 53 anos, ganhava mais de 2.000 dólares por mês – um salário invejável na empobrecida Cisjordânia – como trabalhador da construção civil em Israel. Ele está desempregado desde que Israel proibiu a maioria dos trabalhadores palestinos, exceto por períodos irregulares como diarista por cerca de US$ 10 por dia.

Seu filho, que trabalhava com ele em Israel, começou a construir uma casa antes do início da guerra. Como os salários acabaram, a casa continua inacabada, disse ele.

“Nós ficamos sentados dia e noite, esperando que algo mude”, disse o Sr. Abu Issa. “Mas não há nada.”

Ao abrigo de acordos entre as duas partes, Israel recolhe e transfere centenas de milhões de dólares em receitas fiscais para a Autoridade Palestiniana. O Sr. Smotrich reteve esses fundos, que constituem a maior parte do orçamento do governo palestiniano, exacerbando a sua crise fiscal.

Como resultado, a liderança palestiniana luta constantemente para pagar aos seus funcionários, que ascendem a pelo menos 140 mil, segundo funcionários do Ministério das Finanças da Autoridade Palestiniana. Muitos receberam apenas salários parciais, muitas vezes em intervalos irregulares, durante anos; no mês passado, a maioria recebeu apenas 50% dos seus salários.

Shadi Abu Afifa, pai de quatro filhos que mora perto de Hebron, viu seu salário mensal de US$ 930 como oficial das forças de segurança da autoridade ser cortado pela metade no mês passado. Ele disse que sua família parou de comprar gás de cozinha e abandonou outros luxos modestos, como internet em casa, em uma tentativa de economizar dinheiro.

“Se a economia melhorar, poderemos começar a sentir alguma esperança novamente”, disse Abu Afifa. “Porque neste momento estamos numa situação má e sufocante – a guerra, o desemprego, tudo um em cima do outro.”

Autoridades dos EUA pressionaram o governo israelense a liberar os fundos, temendo que mais dificuldades econômicas pudessem levar a mais violência na Cisjordânia. Jake Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, pediu esta semana que os fundos fossem liberados “sem mais demora”.

No mês passado, depois de três países europeus terem anunciado que iriam reconhecer um Estado palestiniano, Smotrich anunciou que não renovaria a isenção – prevista para expirar em 1 de Julho – que protege os bancos israelitas da responsabilidade legal por trabalharem com bancos palestinianos.

Na falta de moeda própria, os palestinos geralmente usam shekels israelenses. Se os bancos palestinianos quiserem oferecer contas em shekel, devem manter ligações com bancos israelitas e confiar neles para processar transacções em shekel.

Desde 2017, o Ministério das Finanças de Israel emitiu a isenção indenizando os bancos israelenses, de acordo com Lilach Weissman, porta-voz do ministério. Se a isenção não for renovada, os bancos israelenses provavelmente cortarão laços com seus equivalentes palestinos, disseram especialistas bancários.

“As ramificações seriam más e perigosas para todos”, disse Akram Jerab, presidente do conselho do Quds Bank, que tem 31 agências na Cisjordânia.

Em uma reunião de gabinete na quinta-feira à noite que passou da meia-noite, o Sr. Smotrich concordou em estender temporariamente a isenção por quatro meses, disse Eytan Fuld, um porta-voz do ministro. Não estava claro o que aconteceria depois disso.

Se ele finalmente cumprir a sua ameaça de deixar a renúncia expirar, isso também poderá ter consequências económicas para Israel, dizem os especialistas. Os comerciantes palestinos não poderiam usar os bancos para pagar aos fornecedores israelenses por produtos importados. E não haveria forma de os palestinianos pagarem a Israel por bens essenciais como combustível, água e electricidade, disse Azzam al-Shawwa, um antigo importante regulador bancário palestiniano.

“O comércio de Israel está interligado com a Palestina”, disse o Sr. al-Shawwa em uma entrevista. “A Palestina é um dos maiores comerciantes com Israel. Smotrich está pronto para perder isso?”

Rawan Sheikh Ahmad relatórios contribuídos.

Fuente