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Macron recebe Biden em Paris, honrando um vínculo nem sempre fácil

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À luz do sol da Normandia, diante dos veteranos americanos sobreviventes que há oito décadas ajudaram a virar a maré da guerra contra Hitler, o presidente Emmanuel Macron da França falou na semana passada sobre o “laço de sangue derramado pela liberdade” que liga o seu país ao Estados Unidos.

É um vínculo que remonta à fundação dos Estados Unidos em 1776 e ao apoio decisivo da França à independência americana contra os britânicos. Tempestuosos, muitas vezes tensos enquanto a França se irrita com a liderança americana do pós-guerra na Europa, os laços entre Paris e Washington são, no entanto, resilientes.

A estadia de cinco dias do Presidente Biden em França, uma visita excepcionalmente longa para um presidente americano, especialmente num ano eleitoral, é um testemunho poderoso dessa amizade. Mas ilustra a sua natureza de dois gumes. A gratidão francesa pelo sacrifício americano, como sempre, rivaliza desconfortavelmente com a inquietação gaullista em relação a qualquer indício de subserviência.

Essas vertentes concorrentes formarão o pano de fundo de um luxuoso jantar de Estado no Palácio do Eliseu no sábado, quando Macron retribuirá a visita de Estado que Biden organizou para ele na Casa Branca em dezembro de 2022, a primeira de sua administração.

Os brindes e a bonomia não irão mascarar totalmente as tensões entre Washington e Paris – sobre a guerra em Gaza, a melhor forma de apoiar a Ucrânia e as formas imprevisíveis como Macron tenta afirmar a independência da França em relação aos Estados Unidos.

Nenhum presidente francês recente foi tão insistente como Macron em declarar a necessidade da Europa de “autonomia estratégica” e insistir que “nunca deveria ser vassalo dos Estados Unidos”. No entanto, ele tem estado ombro a ombro com Biden ao ver a luta da Ucrânia pela liberdade contra a Rússia como nada menos que uma batalha pela liberdade europeia, uma extensão da luta pela liberdade que levou as forças aliadas a escalar os penhascos de Pointe du Hoc em 1944.

“Não se pode deixar de ver o paralelo”, disse Macron na semana passada numa entrevista televisiva, retratando a Ucrânia como “um povo confrontado por um poder que não compararia com a Alemanha nazi, pois não existe a mesma ideologia, mas uma potência imperialista que pisoteou o direito internacional”.

Mesmo assim, quando as câmaras estão desligadas, as autoridades americanas falam em privado sobre os seus homólogos franceses com um tom de exasperação de revirar os olhos. Analistas franceses expressam frustração com o que consideram a abordagem autoritária da administração Biden à liderança transatlântica.

Charles A. Kupchan, ex-conselheiro europeu do presidente Barack Obama, agora no Conselho de Relações Exteriores, disse que “a confusão política em que os Estados Unidos se encontram agora” está forçando os líderes europeus a calibrar “se podem ou devem colocar todas as suas bolinhas de gude na cesta dos EUA.”

Isto aplica-se particularmente à Ucrânia, que o antigo Presidente Donald J. Trump, o presumível candidato presidencial republicano em 2024, não apoiou na sua guerra com a Rússia. “De certa forma”, disse Kupchan, “pode ter havido demasiada liderança dos EUA, porque se os EUA se afastarem da Ucrânia e a Europa precisar de preencher a lacuna, isso não será fácil”.

Em uma entrevista à revista Time publicada na semana passada, Biden refletiu sobre uma conversa anterior com Macron depois que ele derrotou Trump. “Eu disse: ‘Bem, a América está de volta’”, contou Biden. “Macron olhou para mim e disse: ‘Por quanto tempo? Por quanto tempo?'”

Por trás dessa questão escondia-se outra: quanta presença americana na Europa a França do Sr. Macron realmente deseja?

As diferenças foram expostas com mais destaque em fevereiro, quando Macron chocou os aliados americanos e europeus ao oferecer a possibilidade de enviar tropas da OTAN para a Ucrânia, algo que Biden descartou categoricamente por medo de transformar a guerra em um conflito direto com um país. Rússia movida a energia nuclear.

“Não há soldados americanos em guerra na Ucrânia”, declarou Biden no seu discurso sobre o Estado da União poucos dias após o balão de ensaio de Macron. “E estou determinado a continuar assim.”

