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Julian Assange se declara culpado de espionagem, garantindo sua liberdade

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Julian Assange, o fundador do WikiLeaks, confessou-se na quarta-feira culpado de uma acusação criminal de violação da Lei de Espionagem dos EUA, garantindo a sua liberdade ao abrigo de um acordo judicial que teve o seu ato final desenrolado num tribunal remoto dos EUA em Saipan, no Pacífico Ocidental.

Ele compareceu ao tribunal vestindo um terno preto com sua advogada, Jennifer Robinson, e Kevin Rudd, o embaixador australiano nos Estados Unidos. Ele manteve-se brevemente e apresentou o seu apelo mais de uma década depois de ter obtido e publicado documentos militares e diplomáticos secretos classificados em 2010, aproximando da sua conclusão um caso distorcido envolvendo vários países e presidentes dos EUA.

Tudo fazia parte de um acordo que lhe permitia regressar ao seu país natal, a Austrália, depois de passar mais de cinco anos sob custódia britânica – a maior parte dos quais lutando contra a extradição para os Estados Unidos.

A sua família e advogados documentaram a sua viagem de Londres a Banguecoque e depois a Saipan, capital das Ilhas Marianas do Norte, uma comunidade dos EUA. Eles postaram fotos e vídeos online de um jato fretado. Sua equipe de defesa disse que Assange não tinha permissão para fazer voos comerciais, e sua esposa, Stella, postou um apelo urgente de arrecadação de fundos na plataforma de mídia social X, buscando ajuda para cobrir o custo de US$ 520.000 que ela disse que teria que ser reembolsado. o governo australiano.

Na Austrália, familiares, apoiantes e políticos pareciam ansiosos por receber Assange em casa.

O primeiro-ministro Anthony Albanese fez forte pressão para a sua libertação. Ele respondeu ao acordo observando que o caso “se arrastou por muito tempo”. Muitos australianos pareceram concordar, notando que Chelsea Manning, a pessoa que passou um vasto tesouro de documentos ao WikiLeaks – incluindo centenas de milhares de relatórios de incidentes militares no Afeganistão – já tinha cumprido a pena e sido libertada.

Apesar das rigorosas leis de espionagem da Austrália e da cultura de sigilo profundamente arraigada – que provavelmente teria garantido muitos anos de prisão se as suas fugas se concentrassem no governo australiano – o seu regresso ganhou o apoio de políticos tanto da esquerda como da direita.

David Shoebridge, um senador Verde de Sydney conhecido por tentar legalizar a cannabis, publicou um vídeo no X dizendo que o Sr. Assange “nunca deveria ter sido preso pelo crime de dizer a verdade”.

Barnaby Joyce, um legislador rural conservador, foi igualmente efusivo.

“Fiquei muito feliz em saber que um cidadão australiano, que nunca cometeu um crime na Austrália, não era cidadão dos Estados Unidos, nunca foi acusado no Reino Unido, está voltando para casa”, disse ele.

A aceitação de Assange reflecte o que muitos vêem como uma afinidade cultural com os oprimidos e um certo grau de ambivalência em relação às guerras da América após os ataques de 11 de Setembro e ao sistema de justiça dos EUA.

“Para aqueles que estão no extremo liberal do espectro, ele é um herói precisamente porque revelou segredos que Washington queria esconder”, disse Hugh White, antigo funcionário da defesa do governo australiano e agora professor de estudos estratégicos na Universidade Nacional Australiana.

“Mesmo os australianos conservadores”, acrescentou, “não estão tão relutantes como a nossa retórica pública pode sugerir em desaprovar o que Washington faz”.

O pai de Assange, John Shipton, disse que ter o seu filho em casa após 15 anos de distância e encarceramento de uma forma ou de outra era “uma notícia muito boa”.

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