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McDavid diz que Oilers veteranos foram construídos para lidar com Panteras ‘na sua cara’

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Os Edmonton Oilers sabem o que esperar dos Florida Panthers. Muitos sucessos. Scrums após o apito. Uma mistura de habilidade e força de vontade.

Mas os Oilers dizem que não se sentem intimidados pelos desafios físicos apresentados pelos Panteras. Eles estarão prontos para atender a campainha quando a final da Copa Stanley começar no sábado à noite.

“A Flórida joga um jogo rápido, direto e agressivo”, disse o capitão dos Oilers, Connor McDavid, que lidera a corrida de pontuação dos playoffs com 31 pontos. “Acho que isso não muda nada.

“Eu esperaria scrums e coisas assim. Mas somos um time veterano, um dos times mais antigos da liga. Não acho que essas coisas incomodem os caras aqui.”

A Flórida fez com que derrotar as feras do Leste parecesse bastante fácil. Eles venceram o New York Rangers em seis jogos na final da Conferência Leste, mas os Blueshirts conseguiram ambas as vitórias na prorrogação. Em nenhum momento os Rangers foram decididamente melhores que os Panteras.

Antes disso, eles venceram os grandes e ruins Boston Bruins em seu próprio jogo – jogando um tipo de hóquei físico desagradável em uma vitória em uma série de seis jogos. Aleksander Barkov, indiscutivelmente o melhor atacante do jogo, neutralizou a estrela do Bruins, David Pastrnak. E Sam Bennett tirou Brad Marchand da série com um golpe violento e limítrofe.

ASSISTA | Os Oilers chegaram à final da Copa pela primeira vez desde 2006:

Edmonton Oilers rumo à final da Stanley Cup

Os Edmonton Oilers venceram o Dallas Stars por 2 a 1 para garantir uma vaga na final da Stanley Cup, onde lutarão para se tornar o primeiro time canadense a erguer o troféu em 31 anos.

O Tampa Bay Lightning e toda a experiência desse time na Stanley Cup foram as primeiras vítimas dos Panteras. A Flórida derrotou seu rival estadual em cinco jogos.

Os Dallas Stars, que os Oilers venceram na final da Conferência Oeste, não são tão grandes e mesquinhos quanto os Panthers. Mas os Oilers acreditam que a vitória na segunda rodada sobre o Vancouver Canucks os preparou bem para o que a Flórida trará.

Os Oilers perderam por 3 a 2 para o Vancouver, mas recuperaram a vitória em sete jogos cansativos. Os Canucks foram creditados com 289 sucessos na série, uma média de mais de 40 por noite.

‘Também podemos ser uma equipe física’

Se os Oilers levantarem a Copa, os fãs de Edmonton poderão escrever notas de agradecimento aos Canucks por ajudarem seu time na preparação para os Panteras.

“Jogamos contra um time realmente físico em Vancouver também”, disse McDavid, “São os playoffs, são as finais. Eu esperaria fisicalidade, não importa contra quem estivermos jogando.”

“Também podemos ser uma equipe física”, acrescentou Leon Draisaitl, segundo colocado na corrida de pontuação dos playoffs da NHL, com 28 pontos. “Obviamente, gostamos de jogar com o disco, mas certamente não nos intimidamos pela fisicalidade. Lidamos bem com isso na série Vancouver, lidamos bem com a série LA (primeira rodada). Dallas foi um pouco diferente Mas somos um time bom o suficiente, temos gente suficiente para saber jogar dessa maneira também.

“Estaremos prontos para ir.”

Não é apenas a natureza física da série Vancouver que prepara os Oilers para a Flórida. Foi também o hype em torno da série totalmente canadense, onde por duas semanas as equipes foram notícia de primeira página em todo o país.

O defensor da primeira dupla dos Oilers, Mattias Ekholm, disse que a pressão da série Canucks preparou seu time para a Copa.

“Jogar contra Vancouver na segunda série, com todo aquele hype e toda aquela pressão e todas essas coisas acontecendo, seja aqui ou em Vancouver, vencer uma série como essa acalma tudo”, disse ele.

“Eu acho que a série foi tipo ‘OK, bem, isso é o mais intenso possível’.

É claro que, se houver scrums e rebatidas tardias, os Oilers acolherão bem os jogos de poder que os acompanham. Edmonton tem sido dominante em equipes especiais, com uma taxa de sucesso de 37,3 por cento com a vantagem do homem e uma taxa de penalidades de 93,9 por cento.

Os Panteras estão com 23,3% no jogo de poder e 88,2% nos pênaltis.

Partida para assistir? Barkov se destacou tanto ofensivamente quanto defensivamente na pós-temporada, com 17 pontos em 17 jogos. Ele tem desligado os principais jogadores ofensivos do adversário. Agora, provavelmente veremos muitos Barkov contra McDavid durante a final da Copa.

“Jogamos contra muitos bons jogadores nesta série, muitos bons times”, disse McDavid. “Barkov é o melhor que existe em termos de jogar nos dois sentidos. Ele é um jogador muito, muito sólido.”

ASSISTA | Os petroleiros têm uma chance na Stanley Cup e os canadenses estão entusiasmados:

Os Oilers têm uma chance na Stanley Cup e os canadenses estão entusiasmados

Já se passaram mais de 30 anos desde que um time canadense da NHL conquistou a Copa Stanley, mas os Edmonton Oilers têm a chance de mudar isso. Nick Purdon, da CBC, perguntou aos fãs de hóquei o que uma vitória canadense significaria para eles – mesmo que não sejam fãs dos Oilers.



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