Início Sports McDavid e os Oilers conseguirão trazer a Copa de volta ao Canadá?

McDavid e os Oilers conseguirão trazer a Copa de volta ao Canadá?

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A final da Stanley Cup começa no sábado às 20h (horário do leste dos EUA), quando os Edmonton Oilers visitam os Florida Panthers, marcando a primeira aparição de Connor McDavid no maior palco da NHL.

Aos 27 anos, o melhor jogador de hóquei do mundo já ganhou três prêmios de MVP da temporada regular e cinco títulos de artilheiro desde que ingressou na liga, há nove anos. Mas, até algumas semanas atrás, ele nunca havia vencido um jogo depois da segunda rodada dos playoffs. Isso mudou quando Edmonton derrotou o melhor colocado Dallas na final da Conferência Oeste para dar a McDavid sua melhor chance de conquistar a Copa Stanley.

Falando em secas: como você deve ter ouvido, nenhum time canadense ganhou o melhor troféu do esporte desde o Montreal Canadiens de Patrick Roy em 1993 (quatro anos antes do nascimento de McDavid). Um clube canadense disputou a final da Stanley Cup seis vezes desde então, incluindo Edmonton em 2006. Mas os Oilers ainda buscam seu primeiro título desde 1990 – dois anos depois de terem negociado Wayne Gretzky para Los Angeles.

Os Panteras podem se identificar. Eles estão tentando ganhar o primeiro campeonato da história da franquia, que remonta a 1993. A corrida infestada de ratos da Flórida até a final da Copa em 1996 terminou com uma vitória sobre o Colorado, e no ano passado os Panteras perderam a final em cinco para Las Vegas.

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Os Edmonton Oilers são a ‘equipe do Canadá’? | Sobre isso

Os Edmonton Oilers têm a chance de fazer o que nenhum time canadense da NHL fez em mais de três décadas: vencer a Copa Stanley. Andrew Chang explica como as rivalidades profundas entre os times e a lealdade dos fãs tornam difícil para muitos canadenses entrar no movimento.

Então, de uma forma ou de outra, uma longa espera está prestes a terminar. Aqui estão algumas coisas não relacionadas à seca que você deve saber sobre este fascinante confronto Oilers-Panthers:

É o oposto daquele meme do Homem-Aranha.

Nos esportes, os contrastes costumam resultar em confrontos mais atraentes. E há muitos contrastes aqui. Você não precisa ser um fã obstinado de hóquei para perceber que Edmonton, o posto avançado mais ao norte da NHL, fica muito longe do ensolarado sul da Flórida, tanto espiritual quanto literalmente. Segundo a liga, os Oilers e os Panthers estão separados por 4.089 quilômetros, tornando esta a maior distância entre adversários na história da final da Copa.

No gelo, essas equipes tentam vencê-lo de diferentes maneiras. Os Oilers apresentam o jogador ofensivo mais dinâmico do esporte e estão perto do topo da liga em pontuação nesta temporada. Os mais corajosos Panteras empataram com Winnipeg pelo menor número de gols permitidos.

No entanto, estes não são clubes unidimensionais. A Flórida ficou em 11º lugar em pontuação nesta temporada e subiu para o quarto lugar em gols por jogo nos playoffs, enquanto Edmonton terminou em 10º lugar na média de gols sofridos na temporada regular e está em sétimo lugar nos playoffs.

A Flórida é a favorita.

Os Panteras passaram tantos anos como um remanso da NHL que é difícil para algumas pessoas aceitar que eles já são um dos principais times da liga há algum tempo.

A Flórida teve o quarto melhor recorde na temporada 2020-21, encurtada pela pandemia, antes de ganhar o Troféu dos Presidentes no ano seguinte, enquanto liderava a liga em gols. Uma raspagem no segundo turno nas mãos de Tampa Bay ensinou ao GM Bill Zito que ele precisava fortalecer seu time para ter sucesso nos playoffs, então ele trocou o técnico interino Andrew Brunette pelo veterano Paul Maurice e fez uma troca de grande sucesso que enviou NHL auxilia o líder Jonathan Huberdeau a Calgary para o truculento artilheiro de 40 gols, Matthew Tkachuk.

