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Liga dos Campeões: Borussia Dortmund mostra que tudo é possível

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A equipe do Borussia Dortmund contém uma série de estudos de caso viáveis ​​para ilustrar sua natureza de retalhos, mas como capitão – o homem honrado por liderar o mais improvável finalista da Liga dos Campeões em 20 anos em Wembley, no sábado – Emre Can pode ser o mais atraente.

Há menos de cinco anos, enquanto cumpria missão internacional com a Alemanha, o telefone de Can tocou. Do outro lado da linha estava um executivo da Juventus, time italiano ao qual ingressou na temporada anterior. Eles tiveram o que pode ser descrito como uma conversa curta, embora qualquer uma dessas palavras pudesse ser um exagero.

O dirigente da Juventus teve más e boas notícias. A má notícia foi que o técnico do clube, Maurizio Sarri, deixou Can fora de sua lista de convocados para a Liga dos Campeões, o que significa que ele não seria elegível para jogar na competição de elite da Europa naquela temporada. As boas notícias? Pelo menos ele poderia esperar algumas noites de folga. (Ele provavelmente não disse isso.)

É justo dizer que Can não aceitou bem. “Estou furioso”, disse ele, quando a notícia da sua exclusão se tornou pública. Ele recusou a chance de deixar a Juventus porque acreditava que jogaria na Liga dos Campeões, disse ele. E agora lhe disseram que não o faria, em um “telefonema que não durou nem um minuto”.

Essa conversa sinalizou o fim da passagem de Can pela Itália – em poucos meses, ele se transferiu para o Dortmund, inicialmente por empréstimo – mas pareceu marcar um divisor de águas mais significativo. Can já havia sido autorizado a deixar o Liverpool quando a revolução de Jürgen Klopp ganhou força. Agora ele também era considerado um peso morto na Itália.

A mensagem era clara. Can – na idade avançada de 25 anos – foi julgado e avaliado pela elite do futebol e considerado deficiente.

Ele poderia, então, ser perdoado por sentir uma considerável satisfação pessoal com a forma como passará este fim de semana. Agora com 30 anos, Can tem sido uma figura central na improvável caminhada do Dortmund até à final da Liga dos Campeões, actuando como uma presença formidável no meio-campo, um reforço ocasional na defesa e um líder carismático e sereno.

Há muitas histórias como essa no bando de abandonados e desgarrados que levaram Dortmund a Wembley: Julian Ryerson, o lateral-direito norueguês retirado da relativa obscuridade do Union Berlin no meio de uma crise de lesões; Niclas Füllkrug, o atacante que floresceu tardiamente e correu forte e que de repente e inesperadamente ganhou destaque; Jadon Sancho, um refugiado do Manchester United, recebeu refúgio na Alemanha.

Este não é o Borussia Dortmund da imaginação popular, uma equipa formada por um ou dois dos mais brilhantes candidatos do futebol europeu – um Erling Haaland, um Jude Bellingham, um jovem Robert Lewandowski. Esta é uma equipe dos demitidos e dos descartados, dos que ultrapassam a colina e dos que passam despercebidos.

Pela primeira vez em uma década, talvez mais, o Dortmund não é o lar de uma equipe que está à espera de ser destruída pelos principais predadores do jogo. Talvez o seu melhor jogador na corrida até à final tenha sido Mats Hummels, que está agora na fase de veterano da sua carreira. Um de seus ativos mais vendáveis, o enérgico lateral-esquerdo Ian Maatsen, está emprestado pelo Chelsea.

Esse status abaixo da elite ficou claro pela forma do time na Bundesliga, onde terminou em um decepcionante quinto lugar, 27 pontos atrás do reconhecidamente excepcional Bayer Leverkusen e – o que é mais contundente, talvez – nove a menos que o Bayern de Munique. equipe enfrentando sua pior temporada em uma geração.

O Dortmund foi derrotado em casa e fora pelo RB Leipzig e pelo Stuttgart. Não conseguiu vencer nenhum dos dois jogos contra o recém-promovido Heidenheim, um dos menores clubes de todos os tempos a agraciar a primeira divisão da Alemanha. Hummels reconheceu esta semana que ficou tão furioso com o desempenho do time que, pelo menos uma vez, deixou claras suas reclamações ao técnico do clube, Edin Terzic.

Nada disto, claro, indicava que a temporada do Dortmund pudesse terminar com a oportunidade de conquistar a maior honra do futebol europeu.

Finalistas improváveis ​​da Liga dos Campeões aparecem ocasionalmente. Poucos pensavam que o Chelsea conseguiria em 2021, apenas seis meses após o início do projeto de escavação de Thomas Tuchel, ou que o Tottenham o conseguiria em 2019, quando a equipa de Mauricio Pochettino já estava a ultrapassar o seu auge.

Os paralelos mais próximos com este Dortmund, no entanto, exigem olhar mais para trás: para o Liverpool em 2005, quando Rafael Benítez guiou uma equipa que continha as delícias de Djimi Traoré e John Arne Riise até à vitória; ou ao Mônaco, finalista derrotado no ano anterior, sob a tutela de Didier Deschamps e contando com os gols de Fernando Morientes.

Embora isso seja um lembrete bem-vindo de que o futebol é esquivo e quimérico e, em certo nível, bastante arbitrário, também pode parecer minar a final de sábado como uma ocasião.

Colocar o Real Madrid contra a quinta melhor equipa da Alemanha parece uma forma improvável, certamente, de identificar a melhor equipa da Europa. Mais do que qualquer final deste século, parece muito incompatível ter a qualidade épica que marca uma final da Liga dos Campeões. Haverá quem, tanto na UEFA como nas suas emissoras parceiras, considere que o Paris St.-Germain ou o Barcelona ou mesmo o Atlético Madrid poderiam ter sido uma perspectiva mais apetitosa.

O desporto como um todo, porém, deverá deleitar-se com a presença do Dortmund. Não apenas porque prova, mais uma vez, que o futebol resiste a toda e qualquer tentativa de reduzi-lo a uma fórmula simples e financeira. Não apenas porque oferece um lembrete de que existe mais de uma maneira de ter sucesso. Não apenas porque reforça o truísmo de que não existe mau jogador, apenas um jogador no contexto errado.

Mais do que tudo, o desporto deveria festejar, porque o que o futebol europeu precisa desesperadamente é acreditar – numa era de precipícios, de propriedade estatal e de uma elite sempre vencedora – que tudo é possível, que o triunfo não foi monopolizado por poucos, que ainda pode haver um dia para um azarão.

É claro que esses dias estão se tornando cada vez mais raros. Na próxima temporada, as eliminatórias da Liga dos Campeões serão semeadas em mais uma tentativa de arrebatar mais prêmios para o pequeno grupo de equipes que consideram esta competição o seu playground e garantir que apenas os maiores e os melhores possam chegar até o fim. .

E ainda assim, no sábado, cinco anos desde que foi condenado ao ostracismo na Juventus, Can levará o Borussia Dortmund – o quinto melhor time da Alemanha, a coisa mais próxima que o futebol europeu de elite chegará de um bando desorganizado de aspirantes corajosos – para a grama em Wembley para a final da Liga dos Campeões. Tudo é possível. E isso é algo que vale a pena valorizar e também proteger.

A linha entre “empreendedor de alto desempenho” e “tirano lunático que nomeia um cavalo como cônsul” é um pouco mais tênue do que se poderia esperar. Não é de todo impossível, por exemplo, imaginar um dos autoproclamados reis filósofos de Silicon Valley declarando Calígula um ousado disruptor, um líder que não tem medo de desafiar o status quo da política centrado no ser humano.

Vale a pena lembrar isto quando se trata do novo regime do Manchester United, dado que o bilionário petroquímico Jim Ratcliffe – orgulhoso proprietário de um quarto do clube – e o seu consigliere Dave Brailsford parecem emitir um ditame vigoroso uma vez a cada 72 horas.

Alguns, como exigir escritórios arrumados, parecem razoáveis. Outros – que não trabalham mais em casa – sentem-se mesquinhos e um pouco hipócritas, dadas as condições de vida de Ratcliffe. Uma ou duas, como a declaração desta semana de que qualquer pessoa é livre de renunciar, são suficientemente preocupantes para que nos perguntemos até que ponto estamos longe de começar a trabalhar numa estátua do cão de Ratcliffe.

É curioso, no entanto, que nada desta urgência dinâmica pareça aplicar-se ao treinador do clube, Erik Ten Hag, que tem sido abandonado ao vento durante grande parte dos últimos seis meses. Há um argumento a ser feito para permitir-lhe uma terceira temporada. Há algo muito mais forte a ser feito por não fazê-lo.

Mas, de qualquer forma, não é muito encorajador que os poderosos do United ainda não tenham decidido. Visto de fora, é certo que ser meticuloso pode parecer muito semelhante a ser indeciso. Mas a percepção de que a reformulação supostamente obstinada do United pode ser alterada pelo resultado de um único jogo é prejudicial por si só.

Afinal, parece muito com o tipo de coisa que o clube costumava fazer, um admirável novo amanhecer terminando com praticamente o mesmo sol no céu.

A produção de Cristiano Ronaldo nas redes sociais, para sermos totalmente honestos connosco próprios, atingiu o seu pico em 2017, quando ele nos fez – como espécie – a pergunta mais penetrante de todas: alguma vez relacionaste o aço com o ambiente? Porque, você deveria saber, ele tem. Claro que sim. Ele é Cristiano Ronaldo. E ele fez parceria com a Egyptian Steel.

Ainda assim, mesmo para esses padrões não exatamente elevados, esta semana foi ruim para Ronaldo. Para algum contexto básico: ele tem 39 anos. Ele é milionário muitas vezes. Ele é um herói para milhões. Ele é um dos melhores atletas de todos os tempos e uma das pessoas mais famosas da história do esporte.

É difícil, então, entender por que ele sente a necessidade de vender NFTs, três anos após o estouro daquela bolha específica. Ele agora tem quatro coleções, aparentemente. Mesmo por uma estimativa conservadora, isso é pelo menos três a mais.

De certa forma, porém, isso não foi o pior. Ronaldo está, irritantemente, certo ao declarar que é o primeiro jogador da história a se tornar o artilheiro em quatro ligas nacionais distintas. (O melhor anterior, até onde se sabe, é três, partilhado com Romário e Ruud van Nistelrooy, entre outros.) Ele também tem razão em estar orgulhoso disso.

Mas há uma emoção inescapável na forma como Ronaldo glorifica estas conquistas. Uma leitura gentil – e podemos permitir-lhe isso – sugeriria que ele atingiu tais alturas que tudo o que se segue, no outono de sua carreira, parece um tanto desbotado e um pouco insignificante. Ele quer que os adicionemos ao seu legado para aprimorá-lo. Ele parece felizmente inconsciente de que isso tem precisamente o efeito oposto.

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