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Manifestantes quenianos mortos, parlamento em chamas enquanto milhares de pessoas entram no edifício

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A polícia abriu fogo contra manifestantes que tentavam invadir a legislatura do Quénia na terça-feira, com pelo menos cinco manifestantes mortos, dezenas de feridos e secções do edifício do parlamento incendiadas enquanto os legisladores no interior aprovavam legislação para aumentar os impostos.

Em cenas caóticas, os manifestantes dominaram a polícia e expulsaram-na numa tentativa de invadir o complexo do parlamento. Chamas podiam ser vistas vindo de dentro.

A polícia abriu fogo depois que gás lacrimogêneo e canhões de água não conseguiram dispersar a multidão.

Um jornalista da Reuters contou os corpos de pelo menos cinco manifestantes fora do parlamento. Uma paramédica, Vivian Achista, disse que pelo menos 10 pessoas foram mortas a tiros.

Outro paramédico, Richard Ngumo, disse que mais de 50 pessoas foram feridas por tiros. Ele estava transportando dois manifestantes feridos para uma ambulância em frente ao Parlamento.

“Queremos fechar o Parlamento e todos os deputados deveriam renunciar e renunciar”, disse à Reuters o manifestante Davis Tafari, que tentava entrar no Parlamento. “Teremos um novo governo.”

Oposição ao aumento de impostos

Protestos e confrontos também ocorreram em várias outras cidades e vilas do país.

O Parlamento aprovou o projeto de lei financeiro, passando-o para uma terceira leitura pelos legisladores. O próximo passo é que a legislação seja enviada ao presidente para assinatura. Ele pode devolvê-lo ao parlamento se tiver alguma objeção.

Os manifestantes opõem-se aos aumentos de impostos num país que já se recupera de uma crise de custo de vida, e muitos também apelam à demissão do Presidente William Ruto.

Ruto venceu as eleições há quase dois anos com uma plataforma de defesa dos trabalhadores pobres do Quénia, mas foi apanhado entre as exigências concorrentes de credores como o Fundo Monetário Internacional, que insta o governo a reduzir os défices para ter acesso a mais financiamento, e uma difícil população pressionada.

Os quenianos têm lutado para lidar com vários choques económicos causados ​​pelo impacto persistente da pandemia da COVID-19, pela guerra na Ucrânia, por dois anos consecutivos de secas e pela desvalorização da moeda.

A lei financeira visa angariar mais 2,7 mil milhões de dólares em impostos, como parte de um esforço para aliviar a pesada carga da dívida, com o pagamento de juros, por si só, a consumir 37 por cento das receitas anuais.

A atmosfera de festival muda

O governo já fez algumas concessões, prometendo eliminar os novos impostos propostos sobre o pão, o óleo de cozinha, a propriedade de automóveis e as transacções financeiras. Mas isso não foi suficiente para satisfazer os manifestantes.

Os protestos de terça-feira começaram numa atmosfera de festival, mas à medida que as multidões aumentavam, a polícia disparou gás lacrimogéneo no Distrito Central de Negócios de Nairobi e no bairro pobre de Kibera. Os manifestantes se abaixaram para se proteger e atiraram pedras nas linhas policiais.

A polícia também disparou gás lacrimogéneo em Eldoret, cidade natal de Ruto, no oeste do Quénia, onde multidões de manifestantes encheram as ruas e muitas empresas foram fechadas por medo da violência.

Os confrontos também eclodiram na cidade costeira de Mombaça e ocorreram manifestações em Kisumu, no Lago Vitória, e em Garissa, no leste do Quénia, onde a polícia bloqueou a estrada principal para o porto de Kismayo, na Somália.

Em Nairóbi, as pessoas gritavam “Ruto deve ir” e multidões cantavam em suaíli: “Tudo pode ser possível sem Ruto”. A música tocava em alto-falantes e os manifestantes agitavam bandeiras quenianas e apitavam poucas horas antes da escalada da violência.

A polícia não respondeu aos pedidos de comentários da Reuters.

Dias de protestos

Milhares de pessoas saíram às ruas de Nairobi e de várias outras cidades durante dois dias de protestos na semana passada, à medida que um movimento online liderado por jovens ganhava impulso.

No domingo, Ruto elogiou os manifestantes, dizendo que tinham sido pacíficos e que o governo iria colaborar com eles no caminho a seguir. Mas enquanto os manifestantes inicialmente se concentraram na lei financeira, as suas exigências alargaram-se para exigir a demissão de Ruto.

A oposição recusou-se a participar na votação no parlamento, gritando “rejeite, rejeite” quando a Câmara analisou os itens um por um. O projeto será então submetido a uma terceira e última votação por aclamação no plenário da Câmara.

O Ministério das Finanças afirma que as alterações representariam um buraco de 1,56 mil milhões de dólares dos EUA no orçamento de 2024/25 e obrigariam o governo a fazer cortes nas despesas ou a aumentar impostos noutros locais.

“Eles estão orçamentando a corrupção”, disse o manifestante Hussein Ali, 18 anos. “Não cederemos. É o governo que vai recuar. Não nós.”

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