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Longos atrasos e casos fracassados ​​estão minando a confiança no sistema de justiça, alertam advogados

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Dois anos e meio depois que o filho de Norman Tate morreu em um acidente de carro, ele ainda está lutando para entender como o sistema judiciário lidou com as consequências.

“Se você entrar naquele lugar, estará jogando uma moeda ao ar – independentemente de conseguir justiça naquele dia ou não”, disse ele em 30 de abril, do lado de fora do Tribunal de Justiça de Ontário, em Brantford, Ontário.

Norman Tate Junior morreu em uma colisão frontal uma semana antes do Natal de 2021. O motorista do outro carro acabou sendo acusado de dirigir prejudicado, causando morte e lesões corporais. Mas o caso arrastou-se pelo sistema judicial e foi suspenso depois de ter violado os prazos para julgamentos estabelecidos numa decisão do Supremo Tribunal de 2016.

Essa decisão no caso R. v. Jordan estabeleceu que os processos criminais que ultrapassem esses prazos – 18 meses para os tribunais provinciais e 30 meses para os tribunais superiores – podem ser suspensos por atraso injustificado.

A casa30:51Esperando por justiça

Kristen Everson, da Câmara, analisa em profundidade a razão pela qual os atrasos no sistema judicial vão além da mera escassez de juízes e quais são as ramificações. Em seguida, o Ministro da Justiça, Arif Virani, reúne-se com Catherine Cullen para discutir o que o governo federal está fazendo para acelerar o sistema de justiça.

Tate disse que ver o caso envolvendo a morte de seu filho descartado partiu seu coração.

“Ninguém nunca me explicou ou me disse que o julgamento deveria terminar dentro de 18 meses”, disse ele. “Eles jogaram as acusações contra ele e o cara foi embora… Ele nunca passou nem cinco minutos na prisão.”

Os casos estão sendo suspensos por atrasos injustificados em todo o país. As vagas judiciais tendem a ser responsabilizadas pelos atrasos, mas não são o único fator.

“Atualmente, as condições de trabalho estão simplesmente… as coisas estão piorando cada vez mais”, disse Shara Munn, promotora da Coroa e presidente da Associação de Promotores da Coroa de New Brunswick.

A escassez de pessoal, os casos complexos e a enorme quantidade de provas apresentadas estão a contribuir para condições de trabalho incontroláveis, disse ela.

O sindicato que representa os procuradores em New Brunswick disse que em algumas partes da província, metade dos cargos de procuradores da Coroa estão vagos. Isso significa que os procuradores juniores são por vezes deixados a lidar com casos graves sem a orientação de um mentor mais experiente.

Uma mulher com longos cabelos castanhos claros e olhos azuis está em frente a uma parede de tijolos de cor clara, com os braços cruzados.  Ela está vestindo uma camisa preta de manga comprida.
Shara Munn, promotora da Coroa em New Brunswick, diz que a alta carga de trabalho está forçando os promotores a decidir quais casos avançam e quais não. (Enviado por Shara Munn)

Munn disse que isso poderia acabar minando a confiança do público no sistema.

“Imagine que você vai ao hospital, deveria fazer uma cirurgia cardíaca e chega lá e eles lhe dizem: ‘Bem, não temos um cardiologista no momento, mas temos um médico que está treinando e aprendendo sozinho os procedimentos ,'” ela disse.

“Você deixaria que eles operassem você? Espero que sua resposta seja não, mas é isso que está acontecendo em nosso serviço de promotoria.”

Casos mais complexos, mais atrasos

A CBC News conversou com sete promotores da Coroa de todo o país, a maioria dos quais não estava em posição de deixar registrado por causa de seus cargos. Todos apontaram a crescente complexidade dos casos como um factor que contribui para os atrasos. Eles disseram que a grande quantidade de divulgação necessária – o material que a Coroa é responsável por revisar e compartilhar com a defesa antes do início do julgamento – aumentou substancialmente e exige compromissos de tempo adicionais.

