Início Sports Kayla Alexander diz que a seleção canadense de basquete feminino está pronta...

Kayla Alexander diz que a seleção canadense de basquete feminino está pronta para um desafio olímpico

10


Kayla Alexander voltou para a academia, recuperando-se da derrota para o Japão, por 86-82, no torneio de qualificação para as Olimpíadas da FIBA, na Hungria, em fevereiro.

Ela tinha certeza de que seu time canadense de basquete feminino foi eliminado da disputa olímpica.

O atacante veterano de Milton, Ontário, estava em baixa antes que a Espanha enfrentasse a Hungria, anfitriã do torneio, 19ª colocada – as espanholas eram a última esperança do Canadá de ir aos Jogos Olímpicos de Paris 2024.

“Na minha cabeça, tudo acabou porque estava fora de nossas mãos”, disse Alexander à CBC Sports.

Alexander disse que se recusou a assistir ao jogo Espanha-Hungria e estava conversando com seus pais para tentar aceitar a impossibilidade de representar seu país ao mais alto nível.

Enquanto ela estava na academia, ela ouviu a campainha final tocar. Ela disse que notou um torcedor húngaro passando por ela, não de bom humor. Alexander finalmente decidiu olhar o placar.

Foi quando ela começou a chorar.

Numa recuperação dramática de 22 pontos, a Espanha derrotou a Hungria por 73-72, qualificando o Canadá para Paris 2024.

Faltando menos de 50 dias para o acendimento da pira olímpica na capital francesa, Alexander disse que desta vez irá a Paris com a mentalidade de determinar o seu próprio destino.

“Quero que sejamos as pessoas responsáveis ​​pelo nosso destino”, disse ela.

“Temos muito talento.”

ASSISTA | Alexander está ‘altamente motivado’ para as Olimpíadas:

A estrela canadense do basquete Kayla Alexander está ‘altamente motivada’ para as Olimpíadas

A atacante de Milton, Ontário, expressou como as eliminatórias olímpicas influenciaram sua mentalidade ao ir para Paris.

Alexander e seu companheiro de equipe canadense, Shay Colley, estão saindo de uma temporada da liga profissional francesa de basquete com o Tango Bourges Basket, onde terminaram em segundo lugar na temporada regular, mas perderam na primeira rodada dos playoffs. No entanto, eles terminaram a temporada profissional com o título da Copa da França, e Alexander foi eleito o MVP do jogo final.

O atleta olímpico busca levar o impulso das vitórias de volta à França, quando a seleção canadense se dirige para sua quarta Olimpíada consecutiva.

Novos líderes, novos funcionários

Alexander disse que a equipe perdeu alguns de seus ex-veteranos desde Tóquio 2020 e será liderada por uma nova comissão técnica com Victor Lapena no comando.

O Canadá ainda terá Natalie Achonwa, disputando sua quarta Olimpíada, e Nirra Fields, indo para a terceira, mas as mulheres de vermelho e branco terão que contar com uma nova safra de líderes para subir ao pódio.

Entrando em seus segundos Jogos Olímpicos de Verão e com 10 anos de experiência profissional, Alexander é um deles. E embora ela possa não ter a mesma experiência olímpica que os outros membros da equipe, ela disse que é cerca de 15 anos mais velha que a mais jovem da equipe.

“Eu me considero a avó do time”, disse ela.

Alexander disse que usa sua experiência para ensinar os jogadores mais novos, aproveitando as lições que aprendeu e oferecendo todos os conselhos que pode para melhorar o grupo.

Representatividade no basquete feminino

Quando ela era mais jovem, Alexander disse que jogava apenas para se divertir e, como não havia um time local de classe mundial, ela nunca teve aspirações profissionais até deixar Ontário para jogar na Universidade de Syracuse.

Mas agora que a WNBA anunciou sua expansão para Toronto para a temporada de 2026, Alexander acredita que mais jovens canadenses terão a oportunidade de realizar seus sonhos – assim como ela.

“Isso mostrará às meninas que tudo é possível”, disse ela. “Eles terão mais representação, mais mulheres que poderão admirar, destacando-se em um esporte que amam”.

Alexander jogou na WNBA desde o momento em que foi convocada pelo San Antonio Stars em 2013 até 2020, incluindo passagens pelo Indiana Fever, Chicago Sky e Minnesota Lynx.

Mais de uma década se passou desde que ela iniciou sua carreira profissional e a atitude vencedora não mudou. Para os jogos que estão por vir neste verão, Alexander tem certeza de onde deseja estar em agosto.

“A mentalidade e o objetivo sempre foram os mesmos”, disse ela.

“Pódio.”



Fuente