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Ippei Mizuhara, ex-intérprete da estrela da MLB Ohtani, se declara culpado em caso de apostas esportivas

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O ex-intérprete da estrela do Los Angeles Dodgers, Shohei Ohtani, se confessou culpado de fraude bancária e fiscal na terça-feira e admitiu ter roubado quase US$ 17 milhões do jogador de beisebol japonês para pagar dívidas de apostas esportivas.

Os crimes de Ippei Mizuhara chocaram o mundo do beisebol, destruindo sua imagem como a sombra de Ohtani nos estádios dos Estados Unidos. Ele confessou sua culpa na terça-feira no tribunal federal de Santa Ana, Califórnia.

O ex-intérprete explorou seu relacionamento pessoal e profissional com Ohtani para saquear milhões da conta do jogador bidirecional durante anos, às vezes fazendo-se passar por Ohtani para os banqueiros. Mizuhara assinou um acordo de confissão que detalhava as acusações em 5 de maio, e os promotores anunciaram isso vários dias depois.

O advogado de Mizuhara não quis comentar fora do tribunal. Mizuhara falou brevemente no tribunal reconhecendo a sua culpa. “Trabalhei para a vítima A e tive acesso à sua conta bancária e contraí grandes dívidas de jogo”, disse ele ao tribunal. “Fui em frente e transferi dinheiro para a conta bancária dele.”

Os promotores federais se recusaram a comentar fora do tribunal.

A audiência de terça-feira durou aproximadamente 45 minutos.

As apostas vencedoras de Mizuhara totalizaram mais de US$ 142 milhões, que ele depositou em sua própria conta bancária e não na de Ohtani. Mas suas apostas perdidas foram de cerca de US$ 183 milhões, um prejuízo líquido de quase US$ 41 milhões. Ele não apostou no beisebol.

Mizuhara se declarou culpado de uma acusação de fraude bancária e de uma acusação de subscrição de uma declaração de imposto de renda falsa. A acusação de fraude bancária acarreta no máximo 30 anos de prisão federal, e a acusação de declaração de imposto falsa acarreta pena de até três anos de prisão federal. A audiência de sentença está marcada para 25 de outubro.

ASSISTA | Ohtani aborda o escândalo do jogo:

Shohei Ohtani aborda escândalo de jogo e diz que é a vítima

A estrela do LA Dodgers, Shohei Ohtani, está abordando o escândalo de jogo envolvendo seu ex-intérprete. Ohtani diz que nunca apostou em desportos, alegando que Ippei Mizuhara roubou milhões das suas contas para cobrir as suas dívidas de jogo.

Ele também é obrigado a pagar uma restituição a Ohtani que pode totalizar quase US$ 17 milhões, bem como mais de US$ 1 milhão ao IRS. Esses valores, no entanto, podem mudar antes da sentença.

O acordo judicial de Mizuhara foi negociado com os promotores antes mesmo de ele ser indiciado no tribunal federal de Los Angeles, em meados de maio. Ele foi inicialmente acusado de uma acusação de fraude bancária.

Não houve evidências de que Ohtani estivesse envolvido ou tivesse conhecimento do jogo de Mizuhara, e o jogador cooperou com os investigadores, disseram as autoridades.

O Los Angeles Times e a ESPN deram a notícia da acusação no final de março, levando os Dodgers a demitir o intérprete e a MLB a abrir sua própria investigação.

As regras da MLB proíbem jogadores e funcionários de times de apostar no beisebol, mesmo que legalmente. A MLB também proíbe apostas em outros esportes com casas de apostas ilegais ou offshore.

Em um comunicado na terça-feira, a MLB disse: “Com base no rigor da investigação federal que foi tornada pública, nas informações coletadas pela MLB e no processo criminal sendo resolvido sem ser contestado, a MLB considera Shohei Ohtani uma vítima de fraude e este assunto foi fechado.”

Ohtani procurou se concentrar no campo à medida que o caso avançava nos tribunais. Horas depois de seu ex-intérprete aparecer pela primeira vez no tribunal em abril, ele fez seu 175º home run na MLB, empatando com Hideki Matsui em maior número por um jogador nascido no Japão, durante a derrota dos Dodgers por 8-7 para o San Diego Padres em 11 entradas.

A audiência de Mizuhara ocorreu horas depois que a MLB baniu o jogador de campo do San Diego Padres, Tucupita Marcano, do beisebol para sempre, após outro escândalo de jogo. A MLB disse que Marcano fez 387 apostas em beisebol, totalizando mais de US$ 150.000 em outubro de 2022 e de julho a novembro passado com apostas esportivas legais. Ele se tornou o primeiro jogador ativo em um século banido para sempre por causa do jogo. Outros quatro foram suspensos na terça-feira.



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