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Israel expande ofensiva de Rafah em meio à pressão internacional sobre a guerra em Gaza

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Os militares de Israel lutaram mais profundamente em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, na quinta-feira, expandindo a sua ofensiva na cidade e expulsando mais pessoas dela, enquanto Israel enfrentava crescente pressão internacional e isolamento devido à sua guerra contra o Hamas.

À medida que os combates se intensificavam, o Tribunal Internacional de Justiça de Haia disse que responderia na sexta-feira a uma petição sul-africana para ordenar a suspensão imediata do ataque terrestre em Rafah. O tribunal, um braço das Nações Unidas, não tem meios de fazer cumprir as suas ordens, mas uma exigência para controlar a invasão aumentaria a série de reveses diplomáticos e legais para Israel desde o início da guerra.

Esta semana, o procurador-chefe de outro tribunal mundial, o Tribunal Penal Internacional, solicitou mandados de prisão para o primeiro-ministro e o ministro da defesa de Israel, juntamente com três líderes do Hamas, sob acusações de crimes contra a humanidade, e três países europeus anunciaram, apesar da veemente oposição israelita, que eles reconheceriam um Estado palestino.

Mas o Primeiro-Ministro Benjamin Netanyahu e outros líderes israelitas olham, em primeiro lugar, para a opinião pública interna, com grande parte do país ainda a encarar a guerra com o Hamas como um conflito existencial. Embora o apoio internacional a Israel tenha diminuído devido à sua resposta militar devastadora em Gaza, os israelitas permaneceram concentrados na brutalidade dos ataques liderados pelo Hamas em 7 de Outubro.

Os militares israelenses disseram na quinta-feira que estavam operando nas áreas do Brasil e de Shaboura, em Rafah – a meio caminho entre a fronteira com Israel, a sudeste, e a costa do Mediterrâneo, a noroeste – para realizar o que chamou de operação limitada contra os batalhões do Hamas no cidade.

A ofensiva em Rafah, que já manteve mais de um milhão de palestinos expulsos de outras partes de Gaza, poderá ser um teste crucial às relações de Israel com os Estados Unidos, o seu aliado mais importante e um dos mais firmes.

O presidente Biden e os seus assessores criticaram a condução dura de Israel numa guerra que, segundo eles, poderia ter sido travada com menos mortes e destruição, e disseram a Israel para não organizar uma grande invasão de Rafah sem salvaguardar os civis de lá.

Avaliar a escala das baixas e da ruína é difícil com o combate em curso, mas as autoridades israelitas formularam os movimentos militares numa linguagem que reflecte as exigências americanas.

O contra-almirante Daniel Hagari, o principal porta-voz militar, disse na quinta-feira que as forças israelenses estavam “refinando nossas operações para que haja danos mínimos aos civis de Gaza atrás dos quais o Hamas se esconde”. Ele acrescentou: “Não estamos atacando Rafah, estamos operando com cuidado e precisão”.

Um dia antes, o conselheiro de segurança nacional de Biden, Jake Sullivan, disse que Israel não havia cruzado nenhuma das linhas vermelhas do governo até aquele ponto. “A principal preocupação que temos são as grandes manobras em áreas urbanas densas, e isso continua a ser algo que iremos analisar”, disse Sullivan aos jornalistas na Casa Branca. “O que vimos até agora não foi isso.”

Os militares israelitas têm avançado em avanços estudados em Rafah desde 6 de Maio, até agora sem o tipo de bombardeamento pesado que usaram contra outras partes de Gaza, depois de terem dito às pessoas para evacuarem partes da cidade. Cerca de 815 mil fugiram, muitos deles a pé, disseram as Nações Unidas esta semana, a maioria deles com destino às cidades devastadas pela guerra de Khan Younis e Deir al Balah, mais a norte, e à aldeia costeira de Al-Mawasi.

Philippe Lazzarini, chefe da principal agência da ONU que ajuda os palestinos, a UNRWA, disse esta semana que as áreas que acolhem pessoas deslocadas estavam desesperadamente superlotadas e não tinham “condições mínimas para fornecer assistência humanitária de emergência de forma segura e digna”.

Os habitantes de Gaza, muitos dos quais fugiram várias vezes à medida que as linhas da frente se deslocavam, descobriram repetidamente que as áreas para onde Israel os direciona, embora talvez menos perigosas do que as áreas em apuros, estão longe de ser seguras, sujeitas a bombardeamentos, privações e doenças.

Israel tomou e fechou a passagem fronteiriça de Rafah, entre Gaza e o Egipto, um dos portais mais importantes para que alimentos e outros fornecimentos sejam levados para Gaza e depois distribuídos por todo o enclave. A ajuda continua a chegar por outras rotas, mas os grupos de ajuda humanitária dizem que não chega ajuda suficiente às pessoas em partes de Gaza.

O crescente clamor internacional contra Israel durante a guerra parece ter causado pouca impressão no público do país, onde o massacre de 7 de Outubro no sul de Israel, no qual o governo afirma que cerca de 1.200 pessoas foram mortas e 250 feitas reféns, continua a ser uma constante. pano de fundo do conflito. Os meios de comunicação israelitas relatam continuamente as histórias das vítimas, dos sobreviventes e das famílias dos reféns em Gaza.

