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Larry Allen, grande atacante ofensivo do Hall of Fame Cowboys, morre repentinamente aos 52 anos

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Larry Allen, um dos atacantes mais dominantes da NFL durante uma carreira de 12 anos passada principalmente no Dallas Cowboys, morreu. Ele tinha 52 anos.

Allen morreu repentinamente no domingo, enquanto estava de férias com sua família no México, disseram os Cowboys.

Seis vezes All-Pro e foi incluído no Hall da Fama do Futebol Profissional em 2013, Allen disse poucas palavras, mas deixou que seu bloqueio falasse.

“Larry, conhecido por seu grande porte atlético e força incrível, foi um dos atacantes mais respeitados e talentosos que já jogou na NFL”, disseram os Cowboys na segunda-feira. “Sua versatilidade e confiabilidade também foram marcas registradas de sua carreira. Com isso, ele continuou a servir de inspiração para muitos outros jogadores, definindo o que significava ser um grande companheiro de equipe, competidor e vencedor.”

O ex-atacante do Sonoma State convocado na segunda rodada pelos Cowboys em 1994 – um ano antes do último dos cinco títulos do Super Bowl da franquia – Allen uma vez levantou 700 libras no banco enquanto companheiros de equipe assistiam, e então o cercaram.

Allen era temido o suficiente entre seus colegas que o notório falador de lixo John Randle, do Minnesota Vikings, decidiu manter-se reservado quando enfrentou os Cowboys, para evitar enlouquecer Allen.

“Ele nunca disse nada”, disse Nate Newton, um dos mentores de Allen na linha ofensiva de Dallas, à Associated Press para sua história no Hall da Fama sobre Allen, 11 anos atrás. “De vez em quando você o ouvia proferir um palavrão ou o ouvia rir daquela velha risada engraçada que ele tinha.”

Allen entrou no Hall da Fama como uma seleção de primeira votação cerca de um ano depois da morte de sua mãe, sabendo que a presença dela o teria ajudado a fazer um discurso depois de uma carreira passada tentando evitar os holofotes.

“Sinto falta dela”, disse Allen antes de entrar no corredor. “Sempre que eu ficava nervoso ou tinha um jogo importante e ficava nervoso, eu ligava para ela e ela começava a me fazer rir.”

Os Cowboys vinham de vitórias consecutivas no Super Bowl quando convocaram Allen. Ele estava cercado por atacantes do Pro Bowl, mas não demorou muito para ser notado, eventualmente chegando a 11 Pro Bowls.

No final de sua temporada de estreia, Allen salvou um touchdown ao atropelar Darion Conner quando parecia que o linebacker de New Orleans só tinha Troy Aikman para derrotar a linha lateral.

A maior parte do resto de sua carreira foi definida pelo poder – primeiro como tackle, onde os Cowboys imaginaram que ele seria um esteio e, finalmente, como guarda.

“A Liga Nacional de Futebol Americano está repleta de atletas talentosos, mas apenas alguns raros combinaram o tamanho, a força bruta, a velocidade e a agilidade de Larry Allen”, afirmou o Hall da Fama em comunicado. “O que ele poderia fazer como atacante ofensivo muitas vezes desafiava a lógica e a compreensão.”

Allen passou suas duas últimas temporadas perto de casa, no San Francisco 49ers. Então, fiel à sua personalidade como jogador, Allen retirou-se para uma vida tranquila no norte da Califórnia com sua esposa e três filhos.

“Ele era profundamente amado e cuidado por sua esposa, Janelle – a quem ele se referia como seu coração e alma –, suas filhas Jayla e Loriana e seu filho, Larry III”, disseram os Cowboys.

Allen perdeu os dois primeiros títulos do Super Bowl na era “The Triplets” de Aikman, do running back Emmitt Smith e do recebedor Michael Irvin, todos os três membros do Hall da Fama.

Depois de uma derrota para o 49ers no jogo do campeonato da NFC quando Allen era novato, os Cowboys avançaram no ano seguinte para se tornarem os primeiros a vencer três Super Bowls em quatro temporadas.

“Ele era um atacante do HOF que dominava os adversários independentemente da posição jogada”, postou Aikman na plataforma social X. “Fora do campo, ele era um gigante gentil que amava sua família”.

Allen estava jogando no Butte College quando seu treinador na Sonoma State, Frank Scalercio, o descobriu na faculdade onde o atacante chegou depois de frequentar quatro escolas secundárias na área de Los Angeles, em parte porque sua mãe o mudou para mantê-lo longe de gangues. .

Na época auxiliar do Sonoma, Scalercio estava recrutando outro jogador quando viu Allen derrubar um adversário pela primeira vez.

“Eu meio que esqueci do cara que estava recrutando”, disse Scalercio.

Allen acabou na pequena Sonoma, uma escola da Divisão II, porque seu progresso acadêmico não foi rápido o suficiente para levá-lo à Divisão I, onde provavelmente pertencia.

“Ele poderia literalmente derrotar seus oponentes, com muitos desistindo no meio do jogo ou nem se vestindo em vez de enfrentá-lo, mas isso foi apenas em campo”, disse o Hall da Fama. “Fora disso, ele era um gigante quieto e gentil.”

Na aposentadoria, Allen apareceu nos jogos de basquete de Sonoma – o programa de futebol foi abandonado alguns anos depois da saída de Allen – e alegremente deu autógrafos e posou para fotos.

“Ele está ainda maior agora do que nunca no campus”, disse Tim Burrell, amigo de Allen, em 2013. “Todo mundo o ama”.





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