Um promotor disse que tinha 10 terabytes de vídeo para analisar em um único caso.

Numa entrevista à CBC News, o juiz reformado do Supremo Tribunal, Richard Chartier, disse que casos complicados também podem atrasar os juízes.

“O resultado final é que, como os casos são mais complexos, os juízes precisam de mais tempo para redigir a decisão. E como o juiz precisa de mais tempo para redigir a decisão, eles não estão no tribunal com a frequência que eu gostaria, porque eles ficaram para trás em suas decisões escritas”, disse ele.

Chartier disse que, como os advogados têm a capacidade de acessar muito mais informações sobre decisões e casos anteriores do que no passado, os juízes enfrentam argumentos mais complexos e precisam de tempo para considerar todas as informações.

A CBC News contactou todas as províncias para perguntar quantos casos estão a ser suspensos por atrasos injustificados. A recolha de dados sobre atrasos nos casos varia de província para província.

Alberta é a única província que divulga proativamente o número de casos suspensos por ultrapassarem os prazos da Jordânia. Entre 1º de abril de 2022 e 31 de março de 2023, 37 pedidos de suspensão da Jordânia foram apresentados nos tribunais de Alberta; dois foram concedidos e oito casos foram suspensos proativamente pela Coroa.

ASSISTA | Governo federal deve acelerar sistema, diz tribunal

Justiça federal critica governo por vagas judiciais e atrasos

Uma decisão contundente do Tribunal Federal disse que o primeiro-ministro Justin Trudeau e o ministro da justiça federal falharam com os canadenses que buscavam justiça oportuna ao permitir que o número de vagas judiciais chegasse a um estado de crise e instaram Ottawa a resolver o problema o mais rápido possível.

Entre o Tribunal de Justiça de Ontário e o Superior Tribunal de Justiça, 124 acusações foram suspensas em 2022, de acordo com relatórios internos dos advogados da Coroa. Em 2023, 177 acusações foram suspensas em Ontário devido a atrasos injustificados.

Em Manitoba, em 2022, foram apresentados 33 pedidos na Jordânia e dois casos foram suspensos. Em 2023, foram apresentados 27 pedidos na província e três casos foram suspensos por atrasos injustificados.

No BC, 19 processos foram suspensos em 2023 por atrasos injustificados. Oito casos foram paralisados ​​no BC em 2022.

Em Quebec, 18 casos foram suspensos em 2022 por atrasos injustificados e 96 foram suspensos em 2023, de acordo com o Ministério da Justiça de Quebec.

Em 2022, foram apresentados 27 pedidos na Jordânia para casos tratados pelo Ministério Público da Nova Escócia e 13 desses casos foram suspensos. Em 2023, 28 pedidos foram apresentados na província, 14 casos foram suspensos e três casos foram suspensos proativamente pela Coroa devido a atrasos; dois casos ainda aguardam decisão.

Em New Brunswick, o Ministério Público viu oito casos serem suspensos em 2022 devido a atrasos e quatro casos suspensos no primeiro trimestre de 2023.

Os tribunais de Saskatchewan não coletam dados sobre os pedidos da Jordânia. Os dados de Newfoundland não estavam prontamente disponíveis. A PEI não respondeu imediatamente a um pedido de comentário da CBC News.

As províncias precisam de intensificar: ministro da justiça

“O sistema poderia funcionar melhor e mais rápido, não há dúvida”, disse o ministro da Justiça, Arif Virani, em entrevista ao programa da Rádio CBC. A casa.

“Vejo um sistema judicial que ainda responsabiliza, ainda leva os criminosos à justiça… Sei que é preciso fazer trabalho. Sei que os sistemas estão a ficar paralisados. Sei que há muito trabalho que precisa de ser feito para acelerar acelerar o processo.”

Virani destacou que a administração do sistema judicial é em grande parte uma responsabilidade provincial. Numa carta recente ao presidente do Supremo Tribunal, Virani disse estar “orgulhoso” do número de nomeações judiciais que o governo fez; Ottawa nomeou 113 novos juízes desde que foi nomeado ministro da Justiça em julho passado.

