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Kabosu, cachorro Shiba Inu que ajudou a definir o Doge Meme, morre aos 18 anos

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Kabosu, um Shiba Inu cuja cara de “uau” ajudou a lançar um dos memes definidores da última década e inspirou a criptomoeda Dogecoin, morreu na sexta-feira. Ela tinha 18 anos.

Ela “cruzou a ponte do arco-íris” na sexta-feira, disse sua dona, Atsuko Sato, nas redes sociais, acrescentando que ela morreu sem sofrimento e enquanto a Sra. Ela morreu em casa em Sakura, uma cidade a leste de Tóquio, disse Sato por e-mail na sexta-feira.

No hall da fama dos animais, a repentina ascensão de Kabosu de cão comum a meme global só poderia ser descrita como “surpreendente”. Enviada para um abrigo de animais com um grupo de outros cães Shiba Inu depois que seu criador faliu, ela foi adotada em 2008 pela Sra. Sato, uma professora de jardim de infância. Sra. Sato começou a postar fotos de Kabosu curtindo sua vida e brincando em casa em seu blog.

Mas uma foto específica de Kabosu em 2010 apareceu: sobrancelhas levantadas e com um olhar, muito parecido com um teste de Rorschach, que poderia ser lido como conhecedor, travesso ou divertido. Sua cabeça redonda logo se tornou um dos rostos mais reconhecíveis do meme Doge.

Os seguidores online originalmente salpicaram imagens de seu rosto com texto na fonte comic sans, muitas vezes ridicularizada, e frases de duas palavras gramaticalmente incorretas que se tornaram sua própria linguagem: uma forma de comunicar uma reação a praticamente qualquer situação. (Muito acordado! Que susto! Uau!)

A imagem de Kabosu, junto com outros cães Shiba Inu, foi cortada e remixada para piadas que vão do identificável ao absurdo, e com o tempo gerou seus próprios memes derivados. O rosto de Nicolas Cage foi photoshopado em seu corpo. Seu corpo foi photoshopado em um pedaço de pão. Até os legisladores alcançaram e usaram Doge para comunicar seu descontentamento. (Outro Shiba Inu, Suki, também tem sido frequentemente uma fonte de memes Doge depois de uma foto dela usando um lenço encolhido e olhando para longe, de acordo com uma história definidora do meme em The Verge.)

Sua imagem então mudou para a esfera da criptomoeda depois de ser adotada como logotipo do Dogecoin, uma moeda criptomoeda introduzida como uma piada em 2013. A moeda meme tornou alguns investidores milionários da noite para o dia, depois de experimentar um aumento estratosférico em 2021, antes de desaparecer.

Ciente ou não de sua popularidade, Kabosu não pareceu se importar com a atenção. Seu temperamento era incomumente descontraído para um Shiba Inu, segundo Sato.

“Ela é muito gentil e calma; ela adora ser fotografada”, disse Sato em entrevista ao The Verge em 2013. Um voluntário, impressionado com a redondeza do rosto do cachorro, deu-lhe o nome do cítrico japonês de mesmo nome. “Achei o nome perfeito, então mantive-o”, disse Sato.

O Shiba Inu sofreu nos últimos anos problemas de saúde, e a Sra. Sato disse em 2022 que havia sido diagnosticada com linfoma crônico, leucemia, um tipo de câncer, e colangiohepatite aguda, uma condição que inflama o fígado e a área circundante.

Sua vida foi fonte de interesse para mais de 500 mil seguidores online, e ela morava com outros três gatos. Seu aniversário, 2 de novembro, foi motivo de comemoração para muitos, conhecido como “Dia do Doge”.

“Ela não era amada quando era pequena, então quero regá-la com amor como membro da minha família”, disse Sato ao The Verge em 2013. Uma festa de despedida será realizada para Kabosu no domingo em Narita.

“Tenho certeza de que Kabosu era o cachorro mais feliz do mundo”, escreveu ela na sexta-feira.

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