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Mais médicos abandonam o trabalho na Coreia do Sul

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Médicos de instalações médicas em toda a Coreia do Sul abandonaram o trabalho numa greve de um dia na terça-feira, ampliando dramaticamente, embora brevemente, um protesto de meses contra as políticas de saúde do governo, que começou quando residentes e internos de grandes hospitais pararam de trabalhar em fevereiro.

Os médicos que participam na greve de um dia pertencem ao maior grupo de médicos do país, a Associação Médica Coreana, que tem cerca de 140 mil membros. Não ficou imediatamente claro quantos participantes, mas os seus membros votaram recentemente por três a um a favor da acção colectiva, de acordo com o grupo.

O presidente da Coreia do Sul, Yoon Suk Yeol, classificou a última greve como “muito decepcionante e infeliz” numa reunião de gabinete televisionada na manhã de terça-feira. Isso aconteceu um dia depois de centenas de professores de medicina do Hospital da Universidade Nacional de Seul e de outras instalações importantes iniciarem uma paralisação do trabalho por tempo indeterminado.

“Estou com problemas no fígado e vim fazer um ultrassom”, disse Yang Myoung-joo, 84 anos, paciente do Hospital da Universidade Nacional de Seul, na terça-feira. Ela disse que sua consulta foi cancelada sem nova data fornecida. “Os médicos lidam com a vida das pessoas. Entrar em greve é ​​a coisa certa a fazer?”

A disputa começou em janeiro, quando o governo de Yoon anunciou novas políticas de saúde que incluíam um plano para expandir drasticamente as admissões nas escolas médicas. Os médicos dizem que o plano foi elaborado sem consultá-los e não resolveria os problemas do sistema de saúde. Mas o governo afirma que são extremamente necessários mais médicos na Coreia do Sul, que tem menos médicos per capita do que a maioria dos países desenvolvidos.

Nenhum dos lados cedeu muito terreno. Em Maio, o governo fixou a quota de admissão nas escolas de medicina para o ano lectivo de 2025 em 4.570 alunos, um aumento de cerca de 1.500 – menos do que os 2.000 inicialmente propostos, mas ainda assim um salto dramático. Esse anúncio pareceu ser o gatilho para as ações trabalhistas mais recentes.

“O governo ainda não admitiu os seus erros, avançando com as suas políticas errôneas e condenando a comunidade médica”, disse o presidente da Associação Médica Coreana, Lim Hyun-taek, numa reunião com os líderes do grupo na semana passada. Dr. Lim diz que a administração de Yoon há muito tempo ignora as extenuantes horas de trabalho e os baixos salários suportados pelos médicos de pediatria e outras áreas essenciais.

Embora o sistema médico esteja sob pressão desde fevereiro, ele não entrou em colapso. Para preencher a lacuna nos serviços, o governo destacou médicos militares e pediu aos enfermeiros que assumissem algumas tarefas normalmente realizadas por médicos. O governo disse esta semana que administrava centenas de salas de emergência em todo o país e estava fazendo planos de contingência caso a disputa se prolongasse.

O primeiro-ministro Han Duk-soo disse numa declaração recente que a paralisação dos médicos “deixa uma grande cicatriz na sociedade e destrói a confiança que foi construída ao longo de décadas entre médicos e pacientes”.

Grande parte do público também criticou a greve, com alguns acusando os médicos de tentarem proteger o seu estatuto de elite, mantendo o seu número baixo. A reacção estendeu-se à própria indústria médica, com trabalhadores hospitalares sindicalizados a manifestarem-se em Seul na semana passada para instar os médicos a cancelarem a greve de um dia de terça-feira. “Os adiamentos de tratamentos e operações são uma dor para os pacientes e uma tremenda dor para os funcionários dos hospitais, que sofrem intermináveis ​​consultas e reclamações”, afirmou um comunicado do sindicato.

Kang Hee-gyung, especialista em pediatria do Hospital Universitário Nacional de Seul que lidera um comitê de professores de medicina que pararam de trabalhar, disse em uma coletiva de imprensa recente que a ação era um último recurso e enfatizou que os pacientes que precisassem de cuidados imediatos seriam tratados. “Pedimos desculpas aos pacientes de cuidados intensivos e com doenças raras”, disse ele.

O governo tentou persuadir os estagiários e residentes que abandonaram o país em Fevereiro a voltarem ao trabalho, recuando em ameaças anteriores de suspender as suas licenças e prometendo impunidade para aqueles que regressassem. Mas apenas 7,5% dos cerca de 14 mil internos e residentes de 211 hospitais universitários compareceram para trabalhar na semana passada, segundo dados do Ministério da Saúde.

Os líderes do protesto dizem que só terminará se o governo abandonar o plano de expansão das escolas de medicina. Mas uma porta-voz do Ministério da Saúde disse que a cota de internações para 2025 não era negociável. Os pacientes estão cada vez mais exasperados e perdendo a esperança de uma resolução rápida.

“Isso provavelmente levará meses”, disse a Sra. Yang. “Como paciente, não há nada que eu possa fazer.”

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