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Israel declara ‘controle tático’ sobre o corredor estratégico de Gaza, na fronteira com o Egito

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Os militares israelitas afirmaram na noite de quarta-feira que tinham assumido o “controlo táctico” sobre o Corredor Filadélfia – uma faixa sensível de Gaza ao longo da sua fronteira com o Egipto – numa medida que poderia sobrecarregar ainda mais os já tensos laços de Israel com o Cairo.

O contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz militar israelense, disse que a zona era “o tubo de oxigênio do Hamas” e tinha sido usada pelo grupo armado palestino para “contrabandear regularmente munições para o território de Gaza”. Ele disse que o Hamas também construiu túneis perto da fronteira egípcia, calculando que Israel não ousaria atacar tão perto do território egípcio.

Autoridades israelenses disseram que a tomada da área estreita, com cerca de 15 quilômetros de extensão, é de importância crucial para evitar que o Hamas se rearme por meio do contrabando transfronteiriço. “Deve estar em nossas mãos; ela deve ser fechada”, disse o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, aos repórteres em dezembro, após ser questionado se Israel ainda pretendia capturar a zona.

Um oficial militar israelense, que informou os repórteres na quarta-feira sob condição de anonimato para cumprir o protocolo militar, disse que as tropas identificaram pelo menos 20 túneis que vão de Gaza ao Egito, alguns deles descobertos recentemente.

Mas, ao informar os repórteres na noite de quarta-feira, o almirante Hagari não chegou a afirmar que os túneis atravessavam a fronteira.

“Não posso dizer agora que todos estes túneis atravessam o Egito”, disse ele. “Vamos inspecionar isso e repassar a inteligência” ao Egito. Os poços dos túneis em Gaza “estão localizados nas proximidades da fronteira com o Egipto, incluindo em edifícios e casas”, acrescentou. “Investigaremos e cuidaremos de cada um desses poços.”

Após o anúncio israelita, o canal estatal Al-Qahera News do Egipto citou um alto funcionário anónimo que disse “não há verdade” nas alegações de túneis sob a fronteira.

“Estas mentiras reflectem a magnitude da crise que o governo israelita enfrenta”, disse o responsável, acrescentando: “Israel continua as suas tentativas de exportar mentiras sobre as condições no terreno das suas forças em Rafah, a fim de obscurecer o seu fracasso militar e para encontrar uma saída para sua crise política.”

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