O crescente descontentamento israelita com o governo de Netanyahu não se concentrou nas 35 mil pessoas que as autoridades de saúde de Gaza dizem terem sido mortas, ou na destruição provocada pelas bombas israelitas. Em vez disso, tem a ver com a incapacidade de antecipar e prevenir o ataque de 7 de Outubro, de trazer para casa os estimados 128 reféns vivos e mortos restantes, de desenvolver e articular um plano claro para pôr fim ao conflito e governar Gaza no rescaldo da guerra, e derrotar decisivamente o Hamas.

Analistas dizem que Netanyahu espera aproveitar as críticas estrangeiras para conter a frustração interna. Alguns dos seus principais rivais políticos reuniram-se em sua defesa depois de o procurador do Tribunal Penal Internacional, Karim Khan, ter anunciado que iria solicitar um mandado de prisão para o primeiro-ministro.

“Israel não está apenas isolado, mas sente que está sob algum tipo de cerco”, disse Alon Pinkas, um antigo diplomata israelita.

Diante da decisão da Espanha, Noruega e Irlanda de reconhecer um Estado palestino na quarta-feira, as autoridades israelenses procuraram adiar a conversa para 7 de outubro. Israel Katz, o ministro das Relações Exteriores, disse que iria repreender os embaixadores dos países e mostrar vídeo do sequestro de cinco mulheres soldados durante o ataque do Hamas.

Os líderes do governo de coligação de direita de Israel redobraram a sua aposta, desafiando e desprezando as críticas vindas do exterior. Netanyahu classificou a decisão das três nações europeias de reconhecer o Estado palestiniano como “um prémio para o terrorismo”. O ministro das finanças, Bezalel Smotrich, disse que em resposta iria reter fundos da Autoridade Palestiniana, penalizando-a por fazer campanha pelo reconhecimento.

Netanyahu acusou o procurador do TPI, Sr. Khan, de equiparar os combatentes do Hamas às tropas israelitas – embora sejam apenas os principais líderes de ambos os lados que Khan procura acusar, e não os combatentes comuns. “Como você ousa comparar os monstros do Hamas aos soldados do Exército israelense, o exército mais moral do mundo?” disse Netanyahu.

Ele também se recusou a negociar uma solução de dois Estados, o caminho que os Estados Unidos e muitos dos aliados ocidentais de Israel defendem há muito tempo, dizendo que isso recompensaria o terrorismo.

Os analistas dizem que a intransigência dos líderes israelitas poderia encorajar mais países a voltarem-se contra ela – ou, pelo menos, a reconhecerem unilateralmente a Palestina como um país.

“Consideremos a mensagem que Israel enviou durante os últimos meses, de que a solução de dois Estados está morta, de que eles não querem negociar um Estado palestino”, disse Alonso Gurmendi Dunkelberg, especialista em relações internacionais da Universidade de Israel. Oxford. “Quando essa alternativa morre, o que mais resta senão a necessidade de uma ação unilateral?”

As autoridades israelitas afirmam que um ataque a Rafah é essencial para derrotar os restantes batalhões do Hamas e desmantelar a infra-estrutura do grupo, incluindo os túneis sob a cidade e para o Egipto. Dizem também que muitos dos restantes reféns israelitas estão detidos em Rafah.

Netanyahu diz que Israel deve assumir o controlo de uma faixa tampão ao longo da fronteira de Gaza com o Egipto para se proteger contra o contrabando de armas, e as forças israelitas parecem estar a mover-se ao longo desse corredor, de acordo com o Projecto de Ameaças Críticas do American Enterprise Institute. Os militares israelenses disseram que não comentariam a localização de suas forças.

O Hamas continua a surgir para combater as tropas israelitas em partes de Gaza que os militares tinham evacuado e depois retirado. Israel não comprometeu tropas suficientes para que, depois de expulsar o Hamas de uma comunidade, possa controlar a área com segurança e impedir o regresso de militantes armados.

Os militares israelitas afirmaram na quinta-feira que também combatiam num número não especificado de locais no centro de Gaza e em Jabaliya, no norte. As forças israelenses invadiram o hospital Al-Awda, perto de Jabaliya, na noite de quarta-feira e ordenaram sua evacuação, disseram as autoridades de saúde de Gaza.

Alguns analistas militares questionaram se a operação de Israel em Rafah pode desferir um golpe decisivo no Hamas, dizendo que muitos dos combatentes do grupo podem já ter partido.

Os militares afirmaram que as suas forças desmantelaram vários túneis e mataram combatentes em “encontros corpo a corpo” em Rafah. O Hamas não comentou imediatamente os combates de quinta-feira.

O Ministério da Saúde de Gaza, que não faz distinção entre combatentes e civis, disse que mais de 100 pessoas foram mortas no território de segunda a quarta-feira, e que centenas de outras ficaram feridas.

Não foi possível corroborar de forma independente os relatos de nenhuma das partes.

O relatório foi contribuído por Richard Pérez-Peña, Anushka Patil, Erro Yazbek e Gaya Gupta.

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