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Malindi Elmore se aposentou da corrida em 2012. Agora ela vai para sua terceira Olimpíada

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O actual20:29Malindi Elmore se aposentou da corrida olímpica – agora ela está de volta

Quando Malindi Elmore pendurou os tênis de corrida em 2012 e se aposentou das competições olímpicas, ela estava pronta para uma nova fase da vida. Mas descobriu-se que essa fase também incluía competir nas Olimpíadas, só que em um evento diferente.

“Se você tivesse me dito aos 20 anos que eu ainda estaria neste esporte 24 anos depois, acho que seria difícil de acreditar. E eu, certamente como um atleta mais jovem, teria dificuldade em acreditar que iria ser um Ironman competitivo e um maratonista”, disse Elmore de Kelowna, BC

Elmore começou competindo nos 1.500 metros. Ela se classificou para suas primeiras Olimpíadas em 2004, mas depois perdeu a qualificação para os próximos dois Jogos Olímpicos por menos de um segundo de cada vez.

Mas depois de se aposentar em 2012, ela encontrou uma nova paixão nos esportes de resistência, o que a trouxe de volta às Olimpíadas.

Elmore, agora com 44 anos, competirá na maratona nas Olimpíadas de 2024 em Paris. Será a segunda vez que ela competirá no evento, depois de terminar em nono lugar em Tóquio em 2021 com o tempo de 2:30:59.

“Nunca vou desistir do sonho de ganhar uma medalha olímpica em algum momento. E esse pode ser o último ponto, sabe? não me excluiria”, disse ela a Matt Galloway no O actual.

Uma mulher vestindo roupas de ginástica está sentada no meio-fio.
Elmore nem sempre foi um corredor de longa distância. Quando ela foi às Olimpíadas pela primeira vez em 2004, ela competiu na corrida de 1.500 metros. (David Bates/Rádio-Canadá)

Aposentadoria

Embora Elmore inicialmente tenha se aposentado das competições olímpicas em 2012, ela não diminuiu o ritmo. Ela começou a praticar triatlos e competiu em provas de Ironman. Ela teve dois filhos e iniciou a carreira de treinadora. Mas ela disse que não resistiu ao chamado para fugir.

“Adoro ser competitivo e adoro ser ativo. Mas, no final das contas, quando voltei a correr, percebi que o que mais amo é correr. <> uma corrida de bicicleta só para fazer o que mais gostei”, disse Elmore.

Ela se inspirou pela primeira vez para correr uma maratona quando alguns de seus amigos a convidaram para se juntar a eles em uma maratona em Chicago em 2018.

Faltava apenas um mês e, apesar de ter dado à luz apenas três meses antes, ela queria fazê-lo.

Mas o marido de Elmore a convenceu a esperar um pouco, e a dupla elaborou um plano de treinamento. Alguns meses depois, Elmore correu uma maratona em Houston.

ASSISTA | Malindi Elmore sobre o final histórico da maratona: ‘Foi muito difícil, tive que usar tudo o que tinha’

Ela terminou a apenas dois minutos do padrão olímpico, a um ano dos Jogos Olímpicos.

“Nós apenas olhamos um para o outro e rimos quando terminei a corrida. E ele disse: ‘Você tem que tentar as Olimpíadas agora’, disse Elmore.

“Foi muito emocionante pensar, ‘ah, uau. Tipo, aqui estou eu, com 39 anos, completando 40 anos. Tenho a oportunidade de voltar ao esporte em alto nível e ter outra chance.”

Um ano depois, com treinos mais dedicados, Elmore foi para a mesma maratona e terminou em terceiro, batendo o recorde canadense por mais de dois minutos.

Não é uma mudança fácil passar de correr 1.500 metros em uma corrida para mais de 42 km.

Mike Van Tighem, que a treinou pela primeira vez na 8ª série em um clube em Kelowna, diz que não ficou muito surpreso por ela ter se destacado na maratona.

“Sua primeira maratona no Ironman durou três horas e eu disse: ‘Sabe, se você conseguir se livrar daquela bobagem de natação de 4 km e passeio de bicicleta de 180 quilômetros como aquecimento, provavelmente poderá correr uma boa maratona'”, disse Van Tighem.

Não é tarefa fácil. Van Tighem diz que, enquanto crescia, Elmore afirmava que até os 3.000 metros eram longos demais. Mas, diz ele, ela sempre foi uma atleta muito aeróbica.

“Esse nível mais baixo de intensidade é algo ao qual ele realmente respondeu”, disse Elmore.

Mulher canadense participa da Maratona de Berlim.
Elmore disse que acredita que ser mãe a ajuda quando ela corre uma maratona, porque ela pode se concentrar em deixar seus filhos orgulhosos. (Alex Lupul/Imprensa Canadense/Arquivo)

Como a maternidade mudou sua perspectiva

Elmore terminou a maratona entre os dez primeiros em 2021 nas Olimpíadas de Tóquio, que foi o melhor resultado de uma mulher canadense na maratona.

Agora ela sobe ao pódio 20 anos depois de sua primeira experiência olímpica, e são seus filhos que a incentivarão. Desta vez, seus dois filhos poderão realmente ver sua corrida, ao contrário de sua última viagem às Olimpíadas, que aconteceu durante a pandemia de COVID-19 e teve espectadores limitados.

“Tem sido muito, muito motivador poder trazer meus filhos a Paris para me ver correr nas Olimpíadas”, disse Elmore.

“No final das contas, nos momentos realmente difíceis e sombrios da maratona, eu realmente penso neles e quero deixá-los orgulhosos e quero ser o modelo que quero ser para meus filhos.”

Dito isto, eles não são os maiores líderes de torcida. Seu filho de nove anos não ficou muito impressionado quando ela lhe disse que iria às Olimpíadas novamente.

“Ele disse ‘Huh, mãe, eles não conseguiram encontrar ninguém mais rápido, hein?’”, Disse Elmore. “Eu disse: ‘Bem, Charlie, você sabe, é um grande negócio estar nas Olimpíadas.’ Ele disse, ‘bem, mãe, esta é sua terceira vez, não é grande coisa.’

“Então ele disse: ‘Você me trouxe um lanche? Estou com fome.'”



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