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Iraquianos cansados ​​da guerra sentem-se por Gaza, mas temem a propagação do conflito

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Os iraquianos conheceram o sabor amargo da guerra tão íntima e frequentemente ao longo dos últimos 40 anos que dizem poder sentir visceralmente o sofrimento dos palestinianos em Gaza. Eles se lembram do temido assobio de uma bomba antes do impacto, do medo de uma batida na porta trazendo a notícia da perda de um ente querido, do fedor de sangue secando no concreto.

Esta foi a vida quotidiana de muitos iraquianos durante anos, à medida que uma luta insurgente contra a ocupação americana e uma guerra civil entre muçulmanos sunitas e xiitas trouxeram destruição e morte aos seus bairros, despedaçaram famílias e deixaram para trás inúmeras viúvas e órfãos.

Estas memórias levaram inicialmente milhares de pessoas a juntarem-se a manifestações nas ruas das cidades do Iraque para mostrarem a sua solidariedade para com a causa palestiniana. Mas à medida que a guerra em Gaza se arrastava, essas demonstrações de apoio desvaneceram-se.

“Você quer ajudar”, disse Yasmine Salih, uma estudante de odontologia de 25 anos, referindo-se à situação dos palestinos em Gaza, “mas não pode porque o seu balde de problemas está cheio”.

Em nenhum lugar esse sentimento é mais vívido do que no histórico bairro de Adhamiyah, em Bagdad, onde a maioria das pessoas segue o ramo sunita do Islão – tal como a maioria dos palestinianos. Alguns aqui pegaram em armas contra a ocupação militar americana do Iraque, que começou em 2003, e encaram os ataques israelitas a Gaza como uma luta semelhante contra uma força ocupante.

Muitas pessoas na vizinhança aplaudiram quando ouviram a notícia do ataque liderado pelo Hamas a Israel em 7 de outubro. Mas desde então, as multidões diminuíram, em parte devido ao reconhecimento de que seus esforços pouco poderiam fazer para ajudar os palestinos, dizem os moradores. .

“Quando o ataque do Hamas aconteceu, foi como um bom presságio”, disse o Xeque Mohammed Samir Obaidi, 44 anos, advogado e líder local em Adhamiyah que defendeu a causa palestina. “Comemoramos aqui”, acrescentou.

No entanto, seis meses mais tarde, quando o Xeque Obaidi tentou organizar uma manifestação pacífica e uma oração pelos palestinianos após o ataque de Israel ao hospital Al-Shifa em Março, ele disse estar profundamente desapontado com a participação.

“Embora tenhamos realizado o evento depois da oração do meio-dia de sexta-feira, quando já estavam reunidas 2.000 pessoas, elas não permaneceram”, disse ele. “Eles simplesmente foram para casa almoçar.”

Em 20 entrevistas em bairros sunitas, xiitas e mistos de Bagdad, bem como em conversas com cientistas políticos e investigadores, fica claro que os iraquianos sentem uma profunda simpatia pelos palestinianos. No entanto, muitas dessas mesmas pessoas ainda se sentem esmagadas pelas consequências dos próprios conflitos do Iraque.

“Muitos iraquianos resistem à ideia de interferir diretamente nesta guerra, e a razão é que já tiveram guerras suficientes e não querem se envolver em mais uma”, disse Munqith Dagher, pesquisador de pesquisas iraquiano, agora baseado na Jordânia. . “Eles sofreram muito.”

Pelo menos 272 mil iraquianos foram mortos durante os últimos 20 anos de conflito, de acordo com o projecto Custo da Guerra da Universidade Brown. Pelo menos mais 250 mil – com algumas estimativas muito mais elevadas – morreram durante a guerra Iraque-Irão durante a década de 1980, segundo estimativas da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

A Sra. Salih, estudante de odontologia, está cursando pós-graduação enquanto cuida de seu filho de 2 anos, que tem paralisia cerebral. Sentada num café em Karada, um bairro onde veio estudar, ela tentou descrever os sentimentos conflitantes que tem sobre equilibrar as suas próprias lutas com a situação dos habitantes de Gaza.

“No início, quando vi os vídeos – principalmente das gestantes e das crianças – fiquei chorando e chorando”, disse ela. “Mas durante muito tempo os iraquianos sofreram muitos traumas, e então você chega a um ponto em que, mesmo quando vê coisas terríveis, você para de sentir. É como se tivéssemos ficado entorpecidos.”

Apesar da sua idade, Salih já viveu a invasão dos EUA, a guerra sectária que se seguiu e a tomada de grande parte do norte do Iraque pelo Estado Islâmico em 2014.

