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Macron da França visitará a Nova Caledônia após protestos mortais

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O presidente Emmanuel Macron, da França, está a fazer uma viagem surpresa à Nova Caledónia, um território francês no Pacífico Sul que tem sido assolado por distúrbios mortais há mais de uma semana, para manter conversações com líderes pró-independência.

Seis pessoas morreram e centenas ficaram feridas desde que as manifestações do povo indígena Kanak se tornaram violentas no início da semana passada. As autoridades francesas enviaram centenas de agentes policiais para a Nova Caledónia, impuseram um recolher obrigatório e proibiram o TikTok, mas têm lutado para restaurar a calma no território.

Alguns líderes locais expressaram dúvidas de que Macron, que deve chegar na quinta-feira, possa acalmar as tensões. “Aí vem o bombeiro depois de atear o fogo!” Jimmy Naouna, porta-voz da FLNKS, uma aliança de partidos pró-independência, escreveu nas redes sociais.

Muitos na comunidade Kanak acusaram Macron e a França de renegarem um acordo que colocou a Nova Caledónia num possível caminho para a independência. A fonte de discórdia é uma alteração à Constituição francesa que iria descongelar os cadernos eleitorais na Nova Caledónia – uma medida que provavelmente levaria a um referendo sobre a autodeterminação a favor da França. Macron recusou apelos para retirar a alteração.

A sua viagem será a primeira visita ao território, onde vivem cerca de 270 mil pessoas, de um importante líder francês desde o início da violência na segunda-feira passada. Macron tentará “renovar o fio do diálogo” durante a visita, disse o primeiro-ministro Gabriel Attal ao Parlamento francês na terça-feira.

Nos últimos dias, a polícia prendeu cerca de 300 pessoas e utilizou veículos blindados para limpar barricadas em Nouméa, a capital, e em redor do aeroporto do território. Nicolas Mattheos, comandante da polícia na Nova Caledônia, disse que algumas barricadas estavam armadilhadas com botijões de gás.

Na terça e quarta-feira, aviões militares da Austrália e da Nova Zelândia evacuaram centenas de turistas estrangeiros da Nova Caledónia.

“Ainda me sinto um prisioneiro”, disse Pierre, um residente de Nouméa que pediu que seu sobrenome não fosse divulgado por razões de segurança, na quarta-feira. “Depois de nove dias, nada mudou.”

A violência na Nova Caledónia tem sido uma das mais intensas desde a década de 1980, quando uma revolta Kanak levou a uma guerra civil. Os acordos de paz que se seguiram exigiram três referendos de independência. O sentimento pró-independência foi surpreendentemente forte nos dois primeiros e atingiu cerca de 47 por cento dos votos. Os Kanaks boicotaram a terceira votação em 2021 depois que Macron se recusou a adiá-la durante a pandemia.

O território, cuja economia depende da mineração de níquel, tem um novo valor estratégico para a França, à medida que os Estados Unidos e a China disputam influência no Pacífico.

Os líderes da Nova Caledónia apelaram à realização de outra votação e a proposta de alteração constitucional em França irritou-os. A medida ainda deverá ser aprovada por uma sessão conjunta das duas casas do Parlamento francês.

Os detalhes específicos da viagem de Macron, incluindo quem ele iria se encontrar, não ficaram imediatamente claros.

“O país está em chamas e sangue e o presidente da república está chegando”, disse Roch Wamytan, presidente do Congresso da Nova Caledônia, que apoia a independência da França, à mídia local na quarta-feira. “O formato desta visita não é bom.”

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