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Levando a luta até a Rússia: o Ocidente avalia o uso de armas pela Ucrânia

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Com a segunda maior cidade da Ucrânia a preparar-se para uma nova ofensiva russa, um número crescente de aliados da NATO apoia os apelos de Kiev para permitir que as suas forças conduzam ataques em território russo com armas ocidentais. Esta semana, o Canadá tornou-se o último de pelo menos 12 países a declarar que as armas que deu à Ucrânia poderiam ser usadas para atingir alvos militares na fronteira com a Rússia.

Mas o mais importante fornecedor de armamento à Ucrânia, os Estados Unidos, continua relutante em dar esse passo, preocupado em provocar uma escalada da Rússia que possa arrastar a NATO e desencadear uma guerra mais ampla. Sem a aprovação de Washington, os Sistemas de Mísseis Táticos do Exército de longo alcance, ou ATACMS, fabricados nos EUA, só podem atingir alvos russos dentro da Ucrânia.

No entanto, muitos líderes ocidentais e analistas militares dizem que, com a Rússia a concentrar milhares de soldados no seu lado da fronteira – a menos de 32 quilómetros da cidade de Kharkiv, no nordeste – a Ucrânia precisa urgentemente de autoridade para atacar dentro da Rússia com armas ocidentais.

“Os comandantes russos estão bem conscientes da incapacidade da Ucrânia para contra-atacar”, disse Peter Dickinson, analista ucraniano no Atlantic Council, em Washington.

Autoridades e especialistas dizem que o lançamento de mísseis de longo alcance contra a Rússia, atingindo as suas tropas, bases, campos aéreos e linhas de abastecimento, poderia render dividendos imediatos. Na verdade, os militares ucranianos já parecem estar a preparar-se para lançar alguns ataques iniciais, “para testar a resposta russa”, disse Rafael Loss, especialista em armas do Conselho Europeu de Relações Exteriores, numa entrevista na quinta-feira.

Mas a Ucrânia e os aliados da NATO estão relutantes em assumir o risco de uma mudança política sem a aprovação dos EUA, disse Loss. “Em última análise, os Estados Unidos suportariam grande parte do fardo da resposta se houvesse uma escalada significativa por parte da Rússia, por exemplo, contra o território da NATO.”

Segue-se um resumo dos países que deram permissão à Ucrânia para usar as suas armas em território russo e daqueles que não o fizeram, e o provável impacto se for concedida à Ucrânia a liberdade de levar a luta para a Rússia.

Cada país que fornece armas à Ucrânia tem o direito de prescrever a forma como elas são utilizadas e, até agora, a Grã-Bretanha, o Canadá, a República Checa, a Estónia, a Finlândia, a França, a Alemanha, a Letónia, a Lituânia, os Países Baixos, a Suécia e a Polónia declararam o seu apoio à Ucrânia atingindo alvos militares em território russo.

Algumas nações são mais cautelosas do que outras. A Alemanha e a Suécia, por exemplo, condicionaram a sua aprovação apenas “no quadro do direito internacional”, como afirmou na terça-feira o chanceler Olaf Scholz da Alemanha. Ele estava enunciando uma exigência que outros países também mantiveram ao longo dos últimos dois anos de armar a Ucrânia, mesmo que não tenha sido expressa de forma tão proeminente.

A Grã-Bretanha foi uma das primeiras a defender o afrouxamento das restrições. “A Ucrânia tem esse direito”, disse o ministro das Relações Exteriores, David Cameron, durante uma visita a Kiev em 3 de maio. “Tal como a Rússia está a atacar dentro da Ucrânia, podemos compreender perfeitamente porque é que a Ucrânia sente a necessidade de se certificar de que está a defender-se.”

O movimento ganhou força quando o apoio vigoroso do Presidente Emmanuel Macron da França ajudou a persuadir uma Alemanha mais relutante a reconsiderar a sua posição esta semana. “É como se disséssemos a eles: ‘Estamos lhe dando armas, mas você não pode usá-las para se defender’”, disse Macron em Berlim esta semana, com Scholz ao seu lado.

Vários países – os Estados Unidos, a Bélgica e a Itália – afirmaram que não estão preparados para permitir que a Ucrânia utilize as suas armas para atingir alvos dentro da Rússia, citando os riscos, que podem ser difíceis de prever. Por exemplo, os recentes ataques ucranianos com os seus próprios drones aos sistemas de radar de alerta nuclear russo, um passo potencialmente desestabilizador, suscitaram profundas preocupações em Washington.

