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Mais mulheres em África estão a utilizar contracetivos de ação prolongada, mudando vidas

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Num dia movimentado no Centro de Saúde de Kwapong, na zona rural do Gana, Beatrice Nyamekye colocou implantes contraceptivos nos braços de meia dúzia de mulheres e deu a mais oito ou nove injecções hormonais de três meses para evitar a gravidez. Alguns procuravam preservativos ou pílulas anticoncepcionais, mas a maioria queria algo mais duradouro.

“Eles gostam mais dos implantes e das injeções”, disse Nyamekye, enfermeira de saúde comunitária. “Isso os liberta de preocupações e é privado. Eles não precisam nem discutir o assunto com o marido ou parceiro.”

A agitação na clínica de Kwapong ecoa por todo o Gana e por grande parte da África Subsaariana, onde as mulheres têm a taxa de acesso mais baixa do mundo à contracepção: apenas 26 por cento das mulheres em idade reprodutiva na região usam um método contraceptivo moderno — algo diferente do ritmo ou dos métodos de retirada — de acordo com o Fundo de População das Nações Unidas, conhecido como UNFPA, que trabalha na saúde reprodutiva e materna.

Mas isso está a mudar à medida que mais mulheres conseguem obter métodos que lhes proporcionam um impulso rápido, acessível e discreto na autonomia reprodutiva. Durante a última década, o número de mulheres na região que utilizam contracepção moderna quase duplicou, para 66 milhões.

“Fizemos progressos e estão a crescer: veremos um grande número de mulheres a ter acesso num futuro próximo”, disse Esi Asare Prah, que gerencia a defesa do escritório da MSI em Gana, uma organização sem fins lucrativos de saúde reprodutiva.

Três fatores estão impulsionando a mudança. Em primeiro lugar, mais raparigas e mulheres estão a receber educação: têm mais conhecimentos sobre contraceptivos, muitas vezes através dos meios de comunicação social que chegam até aos cantos mais remotos da região. E têm ambições maiores, em termos de carreiras e experiências, que serão mais fáceis de realizar se adiarem ter filhos.

Em segundo lugar, a gama de opções contraceptivas disponíveis melhorou, à medida que os fabricantes de medicamentos genéricos lançaram no mercado injecções e implantes hormonais mais acessíveis.

E terceiro, melhores estradas e planeamento tornaram possível levar contraceptivos às zonas rurais, como esta, a nove horas de carro do porto da capital, Accra, para onde os produtos eram expedidos de fabricantes da China e do Brasil.

A melhoria do acesso resulta em ganhos tangíveis para as mulheres. Numa movimentada clínica MSI na cidade de Kumasi, Faustina Saahene, que dirige a operação, disse que as mulheres da grande minoria muçulmana do país apreciam os implantes e os DIU pela sua discrição, o que lhes permite espaçar as suas gestações sem desafiar abertamente os maridos que querem que elas o façam. tem muitos filhos.

Ela também os incentiva para mulheres mais jovens e solteiras, que podem ser excessivamente optimistas quanto ao compromisso do seu actual parceiro em sustentar um filho – e podem não perceber o quanto uma gravidez pode limitar as suas opções.

“Sua educação, sua carreira e até mesmo o prazer sexual: ter filhos atrapalha”, disse Saahene antes de conduzir outro cliente para a sala de exames.

Em toda a região, o controlo do acesso à contracepção foi largamente retirado das mãos dos médicos, apesar da resistência das associações de médicos, que estão preocupadas com a perda de um fluxo de receitas fiável. Em muitos países, os agentes comunitários de saúde vão de porta em porta com pílulas anticoncepcionais e administram injeções de Depo-Provera no local. Uma injeção autoadministrada está cada vez mais disponível em lojas de esquina, onde as mulheres jovens podem comprar uma sem o risco de perguntas críticas de uma enfermeira ou médico.

No Gana, enfermeiras como a Sra. Nyamekye informam às mulheres que têm opções baratas e discretas. Quando ela passou por um salão de beleza à beira da estrada, há pouco tempo, ela conversou com mulheres que esperavam em um banco de madeira para fazer tranças nos cabelos. Com apenas algumas perguntas, ela iniciou uma conversa turbulenta: uma mulher disse que achava que um implante poderia fazê-la ganhar peso (possível, concordou a Sra. Nyamekye), e outra disse que poderia aparecer na clínica para tomar uma injeção, o que levou seu trançador a provoque-a sobre os desenvolvimentos rápidos com um novo namorado.

A África Subsaariana tem a população mais jovem e de crescimento mais rápido do mundo; prevê-se que quase duplique, para 2,5 mil milhões de pessoas, até 2050.

Na clínica Kwapong, há uma sala reservada para meninas adolescentes, onde passam filmes em uma grande TV e uma enfermeira especialmente treinada está à disposição para responder às perguntas de adolescentes tímidas que entram vestindo uniformes escolares pregueados. Emanuelle, 15 anos, que disse ter sido recentemente ativa sexualmente com o primeiro namorado, optou pela injeção após conversar com a enfermeira. Ela planejava contar apenas para sua melhor amiga sobre isso. Foi uma escolha melhor do que a pílula – o único método que ela conhecia antes de sua visita à clínica – porque o tio com quem ela mora poderia encontrá-los e saber para que serviam, disse ela.