Como filha de um casamento misto – um dos pais era sunita e o outro xiita – ela era próxima de parentes de ambas as seitas que foram mortos.

“O que está acontecendo em Gaza é horrível”, disse ela. “Sabemos disso por causa do que sofremos”, disse ela.

Outros jovens iraquianos deixaram de se concentrar no conflito. Hamid, 22 anos, que não quis revelar o sobrenome, vende tênis e camisetas baratos em uma barraca ao ar livre em uma área comercial perto do rio Tigre, em Bagdá. Ele expressou um sentimento geral de preocupação, mas deixou claro que queria evitar o assunto.

“A Palestina é o nosso segundo país, Quds é a terceira cidade para nós”, disse ele, usando o nome árabe para Jerusalém. Mas o Iraque, disse ele, “não deveria envolver-se”.

Para complicar as coisas, muitos estão no desejo de se distanciarem daquilo que consideram uma guerra por procuração incipiente entre os dois maiores intervenientes estrangeiros no Iraque, os Estados Unidos e o Irão. Muitos iraquianos condenam o apoio dos Estados Unidos a Israel, o que consideram hipócrita, dado que os líderes americanos falam publicamente sobre o seu apoio aos direitos humanos, apontando para o que consideram serem violações dos direitos humanos de Israel contra os palestinianos.

Mas as suas opiniões sobre o Irão são, no mínimo, mais depreciativas, porque a sua influência no Iraque é mais difundida e visível. Muitos parecem ressentir-se especialmente do apoio do Irão aos grupos armados xiitas iraquianos, que, com a bênção de Teerão, se juntaram à luta contra Israel lançando foguetes e drones contra campos militares dos EUA a partir do interior do Iraque e, em Fevereiro, iniciaram ataques quase diários contra alvos israelitas.

“Para os iraquianos e para as ruas iraquianas, parece que o Irão está a usar o Iraque para servir os seus interesses regionais através da guerra em Gaza”, disse Firas Elias, professor de ciências políticas na Universidade de Mosul, especializado em política iraquiana e iraniana. “No entanto, se o conflito se expandir, os iraquianos temem que as suas vidas sejam as mais afetadas.”

Os grupos apoiados pelo Irão no Iraque dizem que estão a apoiar os habitantes de Gaza ao atacarem o aliado de Israel, os Estados Unidos. Mas periodicamente os Estados Unidos reagiram, inclusive em Bagdad, o que lembrou aos iraquianos a rapidez com que o conflito pode regressar.

No distrito de Sadr City, em Bagdad, apesar da maioria dos residentes aderirem ao mesmo ramo xiita do Islão que a maioria dos iranianos, muitos vêem o governo iraniano como uma influência maligna.

“Francamente, o Irão colocou os palestinianos nesta situação; eles encorajaram o Hamas em 7 de outubro”, disse Abu Tibba, um trabalhador diarista de 48 anos e pai de quatro filhos, que também é organizador voluntário do clérigo populista e nacionalista xiita Muqtada al-Sadr. “Onde o Hamas consegue armas para combater Israel? Do Irã”, disse ele enquanto se preparava para as orações de sexta-feira no final de abril.

“O Irão não só colocou os palestinianos em apuros, o Irão teve as suas casas destruídas por Israel, os seus filhos foram mortos por Israel”, disse ele. “Durante 40 anos, o Irão tem dito ‘Morte à América’, ‘Morte a Israel’, e o que aconteceu? As casas palestinas são destruídas. Os palestinos são mortos. Os palestinos não têm para onde ir.”

Repetidas vezes, no Iraque, as conversas sobre os palestinianos, Gaza e Israel transformam-se em discussões sobre os Estados Unidos e o Irão.

Noor Nafah, 32 anos, membro do Parlamento que participou em protestos no Iraque em 2019 contra a corrupção e a influência iraniana e não está afiliado a nenhum partido político, disse que a guerra em Gaza magoou os iraquianos por uma série de razões sobrepostas.

Ela destacou a desilusão dos jovens com o apoio dos EUA a Israel; raiva pelo facto de o Irão e os Estados Unidos estarem a usurpar a soberania do Iraque e a lutar em solo iraquiano; e temem que a frágil economia do Iraque não possa permitir-se ser arrastada para o conflito.

Mas acima de tudo, disse ela, muitos iraquianos sublinham que, depois de décadas de guerra interna, só agora estão a recompor as suas vidas.

“As pessoas me dizem: ‘Por favor, deixe-me lidar primeiro com meus próprios problemas’”, disse ela. “’Todas essas coisas difíceis do passado ainda nos tocam.’”

Falih Hassan contribuiu de Bagdá.

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