Início Política Militares canadenses planejam evacuação de 20 mil pessoas do Líbano, diz comandante

Militares canadenses planejam evacuação de 20 mil pessoas do Líbano, diz comandante

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O principal comandante militar do país diz que foram elaborados planos de evacuação de contingência para retirar cerca de 20.000 canadenses do Líbano caso eclodam combates em grande escala entre Israel e o Hezbollah, mas esses planos dependem fortemente do apoio aliado.

O general Wayne Eyre, chefe do Estado-Maior de Defesa, fez os comentários em uma ampla entrevista de saída à CBC News na quarta-feira, antes de sua aposentadoria no próximo mês.

“Não podemos fazer isso sozinhos”, disse Eyre. “Será em grande parte um esforço de coligação e estamos fortemente ligados – muito fortemente – aos nossos aliados.”

Ele observou que, em termos da resposta do governo canadense, os Assuntos Globais do Canadá estão no comando, mas os líderes militares aliados que terão de realizar a evacuação reuniram-se na terça-feira para discutir o que está disponível e como isso pode ser feito com segurança.

Na terça-feira, a Ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, alertou os canadenses para deixarem o Líbano o mais rápido possível.

Após uma conversa recente entre Joly e o seu homólogo israelita Israel Katz, os meios de comunicação israelitas informaram que o Canadá estava a considerar evacuar até 45.000 pessoas.

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Planos de evacuação ecoam esforços de 2006

A escala da retirada dos não-combatentes do Líbano é algo que preocupa os planejadores militares, disse Eyre, observando que “o número que estamos olhando é algo em torno de 20.000, e com base em (dados) históricos, o que fizemos em 2006.”

Há dezoito anos, durante um período de duas semanas em Julho, quase 15.000 pessoas – a maioria delas canadianas – foram evacuadas do Líbano depois do início da guerra entre Israel e o Hezbollah.

Apesar da preparação, Eyre reconheceu que está “muito preocupado” com a perspectiva de guerra entre Israel e o grupo militante baseado no Líbano neste verão.

Uma mulher sentada à mesa gesticula enquanto fala.  Um homem uniformizado está sentado ao lado dela.
Eyre, o chefe do Estado-Maior de Defesa, ouve a Ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, responder a uma pergunta em uma entrevista coletiva em Ottawa sobre a situação em Israel, em outubro passado. (Adrian Wyld/A Imprensa Canadense)

Pouco depois de o Hamas ter atacado o sul de Israel, em 7 de Outubro do ano passado, o Hezbollah começou a disparar foguetes contra Israel. Na semana passada, o exército israelita reconheceu que tinha aprovado planos para uma ofensiva contra o Líbano e que estava apenas à espera de aprovação política para iniciar a operação.

Eyre disse que uma equipe militar canadense está atualmente no Líbano e em coordenação com a embaixada em Beirute, caso o pior aconteça.

“Temos outra equipe que estará em breve em Chipre, tirando a poeira do plano (de evacuação)”, disse o general, referindo-se aos planos feitos no outono passado, quando 500 soldados canadenses foram enviados para a região em preparação para o que se acreditava na época. ser uma evacuação iminente.

A grande maioria dessas tropas retornou para casa, mas Eyre diz que os planos de contingência permaneceram em vigor e agora eles estão “se preparando” para preparativos abrangentes, incluindo manutenção de aeronaves.

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Evacuados seguiriam rota marítima para fora do Líbano

Ele disse que a maioria de seus planos se baseia em uma “evacuação marítima”. No outono passado, a Global Affairs Canada alugou uma balsa de grande capacidade para lidar com o fluxo de evacuados do Líbano.

De acordo com o National Post, o governo federal gastou US$ 44.000 por semana, durante um período de cinco semanas, para ter um navio de “alta velocidade” de prontidão.

Uma mulher vestindo uma camiseta branca do Canadá arrasta uma mala por uma rampa enquanto ela e outras pessoas embarcam em uma balsa.
Cidadãos canadenses embarcam em um navio de passageiros fretado atracado no porto de Beirute em agosto de 2006. O exército canadense tirou quase 15.000 pessoas do Líbano naquele verão depois que a guerra estourou entre Israel e o Hezbollah. À medida que as tensões aumentam novamente na região, planos estão sendo feitos para uma evacuação marítima. (Sergey Ponomarev/Associated Press)

Semelhante ao que aconteceu em 2006, o plano envolveria a evacuação de pessoas do Líbano por mar para a ilha de Chipre, onde embarcariam em voos de volta para casa.

Nas últimas semanas, o Hezbollah alertou o governo da ilha que poderia ser um alvo se ajudar Israel num ataque ao Líbano. Alguns dos mísseis do grupo militante, nomeadamente o míssil balístico Zelzal-2, têm alcance para atingir Chipre.

Eyre, no entanto, rejeitou as ameaças.

“Não acreditamos que essas ameaças sejam credíveis”, disse ele. “E, tanto quanto sabemos, não há planos (por parte dos israelitas) para usar Chipre como base para operações ofensivas – ou para quaisquer operações de qualquer um dos beligerantes.”

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