Houve dores crescentes quando os Panteras caíram para o 17º lugar geral na temporada passada e mal se classificaram para os playoffs. Eles estavam longe de Brad Marchand ser eliminado em cinco jogos pelo recordista Boston, mas Sergei Bobrovsky parou a estrela dos Bruins nos últimos segundos do tempo regulamentar, Tkachuk marcou na prorrogação e Florida chocou Boston em sete. Os Panteras então rolaram os superconfiantes Leafs em cinco e venceram Carolina para chegar à final da Copa, onde ficaram sem combustível e caíram para Vegas em cinco.

A Flórida tem sido sem dúvida o melhor time da NHL desde então. Eles terminaram em quinto lugar geral nesta temporada – mas apenas quatro pontos atrás do Rangers, que venceriam em seis para vencer o Leste – e tinham o melhor saldo de gols da liga.

Junto com Tkachuk, que lidera o time com 19 pontos em 17 jogos dos playoffs, e Bobrovsky, que foi indicado ao Vezina e continuou seu excelente goleiro nos playoffs, os Panteras são liderados por Aleksander Barkov, um excelente jogador de mão dupla que apenas ganhou seu segundo Troféu Selke como o melhor atacante defensivo da NHL. Sam Reinhart marcou 57 gols na temporada regular (segundo colocado no campeonato) e tem outros oito nos playoffs, enquanto Carter Verhaeghe lidera o time com nove gols na pós-temporada.

As probabilidades de aposta para a série implicam que a Flórida tem cerca de 55 por cento de chance de conquistar a Copa Stanley. Dado o seu poder estelar, profundidade, determinação e experiência, é difícil argumentar contra isso.

Mas Edmonton pode absolutamente ganhar a Copa.

Pode-se argumentar que os Oilers são, na verdade, o melhor time de hóquei no momento. Eles começaram feio por 3-9-1, enquanto McDavid lutava contra uma lesão não especificada que atrapalhou sua tentativa de conquistar o quarto título consecutivo de pontuação. Mas, desde o momento em que Kris Knoblauch substituiu Jay Woodcroft como treinador principal, em meados de novembro, até o final da temporada regular, Edmonton teve o melhor histórico da liga. Os Oilers se beneficiaram de um caminho relativamente tranquilo até a final do Oeste, derrotando Los Angeles em cinco e o Vancouver verde em sete. A vitória sobre o Dallas foi mais impressionante, já que Edmonton despachou o cabeça-de-chave do Oeste em seis.

McDavid é obviamente a chave para tudo isso. Ele lidera todos os artilheiros dos playoffs com 31 pontos em 18 jogos, incluindo seu gol de destaque no jogo final contra o Dallas. Se Edmonton vencer a Copa, ele receberá o Troféu Conn Smythe como MVP dos playoffs.

Mas um grande motivo pelo qual McDavid está jogando sua primeira final de Copa é porque seu elenco de apoio realmente aumentou. Leon Draisaitl, ex-MVP e ele próprio campeão de pontuação, ocupa o segundo lugar na pontuação dos playoffs com 28 pontos, enquanto o defensor em ascensão Evan Bouchard é o terceiro com 27. O companheiro de linha de McDavid, Ryan Nugent-Hopkins, é o próximo com 21 pontos. Seu outro companheiro de linha, Zach Hyman, lidera os playoffs com 14 gols, depois de marcar 54, o recorde de sua carreira, na temporada regular.

Agora, você ouvirá pessoas dizerem coisas como “caramba, eu poderia marcar 50 gols em linha com McDavid”. Mas eles estão mentindo e também ignorando o quão bom Hyman é. Ele tem faro para o disco e é um ótimo finalizador na rede, o que o torna um ala ideal para a máquina de chances de gol que é McDavid. Nugent-Hopkins acrescenta uma valiosa presença bidirecional ao trio, que está destruindo os adversários nesta pós-temporada.

Dê flores a Stuart Skinner também. O goleiro bigodudo decepcionou os Oilers algumas vezes no passado, mas ele realmente se destacou pelo time de sua cidade natal no argumento decisivo contra o Dallas. Skinner parou 33 dos 34 arremessos dos Stars em uma vitória por 2 a 1, onde Edmonton acertou apenas 10 arremessos – o menor número de um time em uma vitória nos playoffs em 34 anos. “Ele absolutamente roubou um para nós”, elogiou McDavid.

Está tudo dando certo para Edmonton. Sim, eles são ligeiramente azarões contra a Flórida, mas os Oilers ainda têm boas chances de vencer seu primeiro campeonato desde a era Messier – e nos libertar de ter que falar mais sobre a seca da Copa Stanley do Canadá.



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