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Legisladores dos EUA visitam Taiwan e prometem apoio diante dos exercícios militares chineses

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Depois que a China realizou dois dias de exercícios militares destinados a punir Taiwan, o deputado Michael McCaul, do Texas, ficou na segunda-feira ao lado do recém-eleito presidente da nação insular, Lai Ching-te, e fez uma promessa.

“Os Estados Unidos devem manter a capacidade de resistir a qualquer recurso à força ou coerção que possa pôr em risco a segurança do povo de Taiwan”, disse McCaul, presidente da Comissão dos Negócios Estrangeiros. “É isso que defendemos e é isso que continuamos a dizer.”

McCaul, um republicano, viajou esta semana para Taipei com uma delegação bipartidária de outros legisladores americanos em uma tentativa, disse ele, de mostrar que o governo dos EUA está em sintonia com Lai e Taiwan.

A viagem, que durará uma semana, ocorre em um momento tenso: poucos dias depois de Lai tomar posse e ter prometido em seu discurso inaugural defender a soberania de Taiwan, a China respondeu cercando a ilha autônoma com navios de guerra e aeronave militar. Antes da chegada dos legisladores, o governo chinês alertou-os publicamente para “cumprirem seriamente a política de Uma Só China” e “não agendarem qualquer visita do Congresso a Taiwan”.

Há poucos dias, a China “conduziu dois dias de exercícios militares no Estreito de Taiwan para expressar o seu descontentamento com o Presidente Lai”, disse Lin Chia-lung, ministro dos Negócios Estrangeiros de Taiwan, a McCaul, numa conferência de imprensa na segunda-feira.

“Podemos dizer que neste momento crítico é uma demonstração poderosa”, acrescentou Lin.

Embora muitos republicanos no Congresso se recusassem a fornecer ajuda militar contínua dos EUA à Ucrânia, o apoio a Taiwan continuou a ser um esforço em grande parte bipartidário. Vários conservadores argumentaram que os Estados Unidos deveriam retirar os seus investimentos na Ucrânia e, em vez disso, reforçar a dissuasão na região do Indo-Pacífico. Em Abril, a Câmara votou pela aprovação de 8 mil milhões de dólares para Taiwan numa votação desigual de 385 a 34.

“Mesmo que haja debates sobre outros teatros de guerra”, disse McCaul, “posso dizer que não há divisão ou dissensão quando se trata de Taiwan no Congresso”.

Mas permanecem desafios profundos. Embora existam poucos obstáculos políticos à aprovação de novas parcelas de ajuda a Taiwan, o atraso de encomendas não entregues de armas e equipamento militar dos Estados Unidos para a ilha cresceu para quase 20 mil milhões de dólares. Alguns sistemas de armas que Washington aprovou para Taiwan em 2020 ainda não foram enviados.

De longe, a maior parte do inventário não entregue é um pedido aprovado pela administração Trump em 2019 para 66 caças F-16, o que representa mais de 40% da carteira, de acordo com Eric Gomez, pesquisador do Cato Institute em Washington que, com um co-investigador, compilou uma estimativa contínua dos atrasos. Outros itens que Taiwan espera incluem um sistema de defesa costeira Harpoon, lançadores de foguetes móveis chamados HIMARS e tanques Abrams.

Os US$ 8 bilhões adicionais em apoio aos gastos militares para Taiwan e a região Ásia-Pacífico aprovados pelo Congresso não afetariam muito o atraso, disse Gomez. Esse montante inclui 1,9 mil milhões de dólares para permitir ao Pentágono libertar armas dos arsenais dos EUA para enviar a Taiwan, sendo o dinheiro então utilizado para reabastecer o inventário americano. Mas os Estados Unidos “não têm capacidade em seu arsenal para enviá-los”, disse Gomez.

E há receios crescentes entre os apoiantes de Taiwan de que os aliados ocidentais, principalmente os Estados Unidos, fiquem atolados noutros conflitos intratáveis ​​– na Ucrânia e no Médio Oriente – que irão corroer ainda mais a sua capacidade de enviar armas.

“As pessoas em Taiwan olham para o que aconteceu em Hong Kong, olham para o Afeganistão, olham para Putin”, disse McCaul numa entrevista. “Eles estão preocupados que este seja o próximo sapato a cair, e deveriam ser.”

“Não quero que ninguém pense que não podemos apoiar Taiwan por causa da Ucrânia”, acrescentou. “As coisas que vão para a Ucrânia são antigas e são coisas antigas da NATO; tudo isso é novidade para Taiwan. Mas penso apenas que a nossa base industrial de defesa está sobrecarregada neste momento e não consegue lidar com esta quantidade de conflitos no mundo.”

Lai, em comentários proferidos no Gabinete do Presidente, aludiu ao papel crítico que os Estados Unidos desempenharam na ajuda à “determinação do povo taiwanês em defender a sua pátria”. Ele elogiou o ex-presidente Ronald Reagan – um favorito entre os conservadores, e especialmente entre o presidente da Câmara Mike Johnson, que o cita frequentemente – pelo seu “conceito de paz através da força”.

“Com o seu apoio, espero que o Congresso, através de ações legislativas, continue a ajudar Taiwan”, disse Lai.

O objectivo da visita da delegação, disse McCaul, era mostrar o compromisso dos legisladores em fazer exactamente isso. Ele disse que ficou animado com a pouca reação que ele e outros republicanos receberam depois que o Congresso decidiu aprovar o enorme pacote de ajuda para Israel, Ucrânia e Taiwan.

“Você pode ver o impacto que a votação tem aqui”, disse McCaul. “Tem consequências na vida real; não é um jogo político no chão. Tem consequências reais aqui, tem consequências reais na Ucrânia.”

A delegação visitante inclui o Sr. McCaul e os representantes Young Kim, republicano da Califórnia; Joe Wilson, republicano da Carolina do Sul; Jimmy Panetta, democrata da Califórnia; Andy Barr, republicano de Kentucky; e Chrissy Houlahan, democrata da Pensilvânia.

Cristóvão Buckley relatórios contribuídos.

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