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Marinheiros relatam ataque Houthi e resgate da Marinha dos EUA

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A tripulação do Tutor, um graneleiro de propriedade grega que navegava pelo Mar Vermelho até a Índia, estava no convés em uma manhã ensolarada da semana passada quando avistou ao longe o que parecia ser um navio de pesca com duas pessoas a bordo. Os tripulantes acharam que não era nada incomum, mas momentos depois, disse o capitão do navio, notaram um navio avançando em direção ao seu navio.

O barco parecia ser controlado remotamente – os pescadores que eles pensavam ter avistado eram manequins – e os tripulantes gritaram: “Dentro! Dentro!” enquanto corriam para se proteger, de acordo com um vídeo que um deles postou no Facebook. O barco colidiu com o navio e explodiu, quebrando as janelas de vidro da ponte de comando e submergindo a casa de máquinas em água do mar e óleo, disse o capitão.

“Estávamos todos assustados”, disse o capitão, Christian Domrique, na segunda-feira em Manila, para onde ele e os membros da tripulação, todos das Filipinas, foram trazidos depois que a Marinha dos EUA os retirou do navio atingido. “Foi a primeira vez que todos nós experimentamos isso.”

Foi um dos episódios mais dramáticos dos últimos meses no Mar Vermelho, onde a milícia Houthi no Iémen intensificou os ataques com mísseis e drones contra navios, no que diz ser uma campanha para pressionar Israel a pôr fim à guerra em Gaza.

Vinte e um marinheiros incluindo o capitão foram resgatados do Tutor; um membro da tripulação, que estava na casa de máquinas no momento da colisão, ainda está desaparecido, segundo Domrique e funcionários do governo filipino.

Domrique, que falou em nome dos tripulantes em entrevista coletiva organizada pelo governo filipino, disse que todos eles permaneceram na ponte do navio após o ataque enquanto contatava o armador, o governo filipino e os EUA. Marinha, que tem patrulhado as águas para dissuadir os ataques Houthi. Ele também alertou os navios próximos para evitarem sua localização.

“Solicitando assistência imediata. Fomos atingidos por uma bomba”, diz Domrique no rádio, segundo outro vídeo postado no Facebook.

Cerca de quatro horas após a colisão, por volta das 13h, ele disse que o navio imóvel foi abalado por outra explosão – desta vez, de um míssil Houthi.

“Não sabíamos o que fazer”, disse Domrique. “Estávamos sendo atacados tanto pela água quanto pelo ar. Nós apenas confiamos em orações.”

Os membros da tripulação desceram as escadas até uma passagem e acamparam ali em meio a uma série de garrafas de água, bolsas, cabos de extensão e carregadores de telefone. Alguns marinheiros dormiam em escadas.

“Estamos escondidos agora no beco no meio do navio porque não sabemos onde as bombas cairão”, disse John Flores, o engenheiro-chefe do navio, em uma série de mensagens de texto para sua esposa, que mais tarde as postou. no Facebook.

A tripulação conseguiu encontrar petróleo para alimentar um pequeno gerador que fornecia luz, energia e acesso à internet. Mas Flores começou a temer que eles fossem atacados novamente, mandando uma mensagem para sua esposa dizendo que o navio estava à deriva há 10 horas, esperando por equipes de resgate.

“Por favor, lembre-se de que amo muito você e as crianças”, escreveu ele. “Sempre tome cuidado lá. Eu sinto muita falta de todos vocês.”

Finalmente, helicópteros da Marinha dos EUA chegaram e retiraram os tripulantes do navio, levando-os para um cruzador da Marinha, o USS Philippine Sea. Os militares dos EUA, incluindo muitos filipino-americanos, cumprimentaram-nos calorosamente, disse Domrique, cantando canções de karaokê e trazendo-lhes comida. Eles foram levados para o Bahrein antes de voarem para Manila.

Chegando ao aeroporto, os tripulantes foram vistos sorrindo, mas nenhum falou com os repórteres. Após a coletiva de imprensa, Domrique abraçou a esposa, com alívio evidente em seus rostos.

“Estamos todos traumatizados”, disse ele na entrevista coletiva, lutando contra as lágrimas.

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