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Kane dos Oilers pode ter chegado ao limite na final da Stanley Cup

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Kris Knoblauch conversou com Evander Kane antes dos Edmonton Oilers começarem o treino. A conversa durou cerca de cinco minutos, e Kane deixou o gelo logo após ouvir seu treinador.

Kane vem jogando com uma hérnia esportiva que prejudicou sua produção, especificamente um ponto em oito jogos. Com os Oilers perdendo para o Florida Panthers por 2 a 0 na final da Stanley Cup, pode ter chegado a hora de arranhar o ala de 32 anos pela primeira vez nesta pós-temporada para o jogo 3, na noite de quinta-feira em Edmonton.

“É muito benéfico ter Evander em nossa escalação com fisicalidade e rebatidas”, disse Knoblauch na quarta-feira. “E como equipe técnica, estamos tomando essas decisões e é difícil medi-las”.

A história do hóquei está repleta de histórias de jogadores da NHL que sofreram lesões dolorosas em busca da Copa Stanley. Em 1964, Bobby Baun marcou pelo Toronto na prorrogação no jogo 6 da final, após quebrar o tornozelo no terceiro período. Mais recentemente, Patrice Bergeron jogou o jogo 6 da final de 2013 com um pulmão perfurado, o companheiro de longa data do Boston, Zdeno Chara, terminou a final de 2019 com uma mandíbula quebrada e Matthew Tkachuk, da Flórida, marcou um gol de empate no ano passado com um esterno quebrado, depois jogou outro jogo antes sendo marginalizado.

A situação de Kane, não estando perto de 100 por cento saudável tão tarde no longo prazo, é uma reminiscência da de Tkachuk, para quem o técnico dos Panteras, Paul Maurice, explicou que acabou assumindo a tomada de decisões.

Tkachuk quebrou o esterno no jogo 3 da final contra Vegas, e Tkachuk sentiu que o ala de coração e alma “ganhou o direito” de jogar no jogo 4.

“Ele não iria jogar o próximo”, disse Maurice. “Para seu crédito, ele teve três ótimas chances de marcar quando estávamos perdendo um gol. Ele está na frente da rede e se estiver saudável, com base nos playoffs que está tendo, ele marca aquele gol. ele poderia fazer.”

Kane jogou pouco mais de 10 minutos no jogo 3 desta final e esteve no gelo por dois gols dos Panteras. Ele não praticou durante a pós-temporada, mas queria muito permanecer na escalação.

“Há muitos caras passando por coisas diferentes”, disse Kane. “Havia um comentarista esportivo que estava falando há alguns anos e sempre me chamou a atenção: se você está em campo, todo mundo espera que você seja você mesmo, essencialmente, então se você se veste, eles esperam que você atue como você. Você está no seu melhor. Obviamente existe a realidade, mas ao mesmo tempo, acho que como atleta é isso que você espera de si mesmo”.

Knoblauch reconheceu no início da série que Kane era limitado e não estava como sempre. O cálculo para decidir entre a eficácia de um jogador importante durante uma lesão e fazer uma mudança não é fácil.

“Você olha para o que eles estão contribuindo no gelo e até mesmo para a liderança que fornecem”, disse Knoblauch. “Cada jogador é diferente. O que eles estão fazendo? Eles estão contribuindo no pênalti? Eles estão marcando um gol importante? Ou é a fisicalidade?”

Um benefício para os Oilers é sua profundidade, com 14 atacantes em ação nesta sequência de playoffs.

“Kris tomou e a equipe técnica tomou algumas decisões diferentes ao longo do caminho, e todos fizeram um ótimo trabalho intervindo e contribuindo, e os caras que saíram permaneceram prontos, voltaram e ajudaram da mesma forma”, capitão Connor McDavid disse. “É uma pena que os caras não tenham que jogar alguns jogos, mas todo mundo está puxando a corda aqui. Todo mundo entende onde estamos.”



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