Na segunda-feira, a primeira-ministra Giorgia Meloni, da Itália, disse que os aliados da OTAN “devem ser muito prudentes” antes de armas ocidentais serem usadas em território russo. Um dia depois, o primeiro-ministro Alexander De Croo da Bélgica anunciou a doação de 30 caças F-16 à Ucrânia – mas apenas “para utilização pelas Forças de Defesa da Ucrânia em território ucraniano”.

Em Washington, um porta-voz da Casa Branca afirmou na terça-feira que a administração Biden não “encorajaria ou permitiria” o uso de armas americanas em solo russo. Mas essa resistência pareceu abrandar face à pressão crescente dos seus aliados, quando o Secretário de Estado Antony J. Blinken sugeriu no dia seguinte que os EUA poderiam “adaptar e ajustar” a sua posição com base nas condições do campo de batalha.

A administração Biden tem uma longa história de resistência aos pedidos ucranianos de armas mais poderosas, apenas para ceder sob pressão e quando as perspectivas da Ucrânia pareciam estar a diminuir. Isto aconteceu com os sistemas de mísseis de longo alcance ATACM, tanques Abrams e caças F-16, entre outras armas.

Mas, num pequeno número de casos, os Estados Unidos permitiram que as tropas ucranianas usassem mísseis de defesa aérea Patriot para abater aviões de combate russos que operavam no espaço aéreo russo, disse um alto funcionário da administração Biden.

Com a permissão já concedida, a Ucrânia poderia atacar imediatamente a Rússia com mísseis Storm Shadow de longo alcance fornecidos pela Grã-Bretanha e mísseis SCALP da França. Os mísseis têm um alcance de cerca de 240 quilômetros e são disparados da antiga frota ucraniana de caças soviéticos.

Vários países – Grã-Bretanha, Alemanha, Noruega e Estados Unidos – forneceram à Ucrânia lançadores terrestres que podem disparar mísseis de longo alcance. Esses sistemas são conhecidos como lançadores HIMARS e MLRS, e também podem disparar os ATACMS dos Estados Unidos, mísseis que têm um alcance de até 300 quilômetros.

“Se eles derem luz verde ao uso do ATACMS, isso poderá degradar a capacidade da Rússia de usar o seu território como um santuário para operações terrestres”, disse Loss.

(A Alemanha recusou-se até agora a doar o seu míssil Taurus de longo alcance, com um alcance de 310 milhas, em parte devido à preocupação de que fosse disparado profundamente na Rússia e agravasse a guerra. Agora é ainda menos provável que o faça, Sr. Loss disse.)

Além disso, a Grã-Bretanha, o Canadá e os Estados Unidos forneceram à Ucrânia mísseis de médio alcance ou bombas terrestres de pequeno diâmetro que podem atingir a Rússia entre 50 e 90 milhas de distância.

Mas as novas autorizações poderão ter o seu maior impacto na guerra pela superioridade aérea – especialmente se os aliados permitirem que os seus jactos e drones doados ataquem dentro do espaço aéreo russo.

Não está claro se a Dinamarca ou a Holanda permitiriam que os F-16 que enviam à Ucrânia sobrevoassem o território russo, onde poderiam ser abatidos. Em comentários esta semana, a ministra da defesa holandesa, Kajsa Ollongren, pareceu não impor limites específicos às armas fornecidas pelos Países Baixos. “Os ataques ucranianos em solo russo são algo que nunca descartei”, disse ela.

Pelo menos quatro outros países – Polónia, Eslováquia, Eslovénia e Macedónia do Norte – forneceram caças da era soviética. A Grã-Bretanha e a Turquia enviaram drones de ataque de longo alcance que também poderiam voar diretamente para a Rússia.

No mínimo, disse Loss, a frota de F-16 que chegará em breve virá equipada com mísseis de longo alcance que poderão atingir jatos russos “de trás de sua fronteira”, com implicações para o futuro poder aéreo da Ucrânia.

“Ainda não chegamos lá”, disse ele, observando que os pilotos ucranianos ainda não dominaram o avião de guerra com habilidade suficiente para contrariar a vantagem da Rússia. “Mas há algum potencial para a futura frota de F-16 da Ucrânia atacar o território russo.”

Eric Schmitt contribuiu com reportagens de Washington.

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