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Keir Starmer está à beira do poder no Reino Unido

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Keir Starmer, líder do Partido Trabalhista britânico, assentiu com simpatia enquanto uma jovem mãe relembrava, em termos angustiantes, como ela assistiu a uma filmagem de circuito fechado de televisão do esfaqueamento fatal de seu filho de 21 anos, cujo coração foi perfurado com um único golpe.

“Obrigado por isso”, disse um sombrio Sr. Starmer à mulher e outros parentes de vítimas de ataques com faca, enquanto estavam em volta de uma mesa de madeira na semana passada, discutindo maneiras de combater crimes violentos. “É realmente muito poderoso.”

Não foi o evento de campanha mais agradável para um candidato na semana anterior a uma eleição que seu partido de oposição é amplamente esperado para vencer. Mas foi totalmente característico do Sr. Starmer, um ex-advogado de direitos humanos de 61 anos que ainda se comporta menos como um político do que como um promotor abrindo um caso.

Sério, intenso, prático e nada carismático, o Sr. Starmer se encontra à beira de uma potencial vitória esmagadora sem o poder de estrela que marcou os líderes britânicos anteriores à porta do poder, seja Margaret Thatcher, a defensora do livre mercado dos anos 1980, ou Tony Blair, o avatar da “Cool Britannia”.

E, no entanto, o Sr. Starmer conseguiu um feito político indiscutivelmente comparável: menos de uma década depois de entrar no Parlamento, e menos de cinco anos depois de seu partido sofrer sua pior derrota eleitoral desde a década de 1930, ele transformou o Partido Trabalhista com eficiência implacável em um partido elegível, colocando-o no centro de políticas importantes enquanto capitalizava as falhas de três primeiros-ministros conservadores.

“Não se esqueçam do que eles fizeram”, disse o Sr. Starmer em um comício em Londres no sábado, andando de um lado para o outro no palco com uma camisa branca passada com as mangas arregaçadas. “Não se esqueçam do party-gate, não se esqueçam do contrato da Covid, não se esqueçam das mentiras, não se esqueçam das propinas.”

Ao listar esse desfile de escândalos e crises conservadoras, ele fez a multidão de 350 pessoas se levantar. Mas foi um raro momento de fogo, que captura o enigma do Sr. Starmer.

As pesquisas que preveem que seu partido ganhará uma maioria desequilibrada no Parlamento na quinta-feira também sugerem que ele não é amado pelos eleitores britânicos. Eles lutam para se aquecer com um homem que parece menos à vontade na arena política do que no tribunal, onde se destacou.

“Ele não faz o lado performático da política”, disse Tom Baldwin, um ex-assessor do Partido Trabalhista que publicou uma biografia do Sr. Starmer. Enquanto outros políticos aspiram a uma retórica elevada, o Sr. Starmer fala seriamente sobre resolução prática de problemas e colocação de blocos de construção uns nos outros.

“Ninguém vai assistir a isso”, disse o Sr. Baldwin. “É chato. Mas, no final, você pode descobrir que ele construiu uma casa.”

Jill Rutter, uma ex-funcionária pública sênior que é pesquisadora no grupo de pesquisa de Londres UK in a Changing Europe, disse: “Ele tem sido ferozmente — alguns diriam tediosamente chato — em sua disciplina. Ele não vai fazer os corações dispararem, mas parece relativamente um primeiro-ministro.”

Criado em uma família da classe trabalhadora em Surrey, nos arredores de Londres, o Sr. Starmer não teve uma infância fácil. Seu relacionamento com seu pai, um fabricante de ferramentas, era distante. Sua mãe, uma enfermeira, sofria de uma doença debilitante que a levava para dentro e para fora do hospital. O Sr. Starmer se tornou o primeiro graduado em faculdade de sua família, estudando primeiro na Universidade de Leeds e depois direito em Oxford.

A dele era uma casa de esquerda. O Sr. Starmer recebeu o nome em homenagem a Keir Hardie, o sindicalista escocês e primeiro líder trabalhista. Mais tarde, ele se lembrou de desejar, quando adolescente, ter sido chamado de Dave ou Pete.

Como um jovem advogado, o Sr. Starmer representou manifestantes acusados ​​de difamação pela rede de fast-food McDonald’s, ascendeu para se tornar o promotor-chefe da Grã-Bretanha e recebeu o título de cavaleiro. Mesmo assim, ele usou seu cérebro jurídico para convencer juízes em vez de teatralidades de tribunal para influenciar júris, uma reputação simples e simples que o seguiu na política.

Boris Johnson, o ex-primeiro-ministro que debateu com ele no Parlamento, certa vez o rotulou de “Capitão Crasheroonie Snoozefest”.

O Sr. Starmer pode não ter as tiradas simplistas de seu rival, mas ele usou suas habilidades forenses contra o Sr. Johnson, marcado por escândalos, ajudando a expor inverdades que ele contou sobre as festas de Downing Street realizadas durante os bloqueios da Covid.

Quando os conservadores questionaram se o Sr. Starmer também havia violado as regras do lockdown ao tomar uma cerveja e jantar comida indiana para viagem com colegas em abril de 2021, ele prometeu renunciar se a polícia descobrisse que ele estava errado. Ele foi inocentado — um episódio que os aliados disseram que demonstrou sua rigorosa adesão às regras e ofereceu um forte contraste com os líderes do Partido Conservador.

Mas os compromissos políticos do Sr. Starmer levantaram questões sobre sua abordagem. Ele serviu ao ex-líder trabalhista de esquerda Jeremy Corbyn, assumindo o comando da política do Brexit em um momento em que muitos dos moderados do partido se recusaram a se juntar à sua equipe.

Quando o Sr. Corbyn renunciou após perder em 2019, o Sr. Starmer se posicionou como seu sucessor, vencendo com uma plataforma que incluía políticas suficientes do Sr. Corbyn para apaziguar a então poderosa ala esquerda do partido.

Uma vez eleito, no entanto, o Sr. Starmer assumiu o controle da máquina do partido e executou um pivô notável para o centro político. Ele abandonou a proposta do Sr. Corbyn de nacionalizar a indústria energética da Grã-Bretanha, prometeu não aumentar os impostos sobre as famílias trabalhadoras e se comprometeu a apoiar o exército britânico, esperando banir um rótulo antipatriótico que se agarrou ao Partido Trabalhista durante a era Corbyn.

O Sr. Starmer também erradicou o antissemitismo que contaminou as fileiras do partido sob o Sr. Corbyn. Embora ele não tenha feito uma ligação entre isso e sua vida pessoal, sua esposa, Victoria Starmer, vem de uma família judia em Londres.

A Sra. Starmer, que trabalha como especialista em saúde ocupacional para o Serviço Nacional de Saúde, é uma presença ocasional na campanha eleitoral. O casal tem dois filhos adolescentes, cuja privacidade eles protegem ferozmente. Mantendo a herança de sua esposa, a família às vezes observa as tradições judaicas em casa.

Ao exilar o Sr. Corbyn, o Sr. Starmer demonstrou um lado implacável. Ele até mesmo bloqueou o Sr. Corbyn de concorrer à sua cadeira como candidato trabalhista, embora ele esteja fazendo campanha como independente. Os assessores do Sr. Starmer controlaram rigorosamente a lista dos que podem concorrer ao Parlamento, eliminando outros candidatos vistos como muito de esquerda.

Aliados do Sr. Starmer dizem que ele está ciente de seus limites e trabalha duro para lidar com suas fraquezas. Embora ele não seja um orador nato, seus discursos melhoraram desde seus primeiros dias no Parlamento, quando um crítico comparou sua performance a “assistir ao público em um festival literário ouvir uma leitura de T. S. Eliot”.

E, ainda assim, a reputação de tédio persiste.

“Como Keir Starmer energiza uma sala?”, Gillian Keegan, a secretária de educação, perguntou recentemente antes de dar sua piada: “Ele a deixa.”

A crítica irrita. “Ele não gosta da etiqueta chata”, disse o Sr. Baldwin. “Ninguém gosta de ser chamado de chato; ele realmente não gosta disso.”

Os amigos do Sr. Starmer descrevem um homem com senso de humor, uma vida familiar saudável e paixões genuínas fora da política. Apesar da cirurgia no joelho, ele ainda joga futebol regularmente e competitivamente (frequentemente reservando o campo de jogo e selecionando o time). Ele é um fã fervoroso do Arsenal, o clube de futebol que joga não muito longe de sua casa no norte de Londres.

De certa forma, o Sr. Starmer foi ajudado por sua chegada relativamente recente ao Parlamento. Ele não foi pego nas rixas internas de governos trabalhistas anteriores ou manchado por lealdades a ex-líderes como Gordon Brown e o Sr. Blair, embora ele e o Sr. Starmer agora tenham um relacionamento florescente.

Também há desvantagens. Há relativamente poucos leais a Starmer que estão dispostos a lutar em uma trincheira com ele. A mesma falta de paixão se estende a muitos eleitores. Eles podem achar o Partido Trabalhista menos questionável do que era sob o Sr. Corbyn, mas isso não significa que estejam votando com entusiasmo.

“O objetivo de Keir Starmer era parar de dar às pessoas razões para votar contra o Partido Trabalhista, e ele tem sido muito bem-sucedido nisso”, disse Steven Fielding, professor emérito de história política na Universidade de Nottingham, na Inglaterra. “Ele tem sido menos bom em dar às pessoas razões para votar no Partido Trabalhista.”

O mesmo senso de incompletude paira sobre aqueles que admiram o Sr. Starmer. Apesar das muitas horas que o Sr. Baldwin passou com ele pesquisando sua biografia, ele disse que havia “algo ligeiramente inalcançável” sobre o líder trabalhista. “Ele é uma pessoa muito apegada que não confia facilmente”, disse o Sr. Baldwin. “Ele não é emocionalmente diarrético.”

Embora o Sr. Starmer tenha começado a falar mais sobre sua história pessoal, suas frequentes referências a ser “filho de um fabricante de ferramentas” crescendo em uma “casa geminada de seixos” — sua modesta casa geminada de família — podem soar superficiais, até mesmo robóticas.

“Ele não vê por que precisa colocá-lo e todo o seu funcionamento interno em exposição pública”, disse o Sr. Baldwin, que disse que às vezes lutava para obter mais do que respostas monossilábicas do Sr. Starmer em questões pessoais. Certa vez, ele se lembrou de pedir que ele elaborasse sobre seus sentimentos sobre um incidente que o havia angustiado.

A resposta foi concisa, direta e de pouca ajuda. “’Fiquei’, disse o Sr. Starmer, de acordo com seu biógrafo, “’muito chateado.’”

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