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Milhares fogem de Gaza enquanto Israel ordena mais evacuações

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Israel emitiu uma nova rodada de ordens de evacuação para uma grande área do sul da Faixa de Gaza na terça-feira, fazendo com que milhares de palestinos fugissem mais uma vez em busca de relativa segurança.

Nas últimas semanas, autoridades israelenses têm falado em avançar para ataques mais restritos e direcionados, mas o êxodo que está ocorrendo na cidade de Khan Younis deixou claro na terça-feira que, para os moradores de Gaza, o retorno à vida cotidiana não está próximo.

Os moradores de Gaza que já tinham sido forçados a fugir repetidas vezes estavam mais uma vez em movimento, carregando pilhas de seus pertences em carros, caminhões e carroças puxadas por burros. Pacientes de hospitais eram empurrados em cadeiras de rodas ao lado de outros que fugiam a pé.

“Por quanto tempo podemos continuar a receber ordens: sair e voltar, sair e voltar?”, questionou-se uma moradora de Gaza, Suzan Abu Daqqa, 59, após fugir de sua casa a sudeste de Khan Younis.

O gatilho para as ordens de evacuação pareceu ser uma barragem de aproximadamente 20 foguetes que o exército israelense disse ter sido disparado de Khan Younis por militantes palestinos um dia antes. As forças israelenses revidaram durante a noite após “permitir que civis evacuassem da área”, disseram os militares.

As Nações Unidas estimaram que cerca de 250.000 pessoas terão que fugir de grandes áreas do sul de Gaza para cumprir as novas ordens. Scott Anderson, um alto funcionário da ONU, disse que o cálculo foi baseado em dados populacionais pré-guerra e observações anedóticas de quantas pessoas retornaram à área.

O padrão de deslocamento civil repetido provavelmente continuará mesmo enquanto o exército israelense fala de uma guerra de “menor intensidade”, dizem analistas militares. Conforme os militantes se reagrupam, as forças israelenses têm retornado a áreas das quais haviam se retirado para travar repressões de dias de duração.

Para muitos moradores de Gaza, essas novas operações estão longe de ser de baixa intensidade.

A luta foi acirrada, por exemplo, em cidades do norte como Shajaiye, Jabaliya e Zeitoun. Em Jabaliya, mais de 60.000 pessoas fugiram de suas casas, de acordo com as Nações Unidas, retornando para encontrar devastação generalizada.

Na terça-feira, a principal coordenadora das Nações Unidas para ajuda humanitária a Gaza, Sigrid Kaag, disse que a vasta maioria dos cerca de 2,2 milhões de habitantes de Gaza foram deslocados ao longo da guerra — muitos deles várias vezes. Ela colocou o número em 1,9 milhão de pessoas.

As forças israelenses se retiraram amplamente de Khan Younis em abril, após meses de luta, enquanto se preparavam para invadir Rafah, mais ao sul. Na relativa calma dessa retirada, a Sra. Abu Daqqa retornou.

Quando ela chegou em sua casa na periferia sul da cidade no mês passado, ela a encontrou relativamente ilesa do pesado bombardeio israelense que havia destruído grandes partes de Khan Younis. Ela tinha até água encanada.

Mas na noite de segunda-feira, a Sra. Abu Daqqa e sua família ouviram que o exército israelense havia ordenado novamente a evacuação da cidade. O som muito familiar de fogo de artilharia começou, ela disse, levando-a a fugir para o noroeste com parentes.

A família dela se juntou a milhares de pessoas que encheram as ruas da cidade demolida na noite de segunda-feira, enquanto se dirigiam para a área de Mawasi, perto da costa, que Israel designou como uma “zona mais segura”.

Na terça-feira, moradores de Khan Younis disseram que a maioria das explosões que eles podiam ouvir pareciam estar mais ao sul, em Rafah. Mas eles estavam preocupados que a ordem de evacuação em larga escala pudesse anunciar uma nova operação militar em sua própria cidade também.

O primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, disse na segunda-feira que os militares continuariam a operar em Gaza após o fim da ofensiva de Rafah para impedir que o Hamas retomasse o controle. A invasão começou em outubro, após o Hamas liderar um sangrento ataque transfronteiriço contra Israel que, segundo o governo, deixou cerca de 1.200 mortos e 250 feitos reféns.

Amir Avivi, um general de brigada israelense aposentado, disse que as tropas israelenses tentariam reduzir os combatentes restantes do Hamas, um processo que ele disse que poderia levar anos. Com o tempo, Israel espera corroer as forças do Hamas tão completamente que Gaza precisará de cada vez menos forças para controlar, ele disse.

“Toda vez que os terroristas conseguem se constituir, haverá um ataque para lidar com eles”, disse o general Avivi, que lidera o agressivo Israel Defense and Security Forum. “Esses ataques podem durar alguns dias ou uma semana de cada vez — geralmente não mais do que alguns dias — e então você se retira.”

Centenas de milhares de pessoas se aglomeraram em Khan Younis e no centro de Gaza desde que Israel começou sua operação em Rafah, criando cidades de tendas nas quais encontrar comida e água limpa suficientes é frequentemente uma luta diária. A crise humanitária aumentou a pressão internacional sobre Israel.

Na terça-feira, o exército israelense disse que havia instalado uma linha de energia para uma usina de dessalinização em Khan Younis para aumentar sua produção. Um alto oficial militar israelense disse que a Autoridade Palestina, sediada em Ramallah, pagaria pela eletricidade e que a UNICEF, a agência das Nações Unidas, administraria a usina.

Em meio ao pânico causado pela mais nova ordem de evacuação em Khan Younis, o Hospital Europeu de lá transportou a maioria de sua equipe médica e cerca de 600 pacientes de ambulância para hospitais mais distantes da cidade. Muitos dos médicos e pacientes de lá, assustados com o que tinham visto em ataques israelenses em outros hospitais, não estavam dispostos a correr o risco de ficar, disse o Dr. Saleh al-Homs.

Ele deixou a unidade durante a noite, apenas para saber na terça-feira de manhã que os militares israelenses estavam dizendo que não havia “nenhuma intenção de evacuar o Hospital Europeu”.

“Por que eles esperaram até que o hospital fosse evacuado para emitir aquela declaração nos dizendo para não evacuar?” perguntou o Dr. al-Homs. “As pessoas estavam aterrorizadas e desesperadas para sair.”

Jamal Azzam, enfermeiro do hospital, disse que recebeu telefonemas do exército israelense ordenando que a equipe fosse evacuada.

Quatro bebês prematuros foram enviados de ambulância para o Hospital Nasser em Khan Younis, disse o Sr. Azzam. Muitas famílias que estavam abrigadas em tendas ao redor do hospital também fugiram, disse ele.

“Isso é tortura”, disse o Sr. Azzam.

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