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Israel liberta chefe de hospital de Gaza que estava detido sem acusações por 7 meses

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Israel libertou o chefe do maior hospital da Faixa de Gaza na segunda-feira após mais de sete meses de detenção, disseram autoridades de saúde palestinas, uma medida que gerou protestos imediatos em Israel, embora nenhuma acusação contra ele tenha sido tornada pública.

Mohammad Abu Salmiya, diretor do Hospital Al-Shifa na Cidade de Gaza, foi levado sob custódia no final de novembro enquanto participava de um esforço para evacuar pacientes do hospital, que na época estava sob cerco do exército israelense. O exército disse que ele foi levado para interrogatório sobre as operações do Hamas no hospital.

A reação à libertação do Dr. Abu Salmiya sublinhou visões divergentes da guerra tanto dentro quanto fora de Israel. Grupos de direitos humanos disseram que sua detenção prolongada sem acusação foi um sinal de maus-tratos israelenses a prisioneiros palestinos, muitos deles mantidos por longos períodos sem acusações ou julgamentos, enquanto algumas autoridades israelenses denunciaram na segunda-feira a decisão de libertá-lo como um exemplo da má gestão da guerra pelo primeiro-ministro Benjamin Netanyahu.

Falando em uma entrevista coletiva no Hospital Nasser em Khan Younis após sua libertação, o Dr. Abu Salmiya, visivelmente frágil, disse que havia sido libertado e retornado a Gaza junto com quase 50 outros detidos palestinos, incluindo outros médicos e funcionários do Ministério da Saúde.

“Fomos submetidos a tortura extrema”, ele disse, acrescentando que seu dedo havia sido quebrado e que ele havia sido espancado na cabeça repetidamente. O Serviço Prisional Israelense, que opera a Prisão de Nafha, onde ele foi mantido pela última vez, disse em uma declaração que não estava ciente das alegações do Dr. Abu Salmiya, e que “todos os prisioneiros são detidos de acordo com a lei”.

A reação à libertação do Dr. Abu Salmiya também destacou as divergências entre as forças de segurança israelenses e a classe política do país. O Shin Bet, agência de inteligência doméstica de Israel, disse em uma declaração que o governo falhou em atender sua demanda por espaço adicional em centros de detenção para que mais “terroristas em Israel e na Faixa de Gaza” pudessem ser presos. Como resultado, o Shin Bet disse que ele e os militares foram obrigados a libertar um certo número de detidos que representavam “um perigo menor”, ​​para liberar “locais de encarceramento” para novos detidos.

O gabinete do Sr. Netanyahu se esquivou da responsabilidade em uma declaração, chamando a libertação do médico de “um erro grave e uma falha moral”, realizada “sem o conhecimento dos tomadores de decisão do estado”. Ele disse que o primeiro-ministro ordenou uma investigação sobre o assunto “para que tal erro não aconteça novamente”.

O Serviço Prisional Israelense disse em um comunicado que a decisão foi tomada pelos militares israelenses e pelo Shin Bet, mas os militares disseram que o detido não estava sob sua custódia.

Itamar Ben Gvir, o ministro da segurança nacional de extrema direita, chamou a libertação do médico de “negligência de segurança” e culpou o ministro da defesa, Yoav Gallant, e o chefe do Shin Bet, Ronen Bar. O gabinete do Sr. Gallant respondeu com uma declaração dizendo que a libertação de detidos “não está sujeita à aprovação do Ministro da Defesa”.

Benny Gantz, um líder da oposição no Parlamento que deixou o gabinete de guerra de Netanyahu no mês passado, acusou o governo de uma falha moral e disse que o fato de Netanyahu não assumir nenhuma responsabilidade pela atitude era uma evidência adicional de sua incapacidade de liderar.

Políticos israelenses, tanto dentro quanto fora da coalizão governante, e os serviços de segurança têm se tornado cada vez mais diretos em suas críticas públicas à conduta do governo na guerra e sua falta de planejamento pós-guerra.

A libertação do Dr. Abu Salmiya ocorreu em meio a sinais da capacidade contínua dos militantes de operar em Gaza. Pelo menos 20 foguetes foram disparados do sul de Gaza em direção a Israel na manhã de segunda-feira, disseram os militares israelenses, uma das maiores barragens do território em meses. Os militares disseram que muitos dos foguetes foram interceptados, enquanto outros caíram em comunidades da fronteira israelense, embora nenhum ferimento tenha sido relatado. Os militares disseram que dispararam artilharia em resposta, atingindo as fontes dos foguetes que chegavam.

