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Israel mata um alto comandante do Hezbollah, que responde com uma barragem de foguetes

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Forças israelenses mataram um alto comandante do Hezbollah na quarta-feira em um ataque de drones no sul do Líbano, levando a milícia libanesa a retaliar com uma forte barragem de foguetes através da fronteira.

O surto ocorreu enquanto diplomatas ocidentais trabalhavam para evitar uma guerra em larga escala entre Israel e o Hezbollah, um perigo que parece ter crescido nas últimas semanas. Trocas de tiros transfronteiriças se intensificaram, e autoridades israelenses falaram publicamente sobre mudar seu foco militar do Hamas na Faixa de Gaza para o Hezbollah, uma ameaça muito mais avançada e potente.

Amos Hochstein, um conselheiro sênior da Casa Branca que se tornou o enviado de fato dos EUA para conter o conflito Israel-Hezbollah, conferiu na quarta-feira com autoridades francesas em Paris para discutir como acalmar as tensões crescentes. Jean-Yves Le Drian, enviado especial do presidente Emmanuel Macron ao Líbano, estava entre as pessoas com quem ele se encontrou, de acordo com uma pessoa próxima às negociações, que falou sob condição de anonimato para discutir diplomacia sensível.

O exército israelense disse que seu ataque de drone matou Mohammad Naameh Nasser, também conhecido como Abu Naameh, que estava entre os combatentes de mais alta patente do Hezbollah a morrer em quase nove meses de conflito, de acordo com um alto funcionário da inteligência libanesa, que pediu anonimato para discutir a questão sensível. Ele disse que o Sr. Nasser liderou a unidade Aziz do Hezbollah, uma das principais forças de combate do grupo ao longo da fronteira libanesa.

O Hezbollah confirmou sua morte e, embora não tenha dito explicitamente como ele morreu, o grupo disse que disparou 100 foguetes contra alvos militares na fronteira como parte de uma “resposta inicial”, disparando sirenes em comunidades no norte de Israel. O exército israelense disse que a maior parte dessa barragem caiu em áreas abertas, mas o Hezbollah continuou a reivindicar ataques retaliatórios à noite.

Uma fotografia de Mohammad Naameh Nasser divulgada pela mídia do Hezbollah.Crédito…Gabinete de Relações com a Imprensa do Hezbollah, via Associated Press

Em solidariedade ao Hamas, o Hezbollah, que é intimamente ligado ao Irã, aumentou muito o ritmo de seus ataques periódicos ao norte de Israel desde que a guerra em Gaza começou em outubro. Israel retaliou com ataques no Líbano.

O assassinato do Sr. Naameh em um ataque de drone na área de Tiro, na costa oeste, foi o mais recente de uma série de assassinatos israelenses de comandantes do Hezbollah no Líbano. Um no mês passado levou a uma escalada na luta que o governo Biden tem lutado para conter desde então. Com as tensões já altas, analistas e diplomatas ocidentais alertaram que os ataques retaliatórios podem levar a uma escalada ainda maior.

Amal Saad, professora da Universidade de Cardiff que pesquisa o Hezbollah, disse que a poderosa milícia não se deixaria arrastar para uma guerra total por causa dos assassinatos, mas que ameaças recentes de autoridades israelenses não impediriam o Hezbollah de responder com força.

“Não creio que o Hezbollah vá minimizar isso”, disse a Sra. Saad, acrescentando que a barragem de foguetes foi apenas “uma pequena amostra do que está por vir”.

O conflito entre Israel e o Hezbollah até agora permaneceu razoavelmente contido, mas a luta já deslocou mais de 150.000 pessoas em ambos os lados da fronteira. Se uma guerra em larga escala estourasse, disseram analistas, ela muito provavelmente seria catastrófica, deixando faixas do Líbano em ruínas, levando o Hezbollah a lançar seu arsenal de mísseis guiados de precisão em cidades por todo Israel e potencialmente desencadeando uma guerra regional mais ampla envolvendo o Irã. A liderança militar de Israel está buscando um cessar-fogo com o Hamas caso uma guerra maior estoure no Líbano, de acordo com autoridades de segurança israelenses.

Autoridades dos EUA trabalharam por meses para evitar uma guerra entre Israel e o Hezbollah. Na segunda-feira, o Secretário de Estado Antony J. Blinken disse que Israel “efetivamente perdeu a soberania” perto da fronteira com o Líbano porque os ataques do Hezbollah lançados do outro lado da fronteira expulsaram grande parte da população de suas casas. Cerca de 60.000 israelenses fugiram da área, muitos dos quais estavam vivendo em hotéis de Tel Aviv nos últimos nove meses.

Em seus comentários na segunda-feira, o Sr. Blinken observou que o Hezbollah havia dito que, se um cessar-fogo fosse alcançado em Gaza, ele pararia de atirar em Israel. Isso “ressalta por que um cessar-fogo em Gaza é tão crítico”, disse ele.

As negociações de cessar-fogo estão paralisadas desde junho, mas autoridades disseram na quarta-feira que os mediadores estavam trabalhando para reativá-las, focando em termos baseados em uma proposta apoiada pelas Nações Unidas e pelos Estados Unidos.

Por meses, Israel e Hamas, que não falam diretamente um com o outro, negociaram por meio de mediadores, incluindo o Catar e o Egito, sobre um possível acordo para uma trégua de três estágios em Gaza e a libertação dos 120 reféns vivos e mortos mantidos lá. No entanto, grandes lacunas permaneceram em questões-chave.

Na última terça-feira, o Catar enviou ao Hamas novas possíveis emendas ao acordo proposto, em um esforço para ganhar seu apoio, de acordo com duas autoridades seniores de diferentes países envolvidos nas negociações, que falaram sob condição de anonimato para discutir as negociações delicadas.

Os principais obstáculos permanecem: o Hamas, que controlava Gaza antes do conflito, quer o fim da guerra e a retirada total das forças israelenses, enquanto Israel prometeu continuar lutando até que o Hamas seja destruído e busca o controle da segurança pós-guerra em Gaza.

Autoridades de segurança atuais e antigas em Israel dizem que os principais generais do país querem iniciar um cessar-fogo em Gaza, mesmo que isso mantenha o Hamas no poder por enquanto. Os generais de Israel veem suas forças sendo esticadas, tanto em soldados quanto em munições, conforme a guerra se arrasta. Eles acreditam que os militares precisam de tempo para se recuperar caso uma guerra terrestre com o Hezbollah estoure, disseram as autoridades.

O ministro da Defesa de Israel, Yoav Gallant, disse na quarta-feira que as forças israelenses estavam preparadas para tomar qualquer ação necessária contra o Hezbollah, mas que preferiam um acordo diplomático.

“Estamos atacando o Hezbollah com muita força todos os dias e também atingiremos um estado de total prontidão para tomar qualquer ação necessária no Líbano, ou para chegar a um acordo a partir de uma posição de força”, disse o Sr. Gallant, de acordo com uma declaração de seu gabinete.

“Preferimos um acordo, mas se a realidade nos obrigar saberemos lutar”, acrescentou.

Michael Crowley, Ronen Bergman, Aaron Boxerman, Patrick Kingsley e Johnatan Reiss contribuiu com relatórios.

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