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Israel nega ligação com campanha islamofóbica no Canadá que Meta diz ter se originado lá

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O governo israelita está a ser acusado em relatórios publicados de envolvimento numa operação destinada a reduzir o apoio aos palestinianos no Canadá, sinalizada por investigadores de inteligência artificial.

Israel rejeita a alegação – noticiada pelo New York Times e pelo jornal israelita Haaretz – de que está por detrás da campanha de influência nas redes sociais que, segundo os investigadores, tem como alvo os norte-americanos com conteúdo islamofóbico.

Contas com o nome United Citizens for Canada publicaram conteúdo retratando os muçulmanos canadenses como ameaçadores dos valores ocidentais e sugerindo que manifestantes pró-palestinos no Canadá estavam tentando implementar a lei Shariah.

O Laboratório de Pesquisa Forense Digital, um projeto administrado pelo Atlantic Council, um importante think tank de Washington, divulgou as postagens pela primeira vez em uma análise de março.

Observou que a campanha empregou inteligência artificial para mudar as palavras ditas por um homem com barba e solidéu muçulmano num comício. Ele também observou que uma foto de muçulmanos segurando uma faixa foi alterada digitalmente, fazendo com que o cartaz lesse “Shariah para o Canadá”.

“A rede, que incluía pelo menos 50 contas no Facebook, 18 no Instagram e mais de cem no X, impulsionou narrativas antimuçulmanas e islamofóbicas dirigidas ao público canadense”, diz a análise de março.

As contas usaram fotos de perfil geradas por IA e postaram repetidamente mensagens semelhantes, muitas vezes buscando obter cobertura da imprensa diretamente de jornalistas e meios de comunicação canadenses individuais. Uma postagem no Instagram alerta as pessoas para serem cautelosas “se o Islã antiliberal quiser entrar no seu time de hóquei”.

Foto aproximada dos aplicativos Facebook, Facebook Messenger e Instagram.
Várias contas de redes sociais vinculadas aos Cidadãos Unidos do Canadá foram encerradas, mas a campanha ainda tem um site ativo. (Jenny Kane/Associação de Imprensa)

O grupo “possivelmente sequestrou contas existentes”, escreveu o think tank. A Meta disse que decidiu encerrar perfis afiliados do Facebook após receber consultas do think tank.

Em seu “relatório de ameaças adversas” trimestral divulgado no mês passado, a Meta confirmou que encerrou mais de 500 contas vinculadas à campanha.

“Esta rede teve origem em Israel e tinha como alvo principal o público dos Estados Unidos e do Canadá”, diz o relatório. Meta disse que as contas “se faziam passar por estudantes judeus, afro-americanos e cidadãos ‘preocupados'” e estavam envolvidas na “criação de meios de comunicação fictícios”.

“A campanha comprou engajamento não autêntico (ou seja, curtidas e seguidores) do Vietnã, na tentativa de fazer seu conteúdo parecer mais popular do que era”, diz o relatório da Meta.

“Enquanto os indivíduos por trás disso tentavam ocultar sua identidade e coordenação, encontramos links para a STOIC, uma empresa de marketing político e inteligência empresarial com sede em Tel Aviv, Israel. Ela agora está banida de nossa plataforma.”

O site de denúncias tinha como alvo os canadenses

O site investigativo israelense Fake Reporter informou na quarta-feira que o site direcionado aos canadenses está hospedado em um endereço IP que deu início a inúmeras outras contas direcionadas a ativistas pró-palestinos, ampliando as preocupações sobre protestos no campus.

O New York Times e o Haaretz afirmaram em relatórios na quarta-feira que o trabalho do STOIC foi contratado e pago pelo governo israelense. A imprensa canadense não verificou as afirmações de forma independente.

A empresa recusou comentar com ambos os meios de comunicação e não pôde ser contatada pela imprensa canadense. A página da empresa no LinkedIn foi retirada recentemente e seu site não lista informações de contato.

Ambos os meios de comunicação citam fontes e documentos que dizem mostrar que o Ministério dos Assuntos da Diáspora de Israel pagou pela campanha, incluindo as postagens islamofóbicas.

A embaixada de Israel em Ottawa forneceu um comunicado daquele ministério, bem como da agência governamental Voices of Israel, que também foi acusada de receber financiamento para a campanha de influência.

“O Ministério para Assuntos da Diáspora e Combate ao Antissemitismo e a iniciativa Vozes de Israel negam categoricamente qualquer envolvimento em campanhas de desinformação”, diz o comunicado.

“Gostaríamos de esclarecer que nem o Ministério dos Assuntos da Diáspora nem as Vozes de Israel têm qualquer ligação ou atividades colaborativas com a empresa STOIC. Quaisquer alegações que sugiram o contrário são completamente infundadas e imprecisas.”

O gabinete do Ministro das Instituições Democráticas, Dominic LeBlanc, não respondeu imediatamente quando solicitado a comentar os relatórios.

Apesar do Facebook, Instagram e X terem suspendido várias contas vinculadas aos Cidadãos Unidos do Canadá, a campanha ainda tem um site ativo e esparso que defende contra “políticas de imigração excessivamente liberais”. O site não lista informações de contato.

Sacos de farinha
Um relatório sugere que a campanha estava a amplificar relatos com actividades suspeitas que procuravam minar a agência da ONU dedicada aos palestinianos, conhecida como UNRWA. (Mohammed Salem/Reuters)

O site convida as pessoas a “se juntarem a nós em nosso esforço para preservar e proteger o legado do Canadá como um farol de liberdade e tolerância”, usando a grafia americana para a palavra “esforço”.

Inclui frases com erros gramaticais óbvios. “A UCC fundada por cidadãos preocupados com o possível futuro que o Canadá está caminhando e decidiu mudar ativamente a realidade”, diz um post no site.

O site Fake Reporter descobriu que as contas direcionadas aos canadenses amplificavam outras contas com atividades suspeitas que tentavam minar a agência da ONU dedicada aos palestinos, conhecida como UNRWA.

O ministério israelita que alegadamente encomendou a campanha de influência é liderado por Amichai Chikli, que levantou sobrancelhas há um ano quando visitou o Canadá para falar com deputados e em eventos privados sem seguir os protocolos diplomáticos típicos.

Chikli falaria em uma faculdade cristã particular perto de Toronto, dirigida pelo controverso líder cristão evangélico Charles McVety, e se dirigiria a um grupo interparlamentar não oficial envolvendo legisladores do Canadá e de Israel, que opera separadamente de um grupo oficial que recebe delegados.

Na época, o Haaretz informou que Ottawa levantou preocupações com o embaixador israelense sobre a visita. A embaixada israelense e a Global Affairs Canada não negaram essa afirmação e disseram que ambas as instituições compartilharam informações sobre a visita à medida que tomaram conhecimento dela.

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