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Ministro da Defesa de Israel dirige-se a Washington em meio a tensões

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O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, expressou novas queixas no domingo sobre o fornecimento de munições para a guerra em Gaza pelo governo Biden, enquanto seu ministro da defesa se dirigia a Washington para reuniões com altos funcionários dos EUA.

Alguns meios de comunicação israelitas retrataram a visita do Ministro da Defesa Yoav Gallant, embora pré-planeada, como uma viagem de “reconciliação” destinada a atenuar as tensões recentes com o aliado mais crucial do país. O governo de Netanyahu e a administração Biden têm estado cada vez mais em desacordo sobre a conduta de Israel em Gaza, e Netanyahu atacou os Estados Unidos na semana passada por reterem algumas munições pesadas.

Mas na manhã de domingo, Netanyahu dobrou a aposta. Em comentários transmitidos em hebraico antes da sua reunião semanal de gabinete em Jerusalém, Netanyahu disse que apreciava o apoio da administração Biden a Israel durante oito meses de guerra, “mas a partir de quatro meses atrás, houve uma diminuição dramática no fornecimento de armamentos”.

“Durante longas semanas, recorremos aos nossos amigos americanos com um pedido para acelerar as entregas. Fizemos isso repetidas vezes”, disse Netanyahu, acrescentando que também tentou trabalhar a portas fechadas.

“Recebemos todos os tipos de explicações, mas uma coisa não recebemos: a situação básica não mudou”, continuou ele, acrescentando: “Certos itens chegaram aos poucos, mas a grande massa de munições ficou para trás”.

Os comentários foram feitos dias depois de Netanyahu ter divulgado um vídeo combativo, em inglês, criticando a administração Biden por, como disse Netanyahu, reter armas e munições quando Israel estava “lutando pela sua vida” contra o Irão e outros inimigos comuns.

Autoridades dos EUA disseram na época que acharam o vídeo “desconcertante” e não sabiam do que Netanyahu estava falando. Embora o primeiro-ministro israelita se queixasse de “gargalos”, a administração Biden sustentou que tinha retido apenas um carregamento de bombas de 2.000 libras devido a preocupações sobre a sua utilização em zonas densamente povoadas de Gaza.

A continuação da briga no domingo e a viagem de Gallant aos Estados Unidos chegaram em um momento crítico. Os militares de Israel indicaram que pretendem diminuir os combates em Gaza e potencialmente voltar a sua atenção para a sua fronteira norte com o Líbano, depois de semanas de escalada de ataques retaliatórios entre os militares israelitas e o Hezbollah, a milícia libanesa apoiada pelo Irão.

A administração Biden tem trabalhado para tentar encontrar uma solução diplomática para evitar uma conflagração total entre Israel e o Hezbollah. O Presidente Biden também investiu tempo e capital político endossando uma proposta israelita de trégua em Gaza envolvendo uma troca de reféns por prisioneiros palestinianos. O Hamas levantou reservas significativas sobre a proposta e as negociações chegaram a um impasse.

Gallant foi convidado a ir a Washington por seu homólogo, o secretário de Defesa Lloyd J. Austin III, de acordo com o gabinete de Gallant. Ele também disse que ele estava programado para se reunir com o secretário de Estado Antony J. Blinken e outros altos funcionários americanos.

“Os Estados Unidos são nosso aliado mais importante e central”, disse Gallant pouco antes de sua partida. “Os nossos laços são cruciais e talvez mais importantes do que nunca neste momento”, acrescentou.

Gallant e Netanyahu são eles próprios rivais que entraram em confronto aberto nos últimos meses, embora supervisionem conjuntamente as operações militares de Israel. Tal como o primeiro-ministro israelita atacou a Casa Branca, também se envolveu em brigas cada vez mais públicas com os seus chefes militares e os seus parceiros de coligação de direita.

Gabby Sobelman relatórios contribuídos.

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