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Liberais planejam negociações para lançar programa de alimentação escolar antes do final do próximo ano letivo

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O governo espera ver as crianças a comerem refeições ao abrigo de um programa nacional e universal de alimentação escolar antes do final do próximo ano letivo, mas levará algum tempo para que as organizações intensifiquem as suas operações, disse o ministro da família na quinta-feira.

Os liberais reservaram mil milhões de dólares ao longo de cinco anos para o programa, que prometeram durante a campanha eleitoral de 2021.

Os acordos serão de natureza semelhante aos acordos de assistência infantil que o governo assinou com províncias, territórios e comunidades indígenas para reduzir o custo das creches, disse a ministra da Família, Jenna Sudds, em entrevista na quinta-feira.

“Negociaremos estes acordos, incorporando a nossa visão e os nossos princípios nestes acordos, e então caberá às províncias avançar”, disse ela.

O programa de alimentação escolar dependerá em grande parte das organizações existentes que já alimentam as crianças. Espera-se que forneça alimentos a mais 400 mil crianças.

O primeiro-ministro Justin Trudeau anunciou a nova política que orientará essas negociações numa conferência de imprensa na Nova Escócia, na quinta-feira.

“Uma das coisas realmente importantes sobre os programas de alimentação escolar é que eles são universais, que ninguém precisa justificar em que bairro mora ou quais salários seus pais ganham para poder ter acesso a uma ajudinha extra”, disse Trudeau.

Isso significa que os programas de almoço, café da manhã ou lanche devem estar disponíveis para todas as crianças da escola, disse Sudds.

“Esse é um princípio fundamental por muitas razões”, disse ela.

A Ministra das Famílias, Crianças e Desenvolvimento Social, Jenna Sudds, chega a uma reunião de gabinete na Colina do Parlamento, em Ottawa, na terça-feira, 28 de maio de 2024.
A Ministra das Famílias, Crianças e Desenvolvimento Social, Jenna Sudds, chega para uma reunião de gabinete na Colina do Parlamento, em Ottawa, na terça-feira, 28 de maio de 2024. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

As negociações com as províncias deverão começar num momento em que todos os partidos políticos reconhecem que o custo dos alimentos se tornou insustentável para algumas famílias, embora haja pouco consenso sobre como resolver a situação.

O objetivo é começar a ver o número de refeições fornecidas nas escolas aumentar antes das próximas férias de verão, mas Sudds reconheceu que isso levará tempo, mesmo depois de concluídas as negociações.

“O financiamento é uma parte, os acordos são outra parte, mas isto realmente acontecer no terreno é outro esforço monumental”, disse ela.

“Temos tantas organizações incríveis neste momento em todo o país a fazer este trabalho. Elas também precisam de apoio e de tempo para serem capazes de dimensionar isto para fornecer ainda mais alimentos e (para) ainda mais escolas.”

Tal como acontece com os acordos sobre cuidados infantis, Sudds disse esperar que as negociações e os acordos finais tenham um desenrolar muito diferente de província para província e sejam adaptados para melhor servir as necessidades de comunidades específicas.

Os detalhes sobre o que o governo federal deseja ver em cada acordo ainda estão em consideração e sujeitos a negociações, disse ela.

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