Na sua entrevista ao The House, Virani também citou o aumento do financiamento federal para assistência jurídica e disse que espera que as províncias intensifiquem – porque as pessoas que não podem pagar advogados tendem a abrandar as coisas.

Um homem de gravata preta e terno vermelho gesticula com a mão enquanto fala.
O Ministro da Justiça, Arif Virani, diz que as províncias também devem fazer a sua parte para acelerar os processos judiciais. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

“Sabemos que litigantes não representados tendem a demorar muito mais tempo nos tribunais e a prosseguir para julgamento, o que leva muito mais tempo”, disse ele. “Isso desacelera o sistema, e é realmente fundamental que aceleremos o sistema, e não o desaceleremos.”

Os atrasos muitas vezes forçam os promotores da Coroa a decidir quais casos seguem em frente e quais não.

“Acho que você veria… uma verdadeira luta se estivesse na mesa de um promotor para nos fazer decidir… o que é mais sério e o que não é”, disse Munn.

“Por exemplo, trabalho no campo da exploração infantil na Internet. Todos os meus casos são graves… Todos são crimes violentos contra as nossas crianças mais vulneráveis. Portanto, não há realmente nenhuma priorização a ser feita.”

Uma mulher de óculos posa para uma foto.
A advogada Ivanna Iwasykiw representa vítimas de abuso sexual e diz que os atrasos estão fazendo com que as pessoas percam a fé no sistema de justiça. (Kristen Everson/CBC)

Atrasos também podem prejudicar os acusados, diz advogado

O grande número de casos que fracassam devido a longos atrasos está a fazer com que as pessoas percam a fé no sistema judicial, disse Ivanna Iwasykiw, advogada que representa vítimas de agressão e abuso sexual.

“Está realmente a prejudicar não só a fé das pessoas no sistema de justiça, mas também a fé das pessoas na sua própria capacidade de se sentirem seguras nas suas comunidades, de garantir que, se forem feridas ou se forem feridas ou se um crime for cometido, alguém vou fazer algo a respeito”, disse ela.

Michael Spratt, advogado de defesa criminal em Ottawa, disse que os atrasos podem afetar a declaração de culpa ou não de uma pessoa, independentemente da sua culpa ou inocência.

“Uma das partes realmente insidiosas do atraso é que ele prejudica o direito de alguém de ser presumido inocente e o direito a julgamento”, disse ele.

Um homem de óculos e barba posa para uma foto.
O advogado de defesa criminal Michael Spratt diz que atrasos podem levar um acusado inocente a se declarar culpado. (Jean Delisle/CBC)

As condições são tão ruins em algumas prisões, disse Spratt, que pessoas inocentes podem se declarar culpadas para evitar passar meses em prisão preventiva.

“É triste quantas pessoas… se declarariam culpadas de coisas das quais não são culpadas”, disse ele.

As províncias estão a tentar resolver os atrasos de várias maneiras. Ontário tem uma nova directiva que determina que todos os julgamentos criminais devem ser agendados para começar numa data que lhes permita terminar o mais tardar 15 meses após a apresentação das acusações.

Alberta está mudando para um processo de cobrança de pré-seleção, semelhante ao de BC, para eliminar mais acusações antes que cheguem ao sistema judicial. A Nova Escócia e Manitoba estão a contratar mais procuradores e pessoal de apoio.

Tudo está acontecendo tarde demais para Tate e sua família.

“Eu só quero que todos os olhos estejam abertos para que o sistema de justiça precise ser mudado”, disse ele.

“E posso te dizer uma coisa – falhou. Tipo, miseravelmente, pelo que vejo. Porque meu filho está – odeio colocar isso à queima-roupa – mas ele está plantando margaridas enquanto esse cara está andando por aí como se nada tivesse acontecido.

“A justiça não foi feita”.

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