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Mark Rutte passa da liderança da Holanda para a liderança da OTAN

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Mark Rutte, o antigo primeiro-ministro holandês, foi formalmente nomeado o novo secretário-geral da NATO na quarta-feira, colocando à frente da aliança um líder experiente, fortemente pró-Ucrânia e com reputação de conciliador.

Rutte, 57, substituirá Jens Stoltenberg em 1º de outubro, em um momento difícil para a OTAN diante da guerra da Rússia contra a Ucrânia e no meio de uma disputa acirrada pela presidência americana que poderia trazer Donald J. Trump , que menospreza a aliança, de volta ao poder.

A decisão, selada pelos embaixadores da NATO durante uma reunião na sede da aliança de 32 países, em Bruxelas, elimina uma questão potencialmente controversa da cimeira do 75º aniversário da aliança, no próximo mês, em Washington. O Presidente Biden e os seus homólogos da OTAN darão as boas-vindas formalmente a Rutte à sua mesa numa cimeira, que começa em 9 de julho.

Há muito um favorito de Biden para o cargo, Rutte serviu como primeiro-ministro holandês quatro vezes, durante quase 14 anos, construindo coligações complicadas através de debate e compromisso. Essas competências deverão ser-lhe úteis numa aliança que funciona por consenso, onde um país pode bloquear as intenções dos restantes.

Rutte recusou o pedido de Biden para que ele procurasse o cargo na OTAN pelo menos uma vez antes, forçando a aliança a estender o mandato de Stoltenberg por mais um ano.

Agora servindo como primeiro-ministro interino antes que um novo governo holandês seja empossado, o Sr. Rutte é conhecido como um trabalhador esforçado, mas um chefe afável. Um homem de hábitos, filho de um vendedor de carros, ele viveu na mesma casa modesta, com a mesma mobília, pelos últimos 30 anos.

Todos os verões, ele aluga a mesma casa com familiares e passa alguns dias por ano em Nova Iorque com o mesmo amigo, hospedando-se no mesmo modesto hotel em Chinatown, escreveu Caroline de Gruyter, correspondente europeia do jornal holandês NRC Handelsblad, em Política estrangeira.

Ele também é conhecido por ir de bicicleta para o trabalho, um hábito que terá que mudar porque seu novo emprego exigirá que ele suporte uma segurança significativamente reforçada onde quer que vá. Ele também terá que abandonar as aulas semanais de estudos sociais que lecionou durante anos em uma escola secundária em Haia.

Rutte assumirá o comando da OTAN, lutando para encontrar uma forma de tranquilizar a Ucrânia quanto ao seu compromisso de longo prazo com a sua segurança, num momento em que o país enfrenta uma pressão crescente da Rússia após mais de dois anos de guerra.

Os aliados também estão preocupados com a possibilidade de Trump, que tem sido abertamente hostil à NATO e a alguns dos seus líderes, poder reconquistar a presidência, embora Rutte se tenha dado bem com Trump quando este estava no cargo.

Em Fevereiro, falando na Conferência de Segurança de Munique, Rutte disse aos europeus para “pararem de reclamar, lamentar-se e reclamar de Trump” e, em vez disso, agirem no seu próprio interesse, reforçando as suas forças armadas e produzindo mais munições para a Ucrânia.

Os americanos decidirão o próximo presidente, disse ele, acrescentando: “Não sou americano, não posso votar nos EUA. Temos que trabalhar com quem quer que esteja na pista de dança”.

Rutte era o favorito dos maiores países da NATO, mas precisava de unanimidade. Basicamente, ele conquistou o cargo de secretário-geral na semana passada, quando concordou em cumprir um compromisso elaborado entre Stoltenberg e o primeiro-ministro Viktor Orban, da Hungria.

A democracia iliberal na Hungria, defendida por Orban, tem sido fonte de tensão durante anos com os líderes mais antigos da União Europeia, incluindo Rutte.

Rutte garantiu a Orbán, que é próximo do presidente Vladimir V. Putin da Rússia e acredita que a Ucrânia deveria negociar um acordo com Moscovo, que nenhum pessoal húngaro participaria em missões da OTAN para apoiar a Ucrânia e que nenhum dinheiro húngaro seria usado para apoiá-los

A Eslováquia, outro cético, concordou então em apoiar Rutte, e o obstáculo final foi eliminado quando o presidente da Roménia abandonou a sua própria candidatura para se tornar o chefe da aliança.

A visão de Rutte sobre o Kremlin foi profundamente afetada pelo abate do voo MH17 da Malaysia Airlines sobre a Ucrânia em 2014, com 196 holandeses entre as 298 pessoas mortas por um míssil antiaéreo russo fornecido às forças separatistas pelos militares russos.

Em setembro de 2022, sete meses após a invasão da Ucrânia pela Rússia, Rutte disse às Nações Unidas sobre Putin: “Ele não irá parar na Ucrânia se não o impedirmos agora. Esta guerra é maior que a própria Ucrânia. Trata-se de defender o Estado de direito internacional.” Ele descreveu Putin como “insensível, brutal e impiedoso”.

Sob Rutte, a Holanda aumentou os gastos militares para mais do que os 2% do produto interno bruto exigido aos membros da NATO, e forneceu caças F-16, artilharia, drones e munições a Kiev, ao mesmo tempo que investiu mais nas suas próprias forças armadas. .

Conhecido nos Países Baixos como “Teflon Mark” pela sua capacidade de criar compromissos e escapar a dificuldades, as suas capacidades serão testadas no seu novo papel, especialmente porque a função do secretário-geral da OTAN é menos liderar a grande e diversificada aliança do que manter juntos.

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