Há uma década, em Kwapong, as únicas opções que Nyamekye tinha para as mulheres eram preservativos ou comprimidos, disse ela. Ou, uma vez por ano, a MSI chegava à cidade com uma clínica construída num autocarro, composta por parteiras, que inseriam DIU nas filas de mulheres que esperavam.

Apesar de todo o progresso actual, a ONU relata que 19 por cento das mulheres em idade reprodutiva na África Subsariana tinham necessidades contraceptivas não satisfeitas em 2022, o último ano para o qual existem dados, o que significa que queriam adiar ou limitar a gravidez, mas não estavam usando qualquer método moderno.

Os problemas de abastecimento também persistem. Num recente período de três meses, a clínica de Kwapong ficou sem tudo, excepto comprimidos e preservativos, quando os fornecimentos não chegaram de Accra.

Isto é um sintoma de quão difícil é levar contracetivos a locais como este, num sistema em que as agências globais de saúde, os governos, as empresas farmacêuticas e as empresas de transporte marítimo têm muitas vezes mais voz sobre os contracetivos que as mulheres podem escolher do que as próprias mulheres.

A maior parte dos produtos de planeamento familiar em África são adquiridos pela Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional ou pelo UNFPA, com o apoio da Fundação Bill & Melinda Gates. Este modelo remonta a mais de meio século, numa época em que as nações ricas procuravam controlar as populações em rápido crescimento nos países pobres.

As grandes agências globais de saúde investiram na expansão do acesso ao planeamento familiar como um complemento lógico para reduzir a mortalidade infantil e melhorar a educação das raparigas. Mas a maioria dos governos em África deixou-a de fora dos seus próprios orçamentos, apesar de ter proporcionado enormes ganhos para a saúde das mulheres, os níveis educativos, a participação económica e o bem-estar.

Os países com orçamentos limitados geralmente optam por pagar por serviços de saúde considerados mais essenciais, como as vacinas, em vez de pagar pela saúde reprodutiva, disse o Dr. Ayman Abdelmohsen, chefe do departamento de planeamento familiar da divisão técnica do UNFPA, porque produzem resultados mais imediatos. retorna.

Mas um esforço recente do UNFPA para que os países de baixos rendimentos assumam uma parte maior dos custos levou 44 governos a aderirem a um novo modelo de financiamento que os compromete a aumentar anualmente as suas contribuições para a saúde reprodutiva.

Mesmo assim, houve um défice global significativo de cerca de 95 milhões de dólares no ano passado para a compra de produtos. Os doadores pagam atualmente uma grande parte dos produtos, mas o seu financiamento para 2022 foi quase 15% inferior ao de 2019, à medida que a crise climática, a guerra na Ucrânia e outras novas prioridades reduziram os orçamentos globais da saúde. O apoio aos programas por parte dos governos em África também estagnou, à medida que os países lutavam com o aumento dos preços dos alimentos e da energia.

A boa notícia é que os preços dos contraceptivos mais recentes caíram drasticamente ao longo dos últimos 15 anos, graças em parte às promessas de grandes encomendas intermediadas pela Fundação Gates, que apostou alto na ideia de que os métodos de acção prolongada atrairiam muitos mulheres na África Subsaariana. Os implantes hormonais fabricados pela Bayer e pela Merck, por exemplo, caíram para 8,62 dólares em 2022, contra 18 dólares cada em 2010, e as vendas subiram para 10,8 milhões de unidades, contra 1,7 milhões no mesmo período.

Mas esse preço ainda é um desafio para os países de baixo rendimento, onde a despesa total do governo com a saúde é, em média, de 10 dólares por pessoa todos os anos. As pílulas e os preservativos são mais caros a longo prazo, mas o custo inicial dos produtos de ação prolongada é uma barreira.

Não basta levar os contraceptivos a uma clínica: os profissionais de saúde têm de ser treinados para inserir DIUs ou implantes, e alguém tem de pagar por isso, disse o Dr. Abdelmohsen.

Os DIU hormonais ainda são escassos em África e custam mais de 10 dólares cada; A Dra. Anita Zaidi, que lidera o trabalho de igualdade de género para a Fundação Gates, disse que a organização sem fins lucrativos está a investir em investigação e desenvolvimento de novos produtos de longa duração, e também a procurar fabricantes em países em desenvolvimento que possam fabricar os já existentes de forma ainda mais barata.

A fundação e outras entidades também estão a investir em novos esforços para rastrear dados – sobre que empresas estão a fabricar quais produtos, que países os encomendam e quando serão entregues – para tentar garantir que as clínicas não falhem. Eles também querem acompanhar melhor quais métodos as mulheres africanas desejam e por que as mulheres que dizem querer usar contraceptivos não o fazem. É um custo? Acesso? Normas culturais, tais como a relutância dos prestadores de serviços de entrega a mulheres solteiras?

Gifty Awauah, 33 anos, que trabalha em um pequeno salão de cabeleireiro à beira da estrada em Kwapong, recebe uma injeção regular durante três meses. Ela teve seu primeiro filho enquanto ainda estava na escola. “Quando engravidei, aos 17 anos, não foi planeado – o planeamento familiar não era acessível como é agora”, disse ela. “Era preciso viajar até a cidade e pagar: havia muito dinheiro envolvido.”

Ela teve que abandonar a escola quando engravidou; se ela tivesse as opções que tem agora, sua vida poderia ter sido diferente. “Se fosse como agora, eu não estaria grávida”, disse ela. “Eu teria progredido na vida, teria estudado, agora seria juiz ou enfermeiro.”

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