Os dois líderes são um estudo de contrastes. Biden, de 81 anos, passou mais de meio século em Washington e é uma criatura do establishment americano que acredita apaixonadamente na ordem liderada pelos EUA criada após a Segunda Guerra Mundial. Quando a França recusou a invasão do Iraque pelos EUA, ele ficou indignado, vendo um acto de desafio inaceitável por parte de um país que devia a sua liberdade aos Estados Unidos.

Macron, de 46 anos, é um presidente inquieto do século XXI, ansioso por reafirmar a liderança francesa no cenário europeu e disposto a provocar amigos com ideias e declarações desafiantes, sugerindo em 2019 que a NATO tinha sofrido uma “morte cerebral”.

Mesmo no período que antecedeu a visita de Biden, parecia haver algumas idas e vindas sobre a possibilidade de a França enviar treinadores militares para a Ucrânia. Na sua entrevista televisiva, Macron disse que não era um “tabu” e que acreditava que enviar tais treinadores para o oeste da Ucrânia, em vez de para zonas de combate no leste, não era um movimento agressivo que levaria a uma escalada com a Rússia. .

Autoridades próximas a Macron disseram que nenhum anúncio de tal decisão era iminente. É quase certo que não teria agradado Biden.

Macron, no entanto, ofereceu-se para treinar uma brigada de 4.500 soldados ucranianos. Essas tropas são atualmente treinadas por instrutores ocidentais fora da Ucrânia.

Gérard Araud, antigo embaixador francês em Washington, disse que os dois presidentes divergem não só quanto às tropas ocidentais teóricas no terreno, mas também onde e como a guerra deveria terminar.

“Uma explicação entre os dois chefes de Estado é mais do que nunca necessária”, disse Araud. “Não está apenas em jogo a condução da guerra, mas também a perspectiva de uma negociação depois de 5 de novembro, se Biden for reeleito. Quais são os verdadeiros objectivos de guerra do Ocidente para além da retórica vazia sobre as fronteiras de 1991” da Ucrânia?

A química entre os dois líderes em geral parece boa. “Eles se dão muito bem pessoalmente”, disse Matthias Matthijs, professor associado da Escola de Estudos Internacionais Avançados da Universidade Johns Hopkins.

Mas os pontos de tensão permanecem, disse ele, não apenas em relação à Ucrânia, mas também em relação à Lei de Redução da Inflação assinada por Biden, que fornece subsídios expansivos para veículos eléctricos e outras tecnologias limpas. Os europeus consideram a medida uma concorrência desleal.

A França também está frustrada com o grau de apoio americano a Israel na guerra em Gaza. As queixas centram-se no suposto fracasso dos EUA em impedir o avanço israelita sobre Rafah e em controlar Benjamin Netanyahu, o primeiro-ministro israelita. Mas também incluem a forte rejeição por parte de Washington do reconhecimento do Estado palestiniano e as suas hesitações sobre como Gaza deveria ser governada depois da guerra.

“Os Estados árabes nunca estiveram tão envolvidos e tão prontos para normalizar as relações com Israel se for estabelecido um caminho credível para um Estado palestiniano”, disse um alto funcionário francês que, em linha com a prática diplomática, pediu anonimato. “Isso é frustante.”

A França não reconheceu um Estado palestiniano, como fizeram outros quatro países europeus no mês passado, mas votou nas Nações Unidas em Maio para apoiar a inclusão da Palestina como membro de pleno direito da organização. Os Estados Unidos votaram contra.

Ainda assim, com a administração Biden, as diferenças podem ser atenuadas, mesmo que o possível regresso de Trump à Casa Branca em Novembro induza extrema ansiedade em França e noutras partes da Europa. Os dois líderes têm em comum o facto de cada um deles estar a tentar defender-se das forças nacionalistas de direita em casa, personificadas por Trump e Marine Le Pen, líder do partido francês de extrema-direita Reunião Nacional.

Enquanto presidente, Trump tratou os aliados com desprezo. Recentemente, ele deixou claro que não mudou de ideia sobre eles, dizendo que ficaria bem se a Rússia atacasse os membros da OTAN que não gastam o suficiente em defesa.

Condenando tal isolacionismo, Biden disse sobre a Ucrânia na Normandia que “não iremos embora”. O alvo da sua retórica era claro: o seu adversário nas eleições de 5 de Novembro. Quanto a Macron, falando em inglês, ele disse aos veteranos americanos: “Vocês estão em casa, se me permitem”.

Foi um lembrete de que, quando se trata dos Estados Unidos e da França, os conflitos regulares não desfazem um vínculo centenário.

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