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‘Joias da Coroa do Povo Judeu’: Preservando Memórias do Holocausto

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As imagens são assustadoras: impressões em preto e branco de um quartel coberto de neve e pinturas cercadas por cercas de arame e árvores esqueléticas, representações sombrias de um campo da Segunda Guerra Mundial na França, onde judeus foram internados antes de serem transportados para campos de concentração.

O artista, Jacques Gotko, criou uma imagem usando um fundo de cascas de ovos esmagadas coladas a uma placa de madeira; para outras, ele usou um pedaço de pneu velho como bloco de impressão. Esses eram apenas alguns dos poucos materiais disponíveis para ele no campo onde ele foi mantido antes de ser transportado para Drancy, outro campo na França, depois Auschwitz-Birkenau, na Polônia, em 1943.

Frágeis e raramente exibidas, essas obras fazem parte de um enorme repositório de artefatos relacionados ao Holocausto — entre eles milhões de páginas de documentos, dezenas de milhares de páginas de depoimentos, obras de arte e pertences pessoais e mais de meio milhão de fotografias — coletados ao longo dos anos pelo Yad Vashem, o memorial oficial do Holocausto de Israel em Jerusalém.

A maioria dos artefatos estava espalhada pelo vasto campus do Yad Vashem, mas agora eles serão abrigados em um novo centro que permitirá acesso mais fácil para pesquisadores e fornecerá as condições tecnológicas mais avançadas para protegê-los para as gerações futuras. O centro foi concluído recentemente e foi inaugurado na segunda-feira.

A tarefa de preservar os artefatos se tornou ainda mais urgente à medida que o Holocausto se torna um episódio cada vez mais distante, com o número de sobreviventes diminuindo constantemente, em um momento em que o antissemitismo e o extremismo estão ressurgindo ao redor do mundo, dizem autoridades do Yad Vashem.

“Estas são as joias da coroa do povo judeu”, disse Dani Dayan, presidente do Yad Vashem, sobre as coleções. “Não há judaísmo sem lembrança histórica.”

O novo Centro de Coleções da Família David e Fela Shapell fica em frente ao Salão da Memória, que foi criado há mais de seis décadas no centro do campus, e onde uma chama eterna queima sobre uma cripta de pedra contendo as cinzas das vítimas do Holocausto dos campos de extermínio na Europa.

É em grande parte subterrâneo, atingindo cinco andares abaixo da terra, misturando-se à paisagem e abrigando os artefatos em um espaço protegido.

Mais de 150 funcionários trabalharão no local, reunindo mais nomes de vítimas e artefatos, e conservando e catalogando os objetos. Uma instalação de vídeo ao longo da parede do hall de entrada roda em um loop de 44 minutos mostrando milhares de fragmentos de documentos e objetos mantidos nos cofres do centro.

“Não estamos procurando uma Mona Lisa”, disse Medy Shvide, diretor dos arquivos, museus e coleções do Yad Vashem. “Buscamos coisas que contam a história das pessoas da época — quem era essa família e o que aconteceu com eles.” Esses resquícios, ou pistas, podem ser tão aparentemente banais quanto uma escova de cabelo ou uma luva.

Laboratórios de última geração estão aprimorando o processo de digitalização e tratamento de documentos e outros artefatos de papel; têxteis, como vestimentas rituais decorativas; e pinturas a óleo.

Muitos objetos não são restaurados ao seu estado anterior, intencionalmente. Os curadores do Yad Vashem dizem que as imperfeições, ou danos como carbonização de um incêndio, podem frequentemente transmitir melhor as histórias das comunidades judaicas dizimadas no Holocausto, da vida judaica antes da Segunda Guerra Mundial ou dos sobreviventes.

A coleção de arte é abrigada em um cofre com atmosfera com oxigênio reduzido para prevenção de incêndios. A maioria das obras criadas durante o Holocausto eram em papel e são mantidas em caixas. Muitas não são de artistas famosos. “É nosso dever comemorá-las”, disse Eliad Moreh-Rosenberg, diretor de coleções de arte do Yad Vashem, caso contrário, “elas serão esquecidas”.

Algumas das obras do acervo de arte serão exibidas como parte de uma exposição rotativa na galeria do Yad Vashem.

Desde o ataque liderado pelo Hamas ao sul de Israel em 7 de outubro, os israelenses têm lutado com uma nova tragédia e questões de lembrança e comemoração. Cerca de 1.200 pessoas foram mortas naquele dia, a maioria delas civis, de acordo com as autoridades israelenses, tornando-o o dia mais mortal para os judeus desde o Holocausto.

A missão do Yad Vashem é enfatizar a singularidade do Holocausto como um evento histórico singular e educar o mundo sobre ele. O Sr. Dayan, o presidente, discorda de comparações diretas entre o terrorismo de 7 de outubro e o genocídio nazista e diz que uma distinção deve ser feita.

“7 de outubro não foi o Holocausto”, disse ele, referindo-se ao Holocausto pelo seu nome hebraico, acrescentando que o Israel moderno tem um exército forte que pode cobrar um preço de seus inimigos.

Ainda assim, ele disse, para muitas pessoas as associações eram inevitáveis: mães abafando seus bebês — tentando mantê-los quietos enquanto se escondiam em seus quartos seguros enquanto homens armados os caçavam e incendiavam suas casas — lembravam judeus se escondendo dos nazistas em celeiros, porões ou sótãos na Europa.

Nos anos anteriores ao ataque de 7 de outubro, incidentes antissemitas estavam aumentando ao redor do mundo. O tiroteio em outubro de 2018 em uma sinagoga em Pittsburgh, no qual 11 fiéis foram mortos, foi o ataque antissemita mais mortal da história dos EUA. Na Europa, sinagogas na Alemanha e na França foram alvos de ataques, às vezes alimentados pela raiva causada por conflitos entre Israel e os palestinos.

Após o ataque de 7 de outubro, a ofensiva devastadora de Israel em Gaza desencadeou protestos em massa em capitais estrangeiras e em campi universitários, às vezes com conotações antissemitas.

Israel se viu acusado de genocídio contra palestinos em Gaza — onde mais de 38.000 pessoas foram mortas na guerra, de acordo com autoridades de saúde de Gaza, que não distinguem entre mortes de civis e combatentes. Israel nega ter cometido genocídio.

Para o Sr. Dayan, preservar as coleções do Yad Vashem é crucial para construir uma base sólida e confiável de evidências, dados e conhecimento para combater os negadores e distorcedores do Holocausto à medida que a geração envelhecida de sobreviventes do Holocausto morre.

Isso significa homenagear artistas cujas criações se tornaram seus últimos desejos e testamentos — como Jacques Gotko, que morreu de tifo em Auschwitz-Birkenau, disse ele.

Usando o pedaço de pneu, Gotko criou uma série de impressões em estilo linóleo dos quartéis onde os judeus eram mantidos no campo de trânsito nazista em Compiègne, na França. As obras assinadas são numeradas e etiquetadas como Front Stalag 122, como o campo era designado, e datadas de 1942.

Nascido Jakow Gotkowski em Odesa, no que é hoje a Ucrânia, Gotko mudou-se para Paris em 1905 quando criança com sua família. Ele estudou na École des Beaux-Arts, e suas pinturas foram exibidas em prestigiados salões de arte parisienses.

Ele continuou pintando depois de ser levado com outros judeus para o campo de trânsito em 1941. No campo, uma natureza morta que está sendo armazenada nas novas instalações estava entre suas criações.

Em uma reviravolta nas tradições dos antigos mestres, em vez de exibições suntuosas de frutas exóticas e flores vívidas, a natureza morta que ele pintou apresentava uma crosta de pão, uma colher, uma xícara de lata e uma caixa de fósforos. Seu pano de fundo era uma cerca de arame e árvores, algumas nuas e esqueléticas, algumas com folhas, no mundo além do acampamento.

O Sr. Dayan tem uma citação gravada na parede de seu escritório escrita por Gela Seksztajn, uma artista polonesa que morreu no Gueto de Varsóvia. Sabendo que estava condenada, ela escreveu: “Minhas obras eu lego ao museu judaico para ser construído depois da guerra.”

Muitas de suas obras foram escondidas em um arquivo secreto no gueto e sobreviveram à guerra. A maioria agora é mantida no Instituto Histórico Judaico em Varsóvia. Algumas estão no Museu Memorial do Holocausto em Washington e uma está no Yad Vashem.

“Estamos nos aproximando de um momento decisivo na lembrança do Holocausto”, disse o Sr. Dayan. “Estamos entrando na era pós-sobrevivente, onde seremos os mensageiros.”

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