O Sr. Netanyahu sinalizou que a luta mais intensa pode estar chegando ao fim, embora isso deixe aberta a possibilidade de que a guerra continue, em menor volume, por um longo tempo. “Estamos avançando para o fim do estágio de eliminação do exército terrorista do Hamas; continuaremos atacando seus remanescentes”, disse ele em uma declaração.

Mais de 9.600 palestinos detidos sob as leis militares e de segurança nacional de Israel estão sendo mantidos em prisões israelenses, o maior número em mais de uma década, de acordo com o HaMoked, um grupo israelense de direitos humanos. Ele diz que muitos detidos estão sendo mantidos sem acusações e foram abusados ​​enquanto estavam sob custódia.

Das cerca de 4.000 pessoas detidas em Gaza entre 7 de outubro e o final de maio, cerca de 1.500 foram libertadas de volta ao enclave, de acordo com autoridades israelenses.

O Dr. Abu Salmiya foi detido em novembro enquanto viajava com um comboio de ambulâncias das Nações Unidas que estava evacuando pacientes do Hospital Al-Shifa para o sul de Gaza, e foi parado em um posto de controle israelense, disseram o Ministério da Saúde de Gaza e a Sociedade do Crescente Vermelho Palestino.

Na época, o exército israelense disse que ele havia sido levado para interrogatório “seguindo evidências mostrando que o Hospital Al-Shifa, sob sua gestão direta, servia como um centro de comando e controle do Hamas” — uma acusação que o Hamas e autoridades do hospital negaram. Um porta-voz do exército israelense disse aos repórteres na época que o Dr. Abu Salmiya não havia sido acusado, e que o exército não estava sugerindo que ele era afiliado ao Hamas.

O Dr. Abu Salmiya disse aos repórteres na segunda-feira que, embora tenha sido envolvido em três ou quatro processos judiciais, nenhuma acusação foi feita contra ele.

O ataque israelense à Al-Shifa se tornou um símbolo da guerra, e muitos moradores de Gaza veem o ataque israelense a instituições médicas como um sinal de desrespeito à vida palestina. A detenção do Dr. Abu Salmiya reforçou essa visão.

Para os israelenses, o hospital era um exemplo da exploração da infraestrutura civil — e de civis — pelo Hamas como escudos para suas operações militares.

Mais tarde, o exército israelense divulgou algumas evidências para apoiar seu caso de que o Hamas operava de dentro do complexo Shifa, inclusive mostrando aos repórteres um túnel fortificado construído sob seus terrenos. Uma investigação do The New York Times sugeriu que o Hamas havia usado o local como cobertura e armazenado armas lá. O exército israelense, no entanto, tem lutado para provar sua afirmação de que o Hamas mantinha um centro de comando e controle sob o complexo hospitalar.

Após o ataque inicial a Al-Shifa em novembro, as tropas israelenses se retiraram da área. Mas no final de março, depois que os militares disseram que os remanescentes da ala militar do Hamas tinham se reagrupado lá, as forças israelenses retornaram ao hospital, dando início a duas semanas de combate nas quais disseram ter matado cerca de 200 palestinos e prendido centenas de outros.

A luta danificou gravemente muitos dos principais prédios do hospital. Corpos foram deixados espalhados dentro e ao redor do complexo, de acordo com um médico de lá e um porta-voz da Defesa Civil Palestina.

O Ministério da Saúde em Gaza disse em uma declaração na segunda-feira que o Dr. Abu Salmiya foi libertado junto com o Dr. Issam Abu Ajwa, um cirurgião da Al-Shifa. A declaração pedia a libertação de todos os outros trabalhadores médicos detidos de Gaza que foram “presos e abusados ​​simplesmente porque estavam tratando os doentes e feridos”.

Pelo menos 310 trabalhadores médicos em Gaza foram detidos pelas forças israelenses desde o início da guerra, disse o Ministério da Saúde no domingo. Ele não especificou quantos foram liberados.

O número de palestinos em prisões israelenses aumentou desde o ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro e a subsequente invasão de Gaza por Israel. Tropas israelenses prenderam centenas de pessoas em Gaza enquanto procuravam por combatentes, disseram os militares, enquanto as forças de segurança na Cisjordânia ocupada conduziram uma repressão que, segundo eles, tem como objetivo erradicar os militantes.

Grupos de direitos humanos dizem que as prisões são frequentemente arbitrárias e que as condições em que os palestinos são mantidos podem ser desumanas. Israel diz que os palestinos presos — que incluem militantes seniores declarados condenados por ataques brutais — são tratados de acordo com os padrões internacionais.

A reportagem foi contribuída por Myra Noveck, Abu Bakr Bashir, Gabby Sobelman, Patrick Kingsley, Bilal Shabair e Aaron Boxerman.

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