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Israel responde à medida para reconhecer um Estado palestino através da retenção de fundos

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Israel não transferirá fundos tão necessários para a Autoridade Palestina após a decisão de três países europeus de reconhecer um Estado palestino, disse o ministro das finanças do país na quarta-feira, enquanto seu ministro das Relações Exteriores denunciava as medidas europeias como dando “uma medalha de ouro aos terroristas do Hamas.”

A decisão do ministro das finanças, Bezalel Smotrich, um líder de extrema-direita que se opõe à soberania palestiniana, ameaçou empurrar o governo palestiniano para uma crise fiscal mais profunda. Ele disse em um comunicado que informou ao primeiro-ministro Benjamin Netanyahu que não enviaria mais receitas fiscais à autoridade, que administra partes da Cisjordânia ocupada por Israel em estreita cooperação com Israel.

O gabinete de Smotrich sinalizou que a decisão foi, pelo menos em parte, uma resposta ao facto de a Espanha, a Noruega e a Irlanda terem reconhecido a condição de Estado palestiniano, e que a liderança palestiniana tinha a responsabilidade pela campanha pela mudança.

“Eles estão agindo contra Israel de forma legal, diplomática e em prol do reconhecimento unilateral”, disse Eytan Fuld, porta-voz de Smotrich, referindo-se à autoridade. “Quando agem contra o Estado de Israel, deve haver uma resposta.”

A Autoridade Palestiniana não respondeu imediatamente, mas as autoridades palestinianas já condenaram a retenção por parte de Israel das receitas fiscais palestinas que recolhe como “pirataria”.

Israel também chamou de volta os seus embaixadores da Espanha, Irlanda e Noruega para consultas na manhã de quarta-feira. Israel Katz, o ministro das Relações Exteriores de Israel, disse que convocou os enviados dos países a Israel para uma “severa repreensão” após “a decisão de seus governos de conceder uma medalha de ouro aos terroristas do Hamas”.

O gabinete de Netanyahu não respondeu a um pedido de comentário sobre a declaração de Smotrich, nem comentou imediatamente os anúncios dos países europeus.

Ao abrigo de acordos de décadas, Israel cobra impostos alfandegários e de importação em nome da Autoridade Palestiniana. Essas receitas constituem a maior parte do orçamento palestiniano, especialmente porque a ajuda internacional diminuiu. Mas Smotrich – que rotulou a Autoridade Palestina de “uma inimiga” – já havia adiado a transferência da última parcela de fundos antes dos anúncios de quarta-feira, disseram Fuld e uma autoridade palestina. O responsável palestino falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a discutir o assunto publicamente.

A Autoridade Palestiniana, com sede em Ramallah, já se encontra numa grave crise financeira, na sequência do reforço das restrições israelitas ao seu financiamento e de uma economia deprimida na Cisjordânia resultante da guerra. Este mês, conseguiu pagar apenas 50% dos salários de dezenas de milhares de funcionários públicos.

Diplomatas e analistas alertaram que o agravamento dos problemas financeiros do governo palestiniano poderia levar a mais agitação na Cisjordânia ocupada por Israel. Mais de 500 palestinos foram mortos no território, muitos em confrontos com as forças israelenses, desde que o ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro levou Israel a entrar em guerra em Gaza, segundo o Ministério da Saúde da Autoridade Palestina.

Os palestinos enfrentam restrições israelenses cada vez mais rigorosas desde 7 de outubro. Mais de 100 mil palestinos que trabalhavam em Israel foram impedidos de entrar, criando desemprego em massa durante a noite. Os ataques quase nocturnos, o encerramento de estradas israelitas e os postos de controlo mais rigorosos sufocaram ainda mais a economia palestiniana.

A Autoridade Palestiniana tradicionalmente desembolsa alguns dos fundos fiscais arrecadados por Israel para Gaza. Depois do início da guerra, em Outubro, Smotrich disse que iria reter essa parte do montante transferido para a autoridade. As autoridades palestinas recusaram-se a aceitar os pagamentos reduzidos em protesto.

Depois de um impasse de meses sobre a questão, os líderes israelitas e palestinianos concordaram com um acordo que estipulava que a Noruega manteria algumas das receitas sob custódia até que Israel concordasse que poderiam ser enviadas aos palestinianos. Os palestinos concordaram em receber os pagamentos reduzidos entretanto.

Na quarta-feira, Smotrich pediu ao governo que também anulasse imediatamente esse acordo.

Altos responsáveis ​​israelitas, incluindo Netanyahu, criticaram repetidamente o reconhecimento internacional de um Estado palestiniano como um “prémio para o terrorismo” após o ataque de 7 de Outubro.

A maior parte do actual governo israelita de linha dura rejeita o estabelecimento de um Estado palestiniano independente, praticamente descartando negociações de paz para pôr fim à ocupação de décadas de Israel.

O Presidente Biden e o Secretário de Estado Antony J. Blinken disseram que depois da guerra, Gaza deveria ser unificada com a Cisjordânia sob uma Autoridade Palestiniana “revitalizada”. Israel manteve-se veementemente contra essa ideia. A autoridade na sua forma actual também é impopular entre os palestinianos, que a consideram cúmplice da ocupação israelita.

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