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Mais ucranianos podem morrer em ataques a locais médicos em 2024, sugerem dados da OMS

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Um ataque de míssil russo ao maior hospital infantil da Ucrânia na segunda-feira destacou o número crescente de ataques mortais a instalações médicas, veículos e trabalhadores no país este ano. Ele se soma aos dados da Organização Mundial da Saúde e sugere que mais ucranianos podem estar a caminho de serem mortos em tais ataques este ano do que no ano passado.

Antes do ataque ao Hospital Infantil Ohmatdyt em Kiev, a OMS documentou 18 mortes e 81 feridos em mais de 175 ataques à infraestrutura de saúde na Ucrânia no primeiro semestre de 2024. A organização também registrou 44 ataques a veículos médicos nesse período.

Em todo o ano de 2023, a organização contabilizou 22 mortes e 117 feridos em 350 desses ataques, e 45 mais especificamente em veículos médicos como ambulâncias. Outras organizações colocam o número de mortos ainda mais alto.

No ataque de segunda-feira, pelo menos um médico e outro adulto foram mortos no hospital, e pelo menos outras 10 pessoas, incluindo sete crianças, ficaram feridas durante um bombardeio russo pelo país. No total, o bombardeio matou pelo menos 38 pessoas, incluindo 27 em Kiev, capital da Ucrânia, disseram autoridades locais.

Ataques a hospitais civis são proibidos pelo Artigo 18 da Convenção de Genebra, que foi ratificada pelos estados-membros das Nações Unidas após a Segunda Guerra Mundial. E o Artigo 20 da convenção diz que os profissionais de saúde devem ser protegidos por todas as partes em guerra.

A Rússia tem atacado repetidamente a infraestrutura de saúde ucraniana, dizem especialistas, em uma campanha que alguns dizem ser equivalente a crimes de guerra.

Em uma declaração nas redes sociais na segunda-feira, o Ministério da Defesa da Rússia negou ter atingido alvos civis na Ucrânia de propósito. O vídeo do ataque feito por um morador de Kiev e verificado pelo The New York Times mostrou um míssil descendo em alta velocidade antes de atingir o hospital.

Christian De Vos, advogado e diretor de pesquisa e investigações da Physicians for Human Rights de Nova York, disse que o mundo ainda não viu um processo em um tribunal internacional no qual um ataque à infraestrutura de assistência médica fosse o foco principal do caso.

Especialistas disseram que o ataque da Rússia teve como alvo pessoas mais vulneráveis ​​e sobrecarregou o já sobrecarregado sistema de saúde ucraniano.

“Sob o direito humanitário internacional, hospitais e instalações de assistência médica são protegidos precisamente porque civis estão buscando assistência”, disse o Sr. De Vos. “Esses são locais que visam garantir a proteção da população civil e poupá-la dos horrores da guerra.”

A OMS define um ataque à infraestrutura de assistência médica como qualquer ato ou ameaça de violência que interfira na disponibilidade, acesso ou prestação de serviços de saúde. Seus dados incluem ataques confirmados e prováveis, que a organização define como ataques com relato de uma testemunha ou duas contas secundárias confirmadas para um parceiro da OMS.

Ataques a hospitais e profissionais de saúde em conflitos ao redor do mundo estão aumentando, dizem especialistas, e na Ucrânia, o aumento não é nenhuma surpresa para alguns profissionais de emergência.

“Estamos constantemente tendo que rever onde estamos trabalhando e recuar de áreas que se tornam impossíveis”, disse Christopher Stokes, o coordenador de emergência dos Médicos Sem Fronteiras na Ucrânia. A guerra lá se estende por mais de dois anos.

No início deste ano, a organização tentou montar um departamento de emergência na região de Kherson, mas o hospital continuou sendo bombardeado, disse o Sr. Stokes. No sexto ataque, ele disse, a decisão foi de abandonar o esforço.

Alguns hospitais tentam tomar precauções, disseram especialistas, cobrindo janelas com sacos de areia e movendo pacientes e salas de cirurgia para andares mais baixos. Andares mais altos são considerados muito arriscados por causa das greves.

“Esses hospitais não são santuários onde você pode se sentir seguro, especialmente os pacientes”, disse o Sr. Stokes.

Uliana Poltavets, coordenadora de resposta a emergências da Physicians for Human Rights, documenta ataques à infraestrutura de assistência médica e disse que ouviu a explosão da greve na manhã de segunda-feira em Kiev. Ela disse que era parte de “um padrão de violência” que se repetia na Ucrânia desde fevereiro de 2022, quando a guerra começou.

“A invasão em larga escala começou com um ataque a uma maternidade em Mariupol”, ela disse. “Três anos depois do início da guerra, as crianças parecem ser o alvo.”

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