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Intervenções estrangeiras no Haiti: uma breve história

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Os agentes da polícia queniana irão em breve dirigir-se ao Haiti com uma missão assustadora: ajudar a restaurar a ordem num país onde os assassinatos e os raptos são tão desenfreados que centenas de milhares de pessoas fugiram das suas casas e onde, durante anos, tem sido demasiado perigoso realizar eleições. .

Não é a primeira vez que uma força internacional vai ao Haiti em nome da lei e da ordem. Ou o segundo. Ou mesmo o terceiro.

Durante o século passado, soldados de todo o mundo – incluindo os Estados Unidos – foram destacados para, e até invadiram, o Haiti.

Nos últimos 30 anos, as Nações Unidas lançaram pelo menos seis missões de manutenção da paz no Haiti. Soldados internacionais restauraram presidentes depostos, aliviaram-nos e ajudaram a treinar a Polícia Nacional Haitiana. Mas também deixaram legados sombrios de exploração sexual, vítimas civis e doenças mortais.

Aqui estão algumas das intervenções internacionais no Haiti.

Sim. Mais de uma vez.

Os Estados Unidos invadiram o Haiti em 1915, após o assassinato do presidente Jean Vilbrun Guillaume Sam, do Haiti naquele ano, e permaneceram por quase 20 anos, uma das ocupações mais longas da história americana..

O Presidente Woodrow Wilson ordenou a invasão em nome da prevenção da anarquia, mas mesmo os historiadores do governo dos EUA reconhecem que o destacamento visava mais proteger os activos dos EUA na área e manter os alemães afastados.

Os mercadores alemães dominavam o comércio com o Haiti e, na época, eram considerados o principal rival dos Estados Unidos no Caribe.

Os americanos tomaram o controlo do banco central do Haiti e criaram uma força de trabalho semelhante à escravatura. Os americanos supervisionaram a construção de estradas e hospitais, utilizando o trabalho forçado de haitianos pobres. Os Estados Unidos instalaram presidentes fantoches e reescreveram a Constituição do Haiti para dar aos estrangeiros o direito de possuir terras.

Como disse o autor haitiano-americano Edwidge Danticat: “Chame-lhe diplomacia de canhoneira ou guerra das bananas, mas esta ocupação nunca teve a intenção – como professavam os americanos – de difundir a democracia, especialmente tendo em conta que certas liberdades democráticas nem sequer estavam disponíveis para os Estados Unidos. ‘ próprios cidadãos negros da época.

Os americanos também estabeleceram uma força de segurança conhecida como gendarmaria, que mais tarde evoluiu para o Exército Haitiano.

Quando eclodiram greves e motins no Haiti, os fuzileiros navais dos EUA abriram fogo contra os manifestantes, matando 12 haitianos. Na sequência desse massacre, Wilson nomeou uma comissão para estudar a retirada do Haiti, e a ocupação terminou em 1934.

Os americanos voltaram 60 anos depois com uma missão que chamaram de Operação Uphold Democracy.

Em 1994, três anos depois de o presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide ter sido deposto num golpe militar, o presidente Bill Clinton ordenou que mais de 20.000 soldados fossem para o Haiti. As tropas dos EUA foram recebidas por aplausos das massas de haitianos que apoiavam Aristide, que era popular nas comunidades de baixa renda. Ele foi restaurado ao poder e terminou seu mandato.

Em 2004, os Estados Unidos, o Canadá e a França criaram a Força Multinacional Interina, que foi enviada para o Haiti quando o Sr. Aristide, que tinha sido eleito pela segunda vez, foi forçado a sair novamente.

As Nações Unidas enviaram várias missões ao Haiti, cada uma com a sua sigla impronunciável.

A ONU afirmou que a sua missão de 1993, conhecida como UNMIH, ajudou a criar uma atmosfera propícia às eleições e auxiliou na formação, treinamento e apoio da nova força policial.

Seguiram-se várias outras missões, mas nenhuma tão duradoura e notória como a Missão das Nações Unidas para a Estabilização no Haiti, conhecida como MINUSTAH, que durou de 2004 a 2017.

Depois de as forças rebeldes terem conseguido derrubar a segunda presidência de Aristide, e alguns meses depois de ele ter partido para o exílio, o Conselho de Segurança da ONU autorizou a MINUSTAH a abordar os conflitos armados que se espalharam por várias cidades haitianas.

A missão deveria apoiar o governo de transição, estabelecendo um ambiente estável que permitiria a realização de eleições e a entrega de ajuda internacional. A força de manutenção da paz que a ONU mantinha no Haiti chegava por vezes a atingir 13.000 membros.

A ONU atribuiu à força a ajuda à nação durante uma série de desastres naturais, incluindo um devastador terramoto em 2010, que o governo haitiano afirma ter matado 316 mil pessoas, incluindo 102 membros da MINUSTAH.

A ONU também observou que a sua missão levou a uma redução dos homicídios e da violência política. Segundo dados da ONU, 15 mil agentes da polícia foram formados e os raptos diminuíram 95 por cento.

“Treze anos após a chegada da MINUSTAH, a violência política diminuiu significativamente e as ameaças imediatas de gangues armadas, cujas origens estão enraizadas em divisões sociais e políticas, foram significativamente reduzidas”, escreveu António Guterres, secretário-geral da ONU, num relatório final de 2017. relatório.

Mas admitiu que “deixando de lado muitas conquistas claras”, a cólera e os abusos sexuais cometidos por membros da força da ONU lançaram uma sombra sobre a relação da agência com o povo haitiano.

Pelo menos 10 mil pessoas morreram de cólera, que foi introduzida no país através de condições sanitárias precárias num campo da ONU para soldados nepaleses. Embora a ONU tenha pedido desculpas, as famílias dos doentes e mortos nunca foram indenizadas.

A ONU angariou apenas 5% dos 400 milhões de dólares prometidos para ajudar as vítimas e construir centros de tratamento da cólera.

“Foi bastante vergonhoso”, disse Beatrice Lindstrom, uma advogada de direitos humanos que representou vítimas num processo mal sucedido contra a ONU.

Soldados enviados a bairros pobres para erradicar gangues também foram acusados ​​de vários episódios de uso excessivo de força que deixaram civis mortos. Em algumas operações, a ONU destruiu granadas e dezenas de milhares de balas.

“Há motivos reais para estarmos muito preocupados com o que esta missão no Quénia irá parecer do ponto de vista das vítimas civis”, disse a Sra. Lindstrom.

A ONU ainda está a lidar com as consequências das centenas de crianças que os soldados geraram e abandonaram no Haiti. Além disso, em 2007, a ONU anunciou que tinha enviado de volta para casa 108 soldados do Sri Lanka que tinham explorado sexualmente menores.

Questionado se a missão foi considerada um sucesso, a ONU afirmou num comunicado que o destacamento “estabilizou o país quando este estava à beira do colapso, com profunda polarização e instabilidade política, uma força policial disfuncional e uma autoridade estatal quase inexistente”.

O apoio da ONU na verificação, recrutamento e formação da polícia haitiana ajudou a força a crescer de 2.500 oficiais para mais de 15.000, disse a ONU.

“A MINUSTAH abriu espaço para a realização de processos políticos e democráticos, incluindo a organização de processos eleitorais”, afirma o comunicado.

Ainda assim, os especialistas temem que os legados problemáticos das intervenções passadas se estejam simplesmente a repetir.

“Nenhuma destas intervenções foi benéfica para o Haiti”, disse François Pierre-Louis, presidente do departamento de ciências políticas do Queens College, que foi membro do gabinete de Aristide.

“Sou contra a intervenção por princípio”, acrescentou. “Você tem que permitir que as pessoas sejam responsabilizadas por suas ações. Deixe-os falhar para que eles sejam os donos do processo.”

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