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Líderes das Primeiras Nações de todo o Canadá se reúnem em Montreal para a assembleia geral anual da AFN

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Delegados de centenas de Primeiras Nações estão se reunindo no território Kanien’kehá:ka (Mohawk) esta semana para discutir prioridades.

A Assembleia das Primeiras Nações (AFN), uma organização nacional de defesa de mais de 630 Primeiras Nações, dá início à sua 45ª assembleia geral anual no Palais des congrès de Montreal na terça-feira sob o tema “Fortalecendo nossas relações”.

“Como o tema exige, como podemos conseguir reforçar nossas próprias relações? Isso é realmente o que está na mente de todos”, disse Ghislain Picard, chefe regional de Quebec-Labrador, que faz parte do comitê executivo da AFN.

“Acho que todo mundo está realmente procurando maneiras de fortalecer esses laços e virar a página da era RoseAnne Archibald e tentar reforçar ou reconstruir esse relacionamento no nível das Primeiras Nações.”

No ano passado, a organização estava em turbulência com sua liderança. Archibald foi removida de seu papel como chefe nacional em junho passado pelos chefes durante uma reunião virtual especial em resposta a duas investigações externas que concluíram que ela havia assediado a equipe da AFN.

“Nossa força está na nossa união, na sabedoria coletiva e na determinação de nossas comunidades”, disse Cody Diabo, grande chefe do Conselho Mohawk de Kahnawà:ke, à assembleia na terça-feira em seu discurso de anfitrião.

“Trabalhando juntos, podemos continuar a lutar por nossos direitos e jurisdição, garantindo que nossas vozes sejam ouvidas e nossos interesses sejam protegidos.”

Cody Diabo é o grande chefe do Conselho Mohawk de Kahnawà:ke.
Cody Diabo é o grande chefe do Conselho Mohawk de Kahnawà:ke. (Ka’nhehsí:io Deer/CBC)

O encontro deste ano inclui uma longa agenda com apresentações sobre o policiamento das Primeiras Nações, reivindicações específicas, renovação de estatutos, a Lei da Água Limpa das Primeiras Nações, bem como atualizações sobre o status da reforma de longo prazo do programa de Serviços para Crianças e Famílias das Primeiras Nações e o Princípio de Jordan.

A pauta também inclui uma atualização sobre uma auditoria das políticas financeiras e de gestão da AFN.

Ministro aborda policiamento

Picard disse que há um número recorde de resoluções na agenda, mais de 75.

“Ao mesmo tempo, queremos deixar tempo na agenda para podermos priorizar algumas questões mais do que outras”, disse ele.

“A questão do policiamento é uma grande parte.”

O chefe regional de Quebec e Labrador, Ghislain Picard, lidera o arquivo policial da AFN.
O chefe regional de Quebec e Labrador, Ghislain Picard, na assembleia geral anual da AFN em Vancouver em 2022. Picard lidera o arquivo policial da AFN. (Ben Nelms/CBC)

As Primeiras Nações há muito tempo pedem que o Programa de Policiamento das Primeiras Nações e Inuit, que financia serviços policiais em comunidades, seja reconhecido como um serviço essencial. A Chefe Nacional Cindy Woodhouse Nepinak disse que o policiamento é uma de suas prioridades e que ela convidou o Ministro da Segurança Pública Dominic Leblanc para discursar na assembleia para discutir isso.

“Reconhecemos e admitimos que ainda há muito trabalho a ser feito”, disse LeBlanc à assembleia na terça-feira, em termos de financiamento e da forma como o programa funciona.

“Queremos trabalhar com vocês para encontrar soluções duradouras e equitativas para os desafios de segurança pública que suas comunidades enfrentam.”

O Ministro da Justiça Arif Virani também discursou na assembleia na terça-feira. O Ministro das Relações Coroa-Indígenas Gary Anandasangaree, o Líder do Partido Conservador Pierre Poilievre e o Líder do NDP Jagmeet Singh também devem discursar na assembleia no final desta semana.

A última vez que a AFN realizou uma assembleia em Montreal foi em 2015.

“Ter isso aqui em Tiohtià:ke, em nosso território… nos dá uma chance de participar e, com sorte, marcar presença e ter nossas vozes ouvidas”, disse Victor Bonspille, grande chefe do Conselho Mohawk de Kanesatake.

Bonspille disse que está ansioso para discutir o policiamento das Primeiras Nações e uma resolução abordando as vendas de cannabis e a segurança da comunidade.

A AFN realiza assembleias duas vezes por ano. Woodhouse Nepinak disse que este ano haverá uma assembleia especial focada no bem-estar infantil que ocorrerá em Winnipeg de 17 a 19 de setembro.

“É urgente. Acho que é isso que estamos ouvindo”, disse Woodhouse Nepinak.

“Acho que é esse o caminho que temos que seguir para garantir que as Primeiras Nações estejam agora no comando, e não as províncias, mas temos que falar sobre isso como um povo, e nunca dedicamos tanto tempo a isso como faremos em setembro.”

A assembleia geral anual continua até 11 de julho.

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