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Líder do bloco diz que quer opinião jurídica sobre perspectiva de sanções comerciais dos EUA sobre lei linguística

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O líder do bloco quebequense, Yves-François Blanchet, diz que pedirá uma opinião jurídica sobre se o governo dos EUA tem quaisquer fundamentos legais para impor sanções comerciais ao Canadá em resposta ao controverso projeto de lei 96 da lei linguística de Quebec.

Falando aos repórteres na terça-feira, Blanchet disse que os registros que mostram que o gabinete do Representante de Comércio dos EUA discutiu possíveis sanções não correspondem ao que o Departamento de Estado dos EUA lhe disse durante viagens a Washington – que embora não gostem necessariamente do projeto de lei 96, as empresas americanas respeitar as leis canadenses e de Quebec.

“Isso me preocupa”, disse Blanchet. “Antes de me deixar levar publicamente, pedirei uma opinião jurídica bem documentada.”

Blanchet sugeriu que um grupo de lobby influenciou o governo dos EUA.

“Entendo que talvez haja um lobby exercido”, disse ele. “Solicitei uma opinião jurídica sobre o teor dos acordos comerciais para ver se há realmente substância para uma pena imposta pelos Estados Unidos nesta base, o que seria um precedente perigoso para a proteção dos franceses em Quebec.”

Os comentários de Blanchet foram feitos depois que a CBC News obteve documentos sob a Lei de Liberdade de Informação dos EUA que mostram que autoridades do governo dos EUA discutiram a possibilidade de sanções comerciais contra o Canadá em resposta ao Projeto de Lei 96.

Os documentos também revelam que os funcionários do governo dos EUA estão a ser informados de que a implementação da Lei 96 poderia resultar num menor número de produtos enviados para o Canadá – e não apenas para o Quebeque.

Os documentos mostram que funcionários do gabinete do Representante Comercial dos EUA debateram se a legislação – que inclui disposições que podem afectar coisas como sinais comerciais, marcas registadas e rótulos de produtos – viola os acordos comerciais entre o Canadá e os Estados Unidos.

As autoridades discutiram, por exemplo, se as restrições do Projecto de Lei 96 poderiam constituir uma barreira técnica ao comércio, uma violação dos direitos de propriedade intelectual relacionados com o comércio ou uma violação da Secção 301 da Lei do Comércio de 1974.

A portas fechadas, o grupo industrial da Associação Internacional de Marcas instou o governo dos EUA a impor sanções comerciais ao Canadá, argumentando que o projeto de lei 96 afeta a capacidade das empresas dos EUA de venderem os seus produtos no Quebec.

Outros funcionários do USTR, no entanto, questionaram se as disposições do Projeto de Lei 96 seriam elegíveis para sanções.

Os documentos, que cobrem o período de Novembro de 2022 ao final de Janeiro de 2024, não dizem se os responsáveis ​​do USTR chegaram a uma conclusão de uma forma ou de outra. O USTR ainda está a colaborar com grupos industriais e empresas preocupadas com a Lei 96 e a monitorizar a situação.

O Ministro dos Serviços Públicos e Compras, Jean-Yves Duclos, responde a uma pergunta durante o período de perguntas na Câmara dos Comuns.
O Ministro dos Serviços Públicos e Compras, Jean-Yves Duclos, afirma que a necessidade de proteger a língua francesa no Quebec deve ser equilibrada com a necessidade de proteger a economia. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

Falando aos jornalistas à saída de uma reunião de gabinete na terça-feira, o Ministro dos Serviços Públicos e Compras, Jean-Yves Duclos, disse que é importante defender a língua francesa e proteger a economia.

“Obviamente, também precisamos de comer pão, precisamos de pagar as nossas compras no final do mês. Portanto, as preocupações económicas são importantes para as pessoas na região do Quebec”, disse ele. “Somos uma região que depende muito da capacidade de exportar nossos produtos e atrair investimentos estrangeiros para o Canadá e Quebec em particular”.

O Ministro da Justiça, Arif Virani, disse que está acompanhando de perto o projeto de lei 96, especialmente o uso da cláusula de não obstante.

Questionado sobre as preocupações expressas pelas autoridades americanas, Virani fez a pergunta à ministra das Finanças, Chrystia Freeland.

“Mas se houver impacto na economia canadiana, é certo que nos preocupa em termos gerais”, disse.

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