Início Sports Katarina Roxon selecionada para os 5º Jogos Paraolímpicos, quebrando recorde feminino canadense

Katarina Roxon selecionada para os 5º Jogos Paraolímpicos, quebrando recorde feminino canadense

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Roxon, do Canadá, compete nas eliminatórias dos 100m borboleta feminino S9 durante o quinto dia do Campeonato Mundial de Natação do IPC em Glasgow, Escócia.
Katarina Roxon está correndo em direção ao seu quinto recorde nos Jogos Paraolímpicos neste verão em Paris. O Newfoundlander conquistou uma vaga na seleção canadense após os testes em Toronto. (Ian MacNicol/Getty Images)

Dezesseis anos depois de sua estreia paraolímpica, Katarina Roxon ainda supera as expectativas no cenário mundial.

O orgulho de Kippens, NL, foi nomeado para a seleção canadense de natação em seus quintos Jogos Paraolímpicos, desta vez em Paris.

A seleção dá a Roxon o recorde de maior número de participações em Jogos Paralímpicos de uma atleta canadense.

“É sempre uma bênção e uma honra”, disse Roxon à CBC NL de Toronto. “Fomos escolhidos para sermos os representantes do nosso país, da nossa cidade, das nossas famílias, e é sempre uma grande honra e algo que nunca considero garantido.”

Roxon entrou para a equipe depois de nadar nas eliminatórias dos 100 metros peito nas seletivas olímpicas e paralímpicas. Há duas marcas que os nadadores pretendem atingir nas provas – um padrão A e um padrão B.

O último significa que um nadador é elegível para fazer parte da equipe, enquanto o outro significa que um nadador tem quase uma vaga garantida na equipe.

Roxon nadou um tempo padrão B em sua primeira natação, antes de fazer um padrão A naquela mesma noite.

“Quando eu digo que doeu, doeu muito, muito mesmo”, disse Roxon rindo.

Um último empurrão para o nadador condecorado?

Roxon tinha apenas 15 anos quando foi para Pequim com a equipe do Canadá para as Paraolimpíadas de 2008, onde ficou em 12º lugar nos 100 metros peito.

Ela melhorou para o quinto lugar em 2012, antes de subir ao topo do pódio em 2016 no Rio.

Katarina Roxon comemora no pódio do Rio 2016.
Katarina Roxon comemora no pódio nas Paraolimpíadas do Rio em 2016. A nativa de Kippens, NL, conquistou o ouro nos 100 metros peito SB8 em tempo recorde canadense. (Buda Mendes/Getty Images)

As Paraolimpíadas de 2020 – que foram adiadas para 2021 – foram uma fera diferente. Com o COVID-19 em pleno andamento, os cronogramas de treinamento dos atletas ficaram desorganizados. O evento em si também foi muito diferente dos Jogos anteriores, sem espectadores nas instalações para torcer pelos atletas.

Roxon ainda conseguiu o quarto lugar e conquistou o bronze na prova por equipes.

Enfrentando a incerteza depois de Tóquio, Roxon acabou se comprometendo novamente em vez de se aposentar do esporte.

“Eu simplesmente não senti que tinha terminado”, disse ela. “Eu não sabia o que precisava, o que iria realizar. Não sabia o que estava buscando, mas simplesmente sabia. Apenas senti que ainda não havia terminado minha jornada de natação.”

Roxon mudou-se para a cidade de Quebec para estar mais perto de parceiros de treinamento de elite e decidiu apostar tudo em um evento – seus testados e comprovados 100 metros peito.

Ela viu as Paraolimpíadas crescerem ao longo de sua carreira, atraindo públicos maiores e reunindo mais apoio de patrocinadores. Roxon riu ao falar sobre os Jogos Paralímpicos de 2030 em Los Angeles, dizendo que será um evento incrível, mas ela não tomou nenhuma decisão.

Aos 31 anos, esta pode ser a sua última subida ao pódio. Se for, ela ainda está motivada a sair por cima.

“Sempre gosto de me esforçar para ser melhor e não acho que isso vá desaparecer. Não importa quando me aposentar do esporte, sempre foi assim. Isso faz parte da minha personalidade.”

Os Jogos Paraolímpicos acontecem de 28 de agosto a 8 de setembro.

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