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Israel visa secretamente legisladores dos EUA com campanha de influência na guerra de Gaza

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Israel organizou e pagou por uma campanha de influência no ano passado visando legisladores dos EUA e o público americano com mensagens pró-Israel, com o objetivo de promover o apoio às suas ações na guerra com Gaza, de acordo com autoridades envolvidas no esforço e documentos relacionados ao Operação.

A campanha secreta foi encomendada pelo Ministério de Assuntos da Diáspora de Israel, um órgão governamental que conecta judeus de todo o mundo com o Estado de Israel, disseram quatro autoridades israelenses. O ministério alocou cerca de US$ 2 milhões para a operação e contratou a Stoic, uma empresa de marketing político em Tel Aviv, para realizá-la, de acordo com as autoridades e os documentos.

A campanha começou em outubro e continua ativa na plataforma X. No seu auge, usou centenas de contas falsas que se passaram por americanos reais no X, no Facebook e no Instagram para postar comentários pró-Israel. As contas centraram-se nos legisladores dos EUA, especialmente nos que são negros e democratas, como o deputado Hakeem Jeffries, o líder da minoria na Câmara de Nova Iorque, e o senador Raphael Warnock da Geórgia, com mensagens a instá-los a continuar a financiar as forças armadas de Israel.

ChatGPT, o chatbot com inteligência artificial, foi usado para gerar muitas das postagens. A campanha também criou três sites falsos de notícias em inglês com artigos pró-Israel.

A ligação do governo israelita à operação de influência, que o The New York Times verificou com quatro actuais e antigos membros do Ministério dos Assuntos da Diáspora e documentos sobre a campanha, não foi divulgada anteriormente. O FakeReporter, um órgão israelense de vigilância da desinformação, identificou o esforço em março. Na semana passada, a Meta, dona do Facebook e do Instagram, e a OpenAI, que fabrica o ChatGPT, disseram que também encontraram e interromperam a operação.

A campanha secreta sinaliza até onde Israel estava disposto a ir para influenciar a opinião americana sobre a guerra em Gaza. Os Estados Unidos são há muito tempo um dos aliados mais leais de Israel, com o Presidente Biden a assinar recentemente um pacote de ajuda militar de 15 mil milhões de dólares para o país. Mas o conflito tem sido impopular entre muitos americanos, que apelaram a Biden que retirasse o apoio a Israel face ao aumento das mortes de civis em Gaza.

A operação é o primeiro caso documentado de organização de uma campanha pelo governo israelense para influenciar o governo dos EUA, disseram especialistas em mídia social. Embora as campanhas coordenadas apoiadas pelo governo não sejam incomuns, normalmente são difíceis de provar. Acredita-se que o Irão, a Coreia do Norte, a China, a Rússia e os Estados Unidos apoiam esforços semelhantes em todo o mundo, mas muitas vezes mascaram o seu envolvimento subcontratando o trabalho a empresas privadas ou executando-o através de um país terceiro.

“O papel de Israel nisso é imprudente e provavelmente ineficaz”, disse Achiya Schatz, diretor executivo do FakeReporter. O facto de Israel “ter conduzido uma operação que interfere na política dos EUA é extremamente irresponsável”.

O Ministério de Assuntos da Diáspora de Israel negou envolvimento na campanha e disse que não tinha ligação com o Estóico. Stoic não respondeu aos pedidos de comentários.

A campanha não teve um impacto generalizado, disseram Meta e OpenAI na semana passada. As contas falsas acumularam mais de 40.000 seguidores no X, Facebook e Instagram, descobriu o FakeReporter. Mas muitos desses seguidores podem ter sido bots e não geraram um grande público, disse Meta.

A operação começou poucas semanas após o início da guerra, em outubro, de acordo com autoridades israelenses e os documentos sobre o esforço. Dezenas de startups de tecnologia israelenses receberam e-mails e mensagens de WhatsApp naquele mês convidando-as a participar de reuniões urgentes para se tornarem “soldados digitais” de Israel durante a guerra, de acordo com mensagens visualizadas pelo The Times. Alguns dos e-mails e mensagens foram enviados por funcionários do governo israelense, enquanto outros vieram de start-ups e incubadoras de tecnologia.

A primeira reunião foi realizada em Tel Aviv em meados de outubro. Parecia ser uma reunião informal onde os israelenses poderiam oferecer suas habilidades técnicas para ajudar no esforço de guerra do país, disseram três participantes. Membros de vários ministérios do governo também participaram, disseram.

Os participantes foram informados de que poderiam ser “guerreiros de Israel” e que “campanhas digitais” poderiam ser realizadas em nome do país, de acordo com gravações das reuniões.

O Ministério dos Assuntos da Diáspora encomendou uma campanha dirigida aos Estados Unidos, disseram as autoridades israelitas. Foi definido um orçamento de cerca de US$ 2 milhões, de acordo com uma mensagem vista pelo The Times.

Stoic foi contratado para dirigir a campanha. Em seu site e no LinkedIn, a Stoic afirma que foi fundada em 2017 por uma equipe de estrategistas políticos e empresariais e se autodenomina uma empresa de marketing político e inteligência de negócios. Outras empresas podem ter sido contratadas para realizar campanhas adicionais, disse uma autoridade israelense.

Muitas das contas falsas da campanha no X, Instagram e Facebook se passaram por estudantes americanos fictícios, cidadãos preocupados e constituintes locais. As contas partilhavam artigos e estatísticas que apoiavam a posição de Israel na guerra.

A operação concentrou-se em mais de uma dezena de membros do Congresso, muitos dos quais são negros e democratas, segundo análise do FakeReporter. O deputado Ritchie Torres, um democrata de Nova Iorque que fala abertamente sobre as suas opiniões pró-Israel, foi alvo, além de Jeffries e Warnock.

Algumas das contas falsas responderam às postagens de Torres no X comentando sobre o anti-semitismo nos campi universitários e nas principais cidades dos EUA. Em resposta a uma postagem de Torres em 8 de dezembro no X sobre segurança contra incêndio, uma conta falsa respondeu: “O Hamas está perpetrando o conflito”, referindo-se ao grupo militante islâmico. A postagem incluía uma hashtag que dizia que os judeus estavam sendo perseguidos.

No Facebook, as contas falsas foram postadas na página pública do Sr. Jeffries perguntando se ele tinha visto uma reportagem sobre a contratação de membros do Hamas pelas Nações Unidas em Gaza.

Torres, Jeffries e Warnock não responderam aos pedidos de comentários.

A campanha também criou três sites de notícias falsas com nomes como Non-Agenda e UnFold Magazine, que roubaram e reescreveram material de meios de comunicação como CNN e The Wall Street Journal para promover a posição de Israel durante a guerra, de acordo com a análise do FakeReporter. Contas falsas no Reddit eram vinculadas a artigos nos chamados sites de notícias para ajudar a promovê-los.

O esforço foi desleixado. As fotos de perfil usadas em algumas contas às vezes não correspondiam às personas fictícias que cultivavam, e a linguagem usada nas postagens era afetada.

Em pelo menos dois casos, contas com fotos de perfil de homens negros postaram sobre ser uma “mulher judia de meia-idade”. Em 118 postagens em que as contas falsas compartilhavam artigos pró-Israel, a mesma frase apareceu: “Tenho que reavaliar minhas opiniões devido a essas novas informações”.

Na semana passada, Meta e OpenAI publicaram relatórios atribuindo a campanha de influência ao Stoic. A Meta disse que removeu 510 contas do Facebook, 11 páginas do Facebook, 32 contas do Instagram e um grupo do Facebook vinculado à operação. A OpenAI disse que Stoic criou personagens e biografias fictícias destinadas a substituir pessoas reais em serviços de mídia social usados ​​em Israel, Canadá e Estados Unidos para postar mensagens anti-islâmicas. Muitas das postagens permanecem no X.

X não respondeu a um pedido de comentário.

Na sua página do LinkedIn, a Stoic promoveu a sua capacidade de executar campanhas apoiadas pela IA “À medida que olhamos para o futuro, fica claro que o papel da IA ​​nas campanhas políticas está prestes a dar um salto transformador, remodelando a forma como as campanhas são estrategizadas, executadas e avaliadas”, disse. escreveu.

Na sexta-feira, Stoic havia removido essas postagens do LinkedIn.

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