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Militares israelenses defendem ataque a prédio escolar em Gaza, dizendo que teve como alvo 30 militantes

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Enfrentando críticas internacionais pela sua condução na guerra e pelo seu último ataque a um edifício escolar da ONU usado como abrigo em Nuseirat, os militares israelitas ofereceram uma defesa total da operação, insistindo que as suas forças tinham como alvo um grupo de cerca de 30 militantes. usando três salas de aula como base.

Um porta-voz militar, o contra-almirante Daniel Hagari, disse que Israel realizou “um ataque preciso e baseado em inteligência” contra “dezenas de terroristas do Hamas e da Jihad Islâmica escondidos dentro de uma escola da ONU”. Ele disse que alguns dos militantes participaram dos ataques contra Israel em 7 de outubro.

O almirante Hagari disse que a operação ocorreu após “três dias de vigilância” e foi projetada para destruir três salas de aula específicas na escola onde os militares israelenses acreditavam que cerca de 30 militantes estavam hospedados e planejando operações.

Israel atrasou duas vezes o ataque ao complexo escolar porque identificou civis na área, disse ele.

“Os terroristas dentro da escola planeavam mais ataques contra israelitas, alguns deles iminentes”, disse ele. “Paramos uma bomba-relógio.”

Autoridades de saúde de Gaza dizem que pelo menos 40 pessoas foram mortas no ataque, incluindo mulheres e crianças.

Para apoiar a sua afirmação de que o ataque teve como alvo militar, os militares israelitas divulgaram os nomes de nove pessoas mortas no ataque que, segundo eles, estavam associadas ao Hamas e à Jihad Islâmica. Dois dos citados estavam associados ao Hamas e sete à Jihad Islâmica, segundo os militares israelenses. O almirante Hagari disse que os militares estão trabalhando na identificação de outras pessoas.

É um crime ao abrigo do direito internacional atingir intencionalmente civis que não participam nas hostilidades, mas as regras permitem danos “incidentais” e “involuntários” – incluindo mortes de civis – se forem considerados proporcionais, o que significa que os danos incidentais podem não será excessivo em comparação com a vantagem militar obtida. No entanto, é um padrão um tanto ambíguo que está aberto à interpretação, dizem os especialistas.

O gabinete dos direitos humanos das Nações Unidas afirmou num comunicado que o ataque israelita em Nuseirat “sugere um fracasso” por parte dos militares em “garantir o estrito cumprimento do direito humanitário internacional, particularmente os princípios básicos de distinção, proporcionalidade e precaução no ataque”. O gabinete acrescentou que mesmo que palestinianos armados usassem a escola como base de operações, como afirma Israel, isso não “justificaria violações destes princípios”.

O almirante Hagari disse que as forças israelenses cumpriram o direito internacional ao realizar o ataque e acusou alguns meios de comunicação de terem caído na propaganda do Hamas.

Repetindo um argumento que Israel usou durante a guerra, o almirante Hagari acusou o Hamas de incorporar os seus combatentes entre os civis e usá-los como escudos. Ele disse que a estratégia do militante de se esconder dentro das instalações da ONU era em si um crime de guerra.

“O Hamas faz guerra em escolas e hospitais”, disse ele. “O Hamas espera que o direito internacional e a simpatia do público forneçam um escudo para as suas atividades militares, razão pela qual opera sistematicamente a partir de escolas, instalações da ONU, hospitais e mesquitas.”

John F. Kirby, coordenador do Conselho de Segurança Nacional dos Estados Unidos, numa entrevista à CNN na quinta-feira, disse que Israel “absolutamente” tem o direito de atacar o Hamas e que se sabe que os seus combatentes “se abrigam em instalações civis”, mas observou que isto não dá carta branca a Israel. Ele disse que os EUA estão discutindo o incidente com as autoridades israelenses e não verificaram de forma independente o que aconteceu. “Estamos pedindo mais informações, mais contexto”, disse Kirby.

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