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Israel resgata quatro reféns em ataque que matou dezenas de habitantes de Gaza

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Soldados israelenses e a polícia de operações especiais resgataram quatro reféns de Gaza no sábado, em meio a um pesado ataque aéreo e terrestre, e os levaram de volta a Israel de helicóptero para se reunirem com suas famílias. A notícia foi recebida com júbilo em Israel, onde a ansiedade sobre o destino dos cerca de 120 cativos restantes tem aumentado após oito meses de guerra.

Moradores da cidade de Nuseirat, onde os reféns estavam detidos, relataram intensos bombardeios durante a operação de resgate. Khalil al-Daqran, funcionário de um hospital da cidade, disse aos repórteres que muitos palestinos foram mortos e que as enfermarias e corredores do hospital estavam lotados de feridos.

O contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz militar israelense, disse aos repórteres que a missão de resgate ocorreu por volta das 11h de sábado, quando as forças localizaram os quatro reféns em dois edifícios separados, onde estavam detidos por militantes do Hamas. Ele disse que as forças israelenses foram atacadas, mas conseguiram extrair os reféns em dois helicópteros. Um policial das forças especiais morreu.

Os reféns libertados – Noa Argamani, 26, Almog Meir Jan, 22, Andrey Kozlov, 27, e Shlomi Ziv, 41 – foram sequestrados por militantes palestinos do festival de música Nova durante o ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro, quando cerca de 1.200 pessoas foram mortas em Israel e 250 feitas reféns, diz Israel. Todos os quatro estavam em boas condições médicas e foram transferidos para um hospital em Israel para exames adicionais, disseram as autoridades israelenses em comunicado.

O destino dos reféns tem sido uma fonte de intensa pressão política sobre o primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, no meio de críticas mais amplas de que o seu governo, pelas suas próprias razões, não tem pressa em encerrar o conflito ou em resolver a questão da quem deveria governar Gaza depois da guerra.

Dado o resgate de reféns, Benny Gantz, um membro do gabinete de guerra de Netanyahu que ameaçou partir devido à recusa de Netanyahu em falar sobre um plano pós-guerra para Gaza, adiou indefinidamente uma conferência de imprensa marcada para sábado à noite, citando “acontecimentos recentes. ”

Hagari, o porta-voz militar israelense, disse que a Israel Air
A força atingiu Nuseirat durante o resgate para permitir que as forças israelenses extraíssem os reféns com segurança.

“Esta foi uma missão no coração de um bairro civil, onde o Hamas se escondeu intencionalmente entre casas onde havia civis e militantes armados que guardavam os reféns”, disse Hagari.

Vídeos mostraram pessoas correndo para se proteger enquanto choviam bombas. Após os ataques aéreos, as ruas ficaram tão entupidas com escombros que as ambulâncias e os serviços de emergência no centro de Gaza não conseguiram responder a muitos dos pedidos para transportar os feridos para hospitais, disse o Ministério da Saúde de Gaza.

Um vídeo do interior do Hospital dos Mártires de Al Aqsa, perto de Nuseirat, partilhado pelo ministério mostrou cenas caóticas enquanto a equipa médica lutava para tratar vítimas ensanguentadas que jaziam lado a lado no chão. Dois homens seguravam sacos intravenosos enquanto ao lado deles uma pessoa ferida, cujo rosto estava enfaixado, se contorcia sob um cobertor.

Os relatos sobre o número de mortos e feridos variaram enormemente na confusão após o ataque. Duas autoridades de saúde de Gaza disseram que mais de 200 pessoas foram mortas nos ataques em Nuseirat, incluindo mulheres e crianças. Eles não disseram quantos dos mortos eram militantes.

Hagari disse que o número de mortos deveria ser “menos de 100”, com base nas informações que viu. Não foi possível verificar nenhum dos números.

Numa publicação no Telegram, Abu Obeida, porta-voz do braço militar do Hamas, disse que Israel matou alguns reféns durante a sua missão de resgate no sábado. Suas afirmações não puderam ser verificadas de forma independente. Ele também sugeriu que o Hamas tomaria medidas punitivas contra os reféns que permaneceram em Gaza.

A notícia do resgate dos reféns foi recebida com alegria e alívio em todo Israel.

As principais estações de televisão israelitas passaram a fazer a cobertura em directo do resgate e das suas consequências, quebrando a habitual programação silenciosa e pré-gravada típica do sábado.

Celebrações espontâneas eclodiram em todo o país e a televisão israelita transmitiu imagens dos encontros. Em Tel Aviv, um salva-vidas na praia anunciou a notícia do resgate para uma multidão animada de banhistas na torre do salva-vidas, de acordo com postagens nas redes sociais.

O sequestro da Sra. Argamani, em particular, tornou-se um símbolo da brutalidade do ataque do Hamas em 7 de outubro. Em um vídeo do local daquele dia, os agressores palestinos podem ser vistos levando a Sra. pedindo ajuda e procura seu namorado, Avinatan Or. Seu destino permanece desconhecido.

Após seu resgate, a Sra. Argamani conversou com o Sr. “Estou tão emocionada, já faz muito tempo que não ouço hebraico”, disse ela em uma gravação da ligação divulgada pelo gabinete do primeiro-ministro.

Numa declaração em vídeo gravada, Yaakov Argamani, pai da Sra. Argamani, agradeceu a todos os que estiveram envolvidos na garantia da liberdade da sua filha, incluindo o Sr.

“Mas não podemos esquecer – ainda há 120 reféns que devem ser libertados”, disse Argamani, apelando aos israelitas para se juntarem a uma manifestação semanal em solidariedade com os restantes reféns em Gaza. “Devemos fazer todos os esforços, de todas as maneiras possíveis, para trazê-los aqui para Israel, para suas famílias.”

O presidente Biden disse no sábado em Paris que saudou “o resgate seguro de quatro reféns que foram devolvidos às suas famílias em Israel”, acrescentando: “Não vamos parar de trabalhar até que todos os reféns voltem para casa e um cessar-fogo seja alcançado, e é essencial que aconteça.” Biden falou após se reunir com o presidente Emmanuel Macron da França.

Yoav Gallant, ministro da Defesa de Israel, saudou o que chamou de “operação complexa” levada a cabo por soldados, forças especiais e inteligência israelitas, que disse terem “operado com extraordinária coragem sob fogo pesado”.

Oficiais de inteligência israelenses, disse Hagari, trabalharam durante semanas na tentativa de reunir as peças necessárias para que a operação se encaixasse. Herzi Halevi, o chefe do Estado-Maior militar, bem como o chefe do serviço de inteligência interno de Israel, deram o sinal verde final na manhã de sábado.

A unidade de forças especiais da polícia israelense, Yamam, também esteve envolvida, e um de seus membros, o inspetor-chefe Arnon Zamora, foi gravemente ferido em combate e mais tarde morreu devido aos ferimentos, disse um porta-voz da polícia israelense.

Houve também um papel americano. Uma equipe de oficiais de recuperação de reféns dos EUA estacionados em Israel ajudou no esforço militar israelense, fornecendo inteligência e outro apoio, disse um oficial americano, falando sem identificação para discutir a continuação das operações.

O último ataque bem sucedido para libertar reféns ocorreu em Fevereiro, quando as forças de operações especiais israelitas invadiram um edifício na cidade de Rafah, no sul de Gaza, e libertaram dois prisioneiros detidos pelo Hamas.

O primeiro refém resgatado com vida pelas forças de segurança israelenses foi o soldado. Ori Megidish, um soldado. Seu resgate ocorreu no final de outubro, três semanas após o ataque liderado pelo Hamas. e dias depois de Israel ter iniciado a sua invasão terrestre em grande escala no norte de Gaza. A soldado Megidish, então com 19 anos, foi raptada na base militar de Nahal Oz, ao longo da fronteira de Israel com Gaza, onde serviu como observadora de campo.

Embora a libertação dos reféns tenha sido motivo de comemoração no sábado, pareceria um cenário improvável para recuperar todos os cerca de 120 que permanecem cativos. Isso parece exigir um acordo político, que é o que o Secretário de Estado Antony J. Blinken tentará reunir quando viajar ao Médio Oriente nos próximos dias.

Espera-se que o secretário pressione por um plano que preveja um cessar-fogo temporário que levaria a uma trégua permanente, à libertação de reféns e a uma eventual retirada de Israel de Gaza.

A viagem incluirá escalas no Egito, Israel, Jordânia e Catar e será a oitava viagem de Blinken à região desde o início do conflito. Numa declaração na sexta-feira, o Departamento de Estado disse que Blinken iria apelar a um acordo sobre a proposta de cessar-fogo para “aliviar o sofrimento em Gaza, permitir um aumento maciço na assistência humanitária e permitir que os palestinianos regressem aos seus bairros”.

Isabel Kershner e Adam Rasgon contribuiu com reportagens de Jerusalém, Yara Bayoumy de Londres e Michael D. Cisalhamento de Paris.